为什么中世纪失去了那么多古老的技术?

2020.09.25 -

中世纪失去的古代技术?

世界上的科技从来没有像现在这样先进过,但这并不意味着在这一过程中有些东西没有丢失。古代的许多技术、发明和制造工艺都随着时间的推移而消失了,而其他一些技术、发明和制造工艺至今还没有被现代科学家完全理解。一些后来被重新发现(室内管道,道路建设),但许多更神秘的丢失的技术已经成为传奇。以下是一些著名的例子:

斯特拉迪瓦里小提琴

18世纪的一个失落的技术是著名的斯特拉迪瓦里小提琴和其他弦乐乐器的制造过程。小提琴,以及各种中提琴、大提琴和吉他,都是由意大利斯特拉迪瓦里家族在1650-1750年间建造的。小提琴在他们的时代是很珍贵的,但后来它们以无与伦比的、不可能重现的音质而闻名于世。如今,这些乐器只剩下大约600件,大多数都价值几十万美元。事实上,斯特拉迪瓦里这个名字已经成为质量的代名词,以至于它被用来描述任何被认为是该领域最好的东西。

怎么丢的?

制作斯特拉迪瓦里乐器的技术是家族的秘密,只有族长安东尼奥·斯特拉迪瓦里和他的儿子奥莫博诺和弗朗西斯科知道。一旦它们死了,这个过程也随之消亡,但这并没有阻止一些人试图复制它。为了描述斯特拉迪瓦里收藏所取得的著名共鸣,研究人员研究了从木材中的真菌到尸体独特形状的一切。最主要的假设似乎是所用木材的密度可以解释声音。尽管如此,一些人仍对这些文书具有特殊性的说法提出异议。事实上,至少有一项研究得出结论,大多数人甚至没有注意到斯特拉迪瓦里小提琴和现代小提琴在音质上的区别。

大马士革钢铁

为什么中世纪失去了那么多古老的技术?-1

大马士革钢猎刀

大马士革钢铁是一种难以想象的坚固金属,从公元1100年至1700年在中东广泛使用,它与刀剑最为著名。大马士革钢锻造的刀刃以其惊人的强度和切割能力而闻名,据说可以将岩石和其他金属(包括较弱的剑的刀刃)切成两半。据信,这些刀片是用伍兹钢铁制造的,这种钢材很可能是从印度和斯里兰卡进口的,经过模压和混合,制成了一种有图案的刀片。剑的特殊品质被认为是从这个过程中衍生出来的,它将坚硬的渗碳体和柔软的铁编织在一起,形成一种既坚固又柔韧的金属。

怎么丢的?

锻造大马士革钢的特殊工艺似乎在公元1750年左右消失了。造成这种技术损失的确切原因尚不清楚,但有几种说法。最受欢迎的是大马士革钢铁的特殊配方所需的矿石供应开始减少,制剑者被迫开发其他技术。另一个原因是,大马士革钢铁的整个配方,特别是碳纳米管的存在,只是偶然发现的,而剑史密斯实际上并不知道这项技术。取而代之的是,他们只需集体锻造这些剑,并对其进行测试,以确定哪些符合大马士革钢铁的标准。不管是哪种技术,大马士革钢铁是现代实验者无法完全复制的一种技术。市场上有一些焊接刀是用“大马士革钢”制成的,但虽然通常制作得很好,但它们只是对真正的大马士革钢所失去的技术的近似。

矽藻

丢失的技术并不总是由于太多的保密性或记录保存不善造成的,有时大自然就是不合作。这是一种草药,它是罗马人使用的最早的避孕方法之一。它是以茴香属植物的果实为基础的,茴香是一种开花的草本植物,只生长在现代利比亚的某个海岸线上。众所周知,水飞蓟属植物的心形果实具有治疗百病的功效,被用来治疗疣、发烧、消化不良和其他许多疾病。但是,正是由于Silphium作为避孕药的力量,使其成为罗马世界最有价值的物质之一,以至于这种植物出现在几种不同的古罗马货币上。女性每隔几周就会喝一次水飞蓟汁,这足以防止怀孕。如果使用正确的话,使用这种草药甚至可以终止现有的妊娠,这将使甲胎成为最早的流产方法之一。

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怎么丢的?

甲氧西林是古代世界最受欢迎的药物之一,它的使用迅速蔓延到欧洲和亚洲。但尽管效果显著,所需的特定植物属只能生长在北非地中海沿岸的一个地区。它的稀缺性,加上巨大的需求,极有可能导致过度采伐,导致植物灭绝。由于这种特殊的物种已经不复存在,现代科学家们无法检验天竺葵的避孕功效是否真的像罗马历史学家和诗人所相信的那样有效,或者是否有任何不良副作用。尽管如此,值得注意的是,化学成分类似于水飞蓟的其他草药已经被证明有相当高的预防怀孕率

罗马水泥

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罗马的古罗马混凝土拱顶。

现代混凝土是在18世纪发展起来的,今天水泥、水、沙子和岩石的简单混合物是世界上使用最广泛的建筑材料。但18世纪发明的配方并不是混凝土第一次发明。事实上,混凝土在古代被波斯人、埃及人、亚述人和罗马人广泛使用。尤其是罗马人广泛使用混凝土,他们负责首先通过将生石灰与碎石和水混合来完善配方。他们对其用途的掌握使他们建造了许多最著名的建筑,其中包括万神殿、斗兽场、渡槽和罗马浴场。

怎么丢的?

就像希腊和罗马人的许多技术一样,混凝土的配方在进入黑暗时代的过程中丢失了,但为什么仍然是个谜。最流行的理论是,这个配方在石匠中是一个商业秘密,而制造水泥和混凝土的方法也随着那些知道它的人一起消亡了。也许比罗马水泥的消失更有趣的是它与更现代的波特兰水泥之间的特殊特性,后者是当今最常见的水泥类型。用罗马水泥建造的建筑,像罗马圆形竞技场,已经成功地经受住了几千年来的恶劣天气的考验,仍然屹立不倒,但众所周知,用波特兰水泥建造的建筑物磨损得更快。这被认为是罗马人在水泥中添加不同化学物质的结果,其中包括牛奶,甚至是血液。据说这些会在混凝土内部产生气泡,帮助材料在冷热条件下膨胀和收缩,而不会损坏自身。

希腊火

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在马德里,一个被照亮的希腊舰队的手稿。左舰上方的标题是“罗马人的舰队点燃了敌人的舰队”。

也许在所有丢失的技术中,最著名的是被称为希腊火,一种燃烧武器,曾被拜占庭帝国的军队使用。希腊火是凝固汽油弹的原始形式,是一种即使在水中也能继续燃烧的“粘火”。拜占庭人最出名的是在11世纪,当时它被认为是帮助击退了阿拉伯侵略者对君士坦丁堡的两次围攻。希腊的火力可以用很多不同的方式来部署。最早的时候,它被倒入罐子里,像手榴弹或燃烧弹一样扔向敌人。后来,巨大的铜管被安装在战舰上,并使用虹吸管向敌舰喷射武器。甚至还有一种便携式虹吸管,可以用手操作,就像现代喷火器一样。

怎么丢的?

希腊大火背后的技术当然不是完全陌生的。毕竟,现代军队多年来一直在使用类似的武器。不过,与希腊大火最接近的对应物凝固汽油弹直到20世纪40年代初才得以完善,这意味着这项技术已经失传了几百年。拜占庭帝国衰落后,这种武器的使用似乎消失了,但究竟是什么原因仍然不得而知。与此同时,历史学家和科学家对希腊大火可能的化学成分进行了广泛研究。早期的理论认为,这种混合物含有大量的硝石,这会使其化学性质类似于火药。这个想法后来被否决了,因为硝石不会在水中燃烧。相反,现代理论认为,这种武器更有可能是石油和其他化学物质的混合物,可能包括生石灰、硝酸盐或硫磺。

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