爱尔兰马铃薯饥荒是导致人们挨饿的真正原因吗?

2020.09.24 -

首先,让我指出,大多数爱尔兰人不使用“马铃薯饥荒”一词(或者直到最近才使用)。我认为这个词是美国起源的。

以下两个事实之间没有矛盾:(1)在1845年至1849年之间,估计有100万爱尔兰人因马铃薯歉收而死于饥饿和与饥饿有关的疾病;(2)如果没有将大量食品同时出口到英国,他们将不会挨饿。

到19世纪初,成千上万的爱尔兰农民处于非常不稳定的状态,完全依靠马铃薯作为其主食。(我不会在这里探究潜在的结构性原因;包括我在内的许多人都在Quora上广泛地撰写了有关它的信息(请参阅下文)。)当1845年马铃薯歉收时,其中许多人没有食物来源。英国政府对危机的反应很慢,当它做出反应时,它采取的行动严重不足。

但是,尽管数百万的爱尔兰人无法获得负担得起的食品,但爱尔兰当时向英国(主要是向英国)出口了大量食品。的确,工业英格兰依赖于农业爱尔兰的生存。爱尔兰的大多数土地都属于与英格兰关系密切的小型地主阶级(盎格鲁-爱尔兰优势或新教优势)。确实,许多盎格鲁-爱尔兰地主从未涉足该国:他们生活在英国的土地上,并将其爱尔兰财产的管理权交给了经纪人。

爱尔兰从中世纪一直到1800年都有自己的议会,那时爱尔兰与大不列颠合并,组成联合王国。尽管1800年前的议会主要代表盎格鲁-爱尔兰地主阶层的利益(只有英国国教新教徒可以在1690至1800年间进入议会),但实际上它在1740年代因农作物歉收而导致的饥荒中封锁了食品出口从而减轻了爱尔兰穷人的痛苦。威斯敏斯特议会可能在1840年代采取了类似行动,但选择不采取行动。

这就是为什么确实如此:(1)1845年至1849年间,有100万爱尔兰人因马铃薯歉收而死于饥饿;(2)如果不向其出口大量食品,他们就不会丧命。英国在同一时间。

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