难道普通美国人从来没有怀疑过富兰克林·罗斯福不会走路吗?

2020.12.09 -

我父亲在1941年驻扎在华盛顿特区的海军陆战队军营,当时罗斯福的第三次就职典礼举行。他是众多海军陆战队士兵中的一员,在就职典礼期间被派往国会大厦的走廊,以防止未经授权的人进入或破坏仪式。

总统开车来到国会大厦一个入口下的门廊处。它的两旁是肩并肩站着的军事警卫,这样就没人能看到他坐着轮椅被运送。

我父亲站在为就职典礼搭建的平台的门附近。罗斯福选择了从那扇门“走”几码到他的座位,因为它无法从公众视野中被屏蔽。他的轮椅被推到门口附近,然后他的儿子詹姆斯扶他站起来。我父亲就站在轮椅旁边。

罗斯福和这个儿子詹姆士锁了一只胳膊,好像他们是手挽手走的,然后转向我父亲,把手放在他的肩膀上,然后说:“年轻人,你是个漂亮的海军陆战队员。你的名字叫什么?”

你问我父亲的问题是从哪里开始的?你什么时候加入海军陆战队的?一直以来,他都把手放在我爸爸的肩上,压在他身上,让他和詹姆斯·罗斯福在他前后摇摆时支撑住他的体重,基本上让每一条腿轮流从地上抬起,然后向前摆动。然后他会向后摇摆,把重量放在那条腿上,把另一条腿脱下来,这样它就可以反过来向前摆动了。这只不过是因为他的腿有很强的支撑,所以重量实际上是由支架支撑的,而且是因为詹姆斯和我爸爸支持他,帮助他保持平衡。这是难以置信的缓慢,显然非常艰难,但从罗斯福的语气,你不能看出有什么不寻常的事情发生。他坐下后,对我爸爸说:“孩子,呆在这儿,等仪式结束后我们就可以结束我们的谈话了。”那里甚至还有一张空椅子;很明显,这种策略以前就有过。所以我爸爸从就职台上看到了就职典礼。仪式结束后,他用同样的方式利用我爸爸,一直和他聊天,好像他们是老朋友一样。

就职典礼后几天,他收到了埃莉诺·罗斯福的一封信,信中说她的丈夫在就职典礼期间非常喜欢与他见面和交谈。便条中没有任何东西表明发生了除社交场合以外的任何事情。

我父亲有两个人,当着他的面,他决不允许别人批评他们:约翰·莱琼(他在新兵训练营后认识的)和富兰克林·罗斯福。

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