世界上最幸运的人是什么人,经历了什么?

2020.05.15 -

想象一下,在泰坦尼克号上,你只穿了一条短裤,在北极水域中游泳,然后成为你70个朋友中唯一的幸存者,在第一次世界大战中被炸死,然后从另一艘在希腊海岸沉没的船中逃生。

这对约翰·普里斯特来说是一个现实——一个英国的加煤工(把煤放进船上的火炉里的人),他在那么多的船舶碰撞中幸存下来,他的牙齿的皮,他被媒体称为“永不沉没的加煤工”。

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约翰·普里斯特于1877年出生在英格兰南安普敦的一个工人阶级地区,他似乎天生就有好运。1912年,由于罢工和骚乱,工作机会变得越来越少,约翰·普里斯特是少数几个能在奥运会上找到工作的人之一,他每天花几个小时把煤拖进巨大的熔炉,每小时只赚几个先令。

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约翰·普里斯特的九条生命中的一条就是在那里度过的。1911年奥林匹克号与HMS Hawk相撞时,John几乎当场死亡。然而,作为一个幸运的sonofabitch,约翰·普里斯特在正确的时机溜走了,他成为了当天死亡的576人之一。难以置信的是,这并不是他第一次死里逃生。他曾在一艘名为阿斯图里亚斯号的船上工作,这艘船在首航时遭遇严重碰撞。

在两次船舶失事中幸存下来后,你可能会认为是时候去寻找一份新的职业了。

然而,约翰·普里斯特决定在泰坦尼克号上找一份工作,只是因为它看起来比其他船“更安全”。谁又能责怪他呢。泰坦尼克号是一艘巨大的客轮,有着厚厚的墙壁,几乎坚不可摧。天啊,泰坦尼克号被它的船员称为“永不沉没之船”。像泰坦尼克号这样的东西是不可能沉入海底的。

他们错了。1912年4月14日,星期天,泰坦尼克号撞上了纽芬兰岛附近一座巨大的冰山。与乘客们不同的是,他们对正在发生的事情知之甚少,锅炉房里的司炉们简直是在经历地狱般的煎熬。冰冷的水从裂缝中倾泻而出,淹死了工人和熔炉一样的人——约翰和他的伙伴们不得不在北极的洪水中游泳,只穿了一条短裤和一件轻薄的棉衬衫。

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他的许多朋友都被淹死或冻死了,但约翰·普里斯特一层一层、一层一层地爬进了泰坦尼克号的甲板。

然而,他来晚了。当他登上甲板时,最后一艘救生艇已经离开了泰坦尼克号。惊慌之下,他决定跳进冰冷的水中,与乘客和船员一起在水中翻滚。他大声呼救,推开冻僵的尸体,最后被15号救生艇救起;他最终成为那次事故中唯一的幸存者。

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然而约翰·普里斯特最伟大的壮举发生在1916年一战期间。1916年2月,约翰参与的一艘战列舰“阿尔坎塔拉”号拦截了伪装成挪威船只的德国“悲伤”号突袭机。当阿尔坎塔拉走近时,悲伤开火了。这是一场短暂的、激烈的、近距离的战斗,战斗结束时两艘船都被击沉了。

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约翰·普里斯特所在的那艘船直接被一枚导弹击中。他的几个朋友在他面前被炸飞,但约翰设法逃脱了。

当他返回工作岗位时,他乘坐的是泰坦尼克号的另一艘更大的姐妹船“大不列颠号”,它是一艘医院船,负责将受伤的士兵通过地中海运回英国。在经历过奥林匹克号的撞击和泰坦尼克号的沉没后,他加入了第三艘著名的白星客轮。

如果牧师确实感到紧张,那是完全有道理的。1916年11月21日,这艘巨轮在希腊基亚岛附近触雷沉没。他又一次从一艘正在沉没的船的最深处活着出来了。

幸运的是,这次撞击没有泰坦尼克号或阿尔坎塔拉号那么严重,约翰·普里斯特看到他的朋友死在他身边。几乎每个人都成功了,但是有30人死亡。

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在大不列颠帝国之后,约翰·普里斯特从一艘正在下沉的船上最后一次逃脱。1917年4月17日,多尼哥号医院船在英吉利海峡被鱼雷击沉时,他是船上的一名司炉工。第一次世界大战期间,他头部受伤,再也没有服役过。40个人战死沙场,但约翰又一次活了下来。

他很可能意识到自己的好运快要到头了,于是决定退休成家。他经常是在船上最危险的地方逃生,然而他却在鱼雷、水雷、冰山和碰撞中幸存下来,度过了在南安普敦的酒馆里讲故事的日子。1937年,他的好运到头了。他在睡梦中安详地死去。

“不沉之船”这个名字用在约翰·普里斯特身上比用在巨大的泰坦尼克号上更合适。

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