你同意拜占庭帝国是一个弱小的帝国吗?

2020.05.12 -

到底什么被认为是弱的呢?

如果有人想要把拜占庭人的荣耀提升到罗马的水平,他们当然显得软弱。即使是处于绝对鼎盛时期的拜占庭帝国(在西罗马帝国灭亡后一个多世纪由查士丁尼大帝统治)也几乎肯定会在与图拉真统治下的鼎盛时期的罗马帝国的战争中失败。在历史的大部分时间里,拜占庭帝国充其量只是一个地区强国。

从476年西罗马帝国的覆灭到630年代穆斯林阿拉伯人的入侵,拜占庭帝国与萨珊波斯帝国并驾齐击,占据了超级大国的地位。与几个世纪前完全统治地中海的罗马相比,它的势力有所减弱,但它仍然是欧洲最强大的国家。

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公元555年拜占庭帝国在查士丁尼一世的统治下

然而,一旦阿拉伯人出现并将古老的地缘政治现状从地图上抹去,拜占庭人就无法保住他们在东部的大部分领土,只能满足于保卫他们在安纳托利亚的领土。这是拜占庭成为地区强国的时候,他们总是要应付新的现状,这涉及到穆斯林世界的崛起。在这个新世界里,一旦他们落后了,就不可能再像以前那样统治世界了。

使这些问题复杂化的是来自欧洲大陆的两个问题:巴尔干半岛的人口变化和西欧不断增加的政治组织。

在巴尔干半岛,阿瓦尔人、斯拉夫人和其他民族进入罗马领土的迁移,在该地区留下了永久的人口印记,也留下了持久的政治印记;罗马将不得不与一个强大的巴尔干国家打交道,无论它是斯拉夫人,保加利亚人,还是其他什么,几个世纪以来都是如此。

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在西欧,一场变革正在发生,它创造了我们今天所知的欧洲。在罗马帝国覆灭之后,没有一个统一的权威把所有的国家统一在一个权力中心之下。相反,独立的权力中心出现在意大利、伊比利亚半岛、不列颠群岛、法国和德国。像查理曼大帝(Charlemagne)要求成为罗马皇帝一样,试图统一旧罗马帝国的某些部分,最终总是以失败告终。随着权力中心变得更加稳固和彼此独立,这种尝试变得越来越不可行。

这些现代的政治分裂,如德国、法国、意大利等,我指的是在几个世纪的政治纷争之后才以现在的形式出现的。然而,相互竞争的权力中心的动态将作为支撑所有欧洲事务的共同主线,确保任何一个国家,无论是来自西欧内部(例如,法兰克人)还是来自外部(拜占庭人),都无法主宰该地区。

在东西方的政治形势下,没有任何一个国家能够统治旧罗马帝国的土地。因此,指望拜占庭人继承罗马遗产是完全不现实的。可以说,这是阿拉伯人大放异彩的历史时刻。

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考虑到当时的背景,拜占庭帝国绝对不是一个弱小的帝国。他们能够抵御阿拉伯人长达几个世纪之久,因为阿拉伯人曾多次企图征服拜占庭帝国。他们拥有强大的、专业的、久经沙场的军队,这是这一时期的西欧人所无法比拟的。

拜占庭当然也有衰落的时期。一个值得注意的例子来自公元700-950年。在这段时间里,穆斯林世界在阿拔斯王朝的统治下团结起来,拜占庭则一直处于守势。然而,仅仅一个世纪后,拜勤奋的皇帝和穆斯林世界分裂的统一所赐,拜占庭成为了地中海最强大的国家。

拜占庭帝国在某种程度上是软弱的或不值得注意的叙述来自于起源于西欧的一种阴险的史学趋势。拜占庭曾是统一的罗马帝国,长期以来一直是罗马的合法继承者。在文艺复兴时期,很大程度上以西欧的观点为主导,强调使拜占庭帝国失去合法性,提高神圣罗马帝国或罗马教皇作为罗马继任者的信誉。

因此,它既不被称为“罗马帝国”,也不被称为“东罗马帝国”,而是被称为“拜占庭帝国”。命名法的改变使人们很容易把东罗马帝国描绘成希腊人,而不是罗马人,虚弱、颓废,陷入永久衰退的循环。任何研究过拜占庭历史的人都会知道,这根本不是真的,或者至少是一种粗略的过度概括。

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