蜡烛是从哪里来的?

2020.09.27 -

许多古代文明独立地发明了蜡烛,然而,由于它们所拥有的材料,这些原始蜡烛的结果却截然不同。

从公元前3000年起,古埃及人就开始使用用芦苇浸泡动物脂肪制成的原始火炬状装置。但在公元前5世纪,罗马人用动物脂制造了“真”或“恶”的蜡烛(蜡烛中间的细绳是一根灯芯)。在中国,从公元前4世纪或公元前2世纪就开始使用鲸脂蜡烛,印度人用肉桂蜡制作蜡烛。美国土著人被发现用肥鱼(eulachons)作为蜡烛,把它们串起来,然后点燃。这种做法自公元1世纪左右开始使用。

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在欧洲中世纪,牛油蜡烛是最普遍的照明形式,但蜂蜡被发现是一个更好的替代品,有一个更愉快的香气和产生更少的烟。但蜂蜡更昂贵,因为获得蜂蜡更困难,而且它的使用仅限于富人。

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在18世纪末,人们发现抹香鲸脂肪(抹香鲸脂肪)具有与蜂蜡相似的性质,而且更便宜、更耐用。因此,它成为当时蜡烛的标准材料。后来,它很快被sterin取代,sterin是一种从动物脂肪中提取的蜡,19世纪20年代,法国化学家Michel Chevreul和他的搭档Joseph Lussac发现了这种蜡。约瑟夫摩根在1834年发明了蜡烛制造机,使这一过程工业化,并以较低的成本增加产量。

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也正是在这个时候,紧密缠绕的棉花被用作灯芯材料,因为当蜡烛融化时,它会自行燃烧,使火焰与蜡保持水平,这样当蜡支架融化时,灯芯下垂时,火就不会从底座上掉下来。在19世纪50年代,石蜡是从石油中蒸馏出来的。因为它非常便宜而且燃烧干净,所以它看起来是制作新蜡烛的理想材料。石蜡唯一的问题是它的熔点很低,人们通过在混合物中加入一些甾烷来使蜡烛更持久。

自1879年灯泡问世后,电很快就成了周围照明的主要来源,蜡烛也不再主要用于装饰和文化用途。

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