为什么哈珀的渡轮在内战期间如此重要?

2020.12.19 -

哈珀渡轮是美国两个国有武器工厂之一,美国军械库和军火库的所在地。(另一个在马萨诸塞州的斯普林菲尔德)军械库于1802年开始生产,并在1845-1844年间进行了大规模扩张,利用水力使生产过程机械化。该设施既为美国正规军制造武器,又储存起来,以备民兵需要动员。据估计,1859年,那里储存了10万支步枪和步枪。

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在那一年,也就是内战开始前两年,约翰·布朗带领大约20名追随者占领了军火库,希望把那里的武器分发给南方的奴隶,帮助他们反抗,赢得自由。他成功占领了该设施,但被当地民兵和一支由罗伯特·E·李上校指挥的美国海军陆战队部队困在那里。布朗被逮捕、审判并处死。他成为反奴隶制事业的烈士。

内战开始时,由肯顿·哈珀少将指挥的一支弗吉尼亚民兵小队于1861年4月18日晚突袭了哈珀的渡轮。他们拆除了这些机器,运到南方,供南部邦联在弗吉尼亚州里士满和北卡罗来纳州费耶特维尔建立自己的军火工厂。然后他们拆除了剩下的建筑。六月份他们又从城里撤了出来。

在这之后,军械库和军火库被毁坏和遗弃。战争结束后,决定不恢复战争。

然而,哈珀的渡轮对其战略位置仍然很重要。它就在马里兰州和弗吉尼亚州的边界上,在战争的前线。它也位于波托马克河和谢南多阿河的交汇处,为这些河流提供了一个交叉点(有一座重要的铁路桥)。从哈珀渡口出发,B&O铁路线向西穿过蓝岭山脉,形成连接东海岸和美国其他地区的重要通信线路之一。哈珀渡口的南面是谢南多山谷,那里有着丰富的农田,被认为是南部邦联的粮仓。

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这意味着,哈珀渡轮的控制对于作为通讯中心和补给站的联盟来说至关重要,而南部邦联则希望通过骚扰和突袭来阻止他们利用哈珀渡轮。这座铁路主桥在战争期间被摧毁并重建了至少9次。

1862年9月,乔治·麦克莱伦将军将哈珀渡轮作为波托马克军队的主要补给基地:铁路沿线被毁坏的军械库建筑被修复并用作储存设施。然而,不久之后,李将军和'石墙'杰克逊包围了该镇在南部邦联入侵马里兰州(最终在安提塔姆战役);超过12000名联盟士兵的驻军投降。此后,双方继续交替控制该镇。1864年7月,朱巴尔早期统治下的南方军占领了哈珀渡口的一部分,但意识到他们无法永久占领该镇,并再次撤退(撤退时纵火焚烧)。一个月后,尤利西斯·格兰特将军命令菲利普·谢里丹将军率领四万五千人从哈珀渡口向南进攻谢南多山谷。每天250吨的补给从B&O铁路运到哈珀的渡口,然后装上大约1000辆货车过河,运送到谢里登的前进部队。

哈珀的渡轮被战争摧毁了。它的许多建筑被摧毁,工业关闭,大部分人口离开;尽管该镇也看到了大量战时难民和逃离南方的奴隶的涌入。

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哈珀的渡轮显示在从华盛顿向西西北的主要铁路线上,然后向西穿过山脉到达俄亥俄州。谢南多山谷一直延伸到它的西南部。这张地图显示了1862年初的军队阵地,杰克逊(Con)即将击败班克斯(Un)。

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