如果罗马人发明了更好的犁呢?它会帮助拯救西方帝国吗?

2020.11.12 -

我不认为犁能改变什么。问题不在于农业本身,也不在于罗马人使用土地的方式。在古代晚期,奴隶衰落了,而农民和他们正在耕种的土地变得更加珍贵。他们有许多伟大的创新,就像这个水磨系统一样接近工业革命。这一切都是可能的,因为奴隶制度的衰落和更好的工具。

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从农业和经济的角度看,西罗马帝国的衰亡是几个被忽视的问题和不幸的结果。也就是说,由于罗马人所面临的问题和他们所克服的创新,中世纪农业取得了进步。以下是罗马土地问题的主要原因。

危险的乡村

军事上的无政府状态让罗马深感恐惧,从此改变了。罗马对内战并不陌生,但这不是一场普通的内战。罗马遭受了前所未有的死亡和毁灭。罗马从未有过如此大规模地杀害本国人民的军队,也从未有过罗马政府在所有小岛上都是如此渺小和强大的敌人,想要与他们作战。总之,罗马正在崩溃。

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整个3世纪是不间断的无政府状态,摧毁了任何安全感。这一点很重要,因为即使在噩梦结束后,盗匪行为也变得司空见惯。有一条法律规定,如果周围的道路不安全,客栈老板就会因抢劫而受到惩罚,因为这些客栈老板经常和强盗勾结。除此之外,德国人、哥特人和其他野蛮人变得更有组织性和侵略性(并且绝望地)越过罗马边界。这迫使罗马人改变战略,转向纵深防御。这意味着罗马人现在将在罗马领土上作战,使前线省份更加危险。

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这种危险感使人们不愿在日耳曼尼亚和潘诺尼亚这样的地区定居,而安纳托利亚和非洲等一些地区却繁荣起来。更糟糕的是,长途贸易变得越来越稀少,因为即使在帝国内地,运输货物也不像以前那样容易或安全。其结果是贸易的地方化,进而破坏了统一的经济。时间会证明,当哥特人、法兰克人和其他野蛮人建立了自己的王国,而人们几乎没有反对的时候,这个问题是多么严重。戴克里先对人口减少感到沮丧,他知道如果事情继续这样下去会发生什么,毕竟他自己就是伊利里安。

黑市

戴克里先皇帝是罗马历史上最伟大的皇帝和政治家之一。经过一个世纪的混乱之后,他终于给他的新帝国带来了和平、正义和安全。他实施了许多改革,包括经济改革。在三世纪的危机中,罗马遭受了人类历史上最严重的通货膨胀。金钱变得无用,罗马人开始与货物交易。第纳尔仍然被使用,但只是作为重量的补偿,以公斤为单位。到了加里恩努斯时代,第纳尔既不含银也不含金,是纯铜。

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最高限价令被认为是解决价格问题的办法,而且在某种程度上确实如此。这项法令最终创造了稳定的货币和经济恢复正常。不幸的是,这项法令造成了许多新的问题,特别是农业。

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为了阻止新的通货膨胀,保持价格和商品供应,戴克里先对谷物和牛奶等各种必需品制定了固定价格,这样即使是穷人也能负担得起。然而,生产成本太低几乎没有利润。再加上低质量的货币(它是稳定的,但硬币的质量很低)和日益增长的官僚作风,你就有了腐败和黑市的秘诀。我需要指出的是,必需品是黑市的目标。最终的输家是农民,他们几乎卖不出任何商品,而且还要为军队提供补给。

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世界末日天气状况

晚期气候变化强烈。当罗马人开始注意到越来越多的野蛮人拼命向南迁移时,他们不知道他们为什么要这样做。答案是,斯堪的纳维亚和吉特兰北部的气候变得越来越不友善。为了生存,许多新的日耳曼人,如伦巴第人和汪达尔人开始向南迁移。即使是在像英国这样的北方省份,我们也看到土地的利润越来越少,管理也越来越困难。罗马不列颠崩溃的原因之一确实是农业,我们可以看到类似的模式,皮克特人的袭击变得更加频繁。总而言之,这意味着农民必须多劳多得,少食少食。粮食越少,战争就越多,这种危机和战争的主要受害者是农民。有趣的是,这个小小的冰河时代冻结了莱茵河,使汪达尔人、阿拉斯人和其他部落得以进入罗马帝国,两年后,罗马被西哥特人洗劫一空,因为他们在意大利的防御差距巨大。14世纪(大饥荒)和17世纪(三十年战争)也发生过类似的小冰河时期,这两个时期都是小冰河时期的结果。

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然而,摧毁罗马帝国农业的是尘土和永恒的黑暗。看起来我太夸张了,但是天气状况让全世界的人都觉得上帝真的抛弃了他们。毫无疑问,这场世界末日的起因是一只火神,但目前还不清楚是哪一只(冰岛或中美洲)。可以肯定的是,在那些年里,太阳被完全遮住了,到处都是灰尘。有些地方在仲夏有雪。普罗科皮乌斯写道:

因为太阳发出的光是没有光亮的……它看起来非常像日食中的太阳,因为它发出的光并不清晰。

由于太阳遮挡,庄稼歉收,导致大饥荒。没过多久,查士丁尼瘟疫肆虐人口,这是它所见过的。它被认为是从非洲到罗马帝国,并扩展到欧洲和波斯。同样,最大的受害者是农民,他们要么集体死亡,要么完全离开庄稼。事实上,谷物价格飞涨,查士丁尼在意大利打仗,除了死亡和毁灭,什么都没有。这场瘟疫很容易与雅典瘟疫或黑死病相提并论。

结论

罗马帝国的农业确实衰落了,许多饥荒就是明证。然而,大多数事件都超出了他们的能力范围,有些事件甚至以现代标准来看也是世界末日。即使有更好的犁,作物轮作和水车,他们也无法避免这些灾难。事实上,我们甚至应该以此来证明他们的农业很好,否则他们就会崩溃。中世纪有农业是因为罗马的那些革新。另一方面,在农业上不如罗马帝国先进的波斯帝国遭受了更严重的破坏,再加上阿拉伯的入侵(人口激增),他们在几十年内崩溃了。

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