为什么人们对罗马军队有如此高的评价?

2020.11.09 -

来自于一种文化传统,这种传统最终植根于罗马世界的西方/拉丁/天主教。即使是外行,我们对西罗马的一些零星的传说比对东罗马及其截然不同的历史更为熟悉。你的普通电视观众至少可以认出一场战车比赛或一件斗篷服,但不太可能从一个武士刀中分辨出血溅。

为什么人们对罗马军队有如此高的评价?-1

这种熟悉程度的差异反映了长达几个世纪的制度强化:在意大利文艺复兴时期重新发现(罗马)古代,启蒙运动时期对罗马共和国的崇敬,以及19世纪和20世纪早期教育中“经典”的广泛普及。爱德华·吉本还有一个长长的影子:当大多数人听说过的关于你的唯一一本书既引人注目又充满敌意时,很难赢得尊重。因此,对大多数英语国家来说,拜占庭充其量只是一个注脚;我们大多数人对印度或中国历史的总体认识要比对拜占庭的历史有更好的理解。

同样值得记住的是,军事历史反映的不仅仅是一组利益。它包括严肃的历史调查和历史频道razzmatazz,人们寻找永恒的战略原则和人们寻找德林多的故事。很多时候,这多少有点像体育迷,我们为自己的最爱喝彩,对坏人嘘声。

因此,实际上有两种力量在起作用:一种是文化上的卓越,另一种是,如果我们说实话,娱乐价值在历史的重述中占有相当高的地位。历史的传承方式,以及由谁来传承,比我们愿意承认的更重要。

例如:罗马与汉尼拔的斗争是了不起的肉食——它有强大的人物(汉尼拔,法比尤斯,西皮奥),伟大的戏剧(美人蕉!特拉西门!)当然还有大象。我们之所以知道它,是因为它是由利维用伟大的、如画般的细节来记录的。

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相比之下,赫拉克利乌斯与波斯人的史诗战——实际上,同时代的一个人相比,第二次普尼西亚战争——只通过零碎的百科全书条目和叙利亚、埃塞俄比亚和科普特语的一些资料,而这些内容很少被翻译成英语。最有趣的来源是西奥芬斯,他对细节确实很有眼光,但同时也受到了他年复一年的格式和他相当教堂风格的限制。你必须投入更多的想象力去欣赏拜占庭人对一个强大而坚定的对手所表现出的大胆和机智。还有——随着大量的易读利维或塔西佗继续下去,只有专家才会做出努力。

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1447年,当德拉·弗朗西斯卡(Della Francesca)描绘了赫拉克利乌斯击败乔斯罗斯的这一幕时,这或多或少还是“我们”的历史。但在罗马共和国被重新发现之后,在吉本之后,它是“他们的”

军事史上令人心惊胆战的一面也更喜欢征服者而不是防御者。我们想到的罗马是征服的罗马:迦太基、高卢、亚历山大。漫长的防御岁月就不那么熟悉了:马可曼战争代表了汉尼拔入侵意大利一样严重的危机,但是(除了角斗士一开始的一次性场景),他们没有进入流行历史。谁还记得埃提乌斯是如何在查隆面对“无敌”匈奴阿提拉的?

对于拜占庭人——他们几乎总是在防御强大的敌人,这种偏见减少了他们的狂妄自大。尽管在一个残酷的社区里生存了一千年,这是令人难以置信的壮举,但他们微薄的领土收益却无法激发普通军事历史迷的想象力。贝利萨里乌斯是少数在西方享有盛名的拜占庭将军之一,他因重新征服意大利而被人们铭记。征服者Nikephoros II Phokas或John Kourkouras并没有像凯撒那样吞并大片领土——当然,在英语国家,至少巴尔干半岛或近东地区的这些大块土地并不熟悉,也不像高卢或不列颠尼亚那样“真实”。拜占庭历史上许多伟大的英雄都是幸存者,而不是征服者:君士坦丁四世,伊苏里亚人利奥三世,或者注定要灭亡的君士坦丁十一世

最后但并非最不重要的一点:拜占庭人之所以能活下来,一个重要的原因是他们没有遵守骑士精神的规则:他们聪明、坚韧、耐心——而且不高于用黄金来实现他们用钢铁无法做到的事。如果你想让你的国家延续一千年,那是一个不错的选择。但它不像老式的“德尔赛与礼节”亲帕特丽亚·莫里的虚张声势那么浪漫(对勇气和荣誉市场的吸引力也更小)。

因此:拜占庭军事成就的次要地位是不公平的。但这就是这个游戏的玩法:风格得分很重要。

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