英国为什么发动鸦片战争?

2020.09.24 -

从最简单的意义上说,是因为议会投了赞成票。

但这是有背景的。货币政策、中央银行和商品货币的背景。

全球银流

16世纪中叶,明朝开始使用银本位制进行会计和财政。中国缺乏丰富的银矿,而且几个世纪以来没有广泛使用银矿,因此在某些地方也没有大量的银矿储备。由于中国人口约占世界人口的四分之一,这导致了这种需求,其影响遍及全球。

另一方面,欧洲白银相对丰富,尤其是在16世纪南德矿业繁荣和美洲发现白银之后。

世界上有一个地方有大量的白银,而另一个地方却有一小堆巨大的需求;你可以猜到全球白银流动发生了什么。在1500年至1800年间,中国进口了大约30%的新世界白银,这些白银是由丝绸、瓷器和黄金提供资金的。

白银在两地都是一种媒介交换,这一事实也产生了另一个非常重要的影响。以大量白银为“后盾”的欧洲经济,白银工资非常高,而中国的白银工资却很低。用现代的说法,人们可以说“欧元”是一种非常强势的货币,而“人民币”则是一种非常弱势的货币。实际工资的差异进一步加剧了这一因素。正如任何现代经济学家都能告诉你的那样,这会影响贸易,弱势货币使出口商品更容易,同时限制进口;强势货币则不利于出口,但允许廉价进口。

在欧亚大陆的对面,这两块土地代表着银价的梯度。在英国,一公斤白银在奥斯曼帝国可能有115%的购买力,在印度为140%,在中国为200%。商人敏锐地意识到这一事实及其对他们的底线(即利润和投资回报率)的影响。英国东印度公司(English East India Company)和黎凡特公司(Levant Company)与奥斯曼帝国(Ottomans)在17世纪的贸易往来中,戏剧性地显示了这一点。

英国在印度的代理商指出,像英国羊毛衫这样的东西很难卖出去,因为人们买不起。最终的结果是英国对印度的出口占到了70%的品种和金条,而30%是其他商品。

在同一时期的奥斯曼帝国,银的价格差异较小,这意味着欧洲的产品可以与白银竞争。黎凡特公司出口了70%的英国羊毛和30%的品种和金条,事实上奥斯曼帝国的需求支撑了几个英国郡的整个羊毛工业。

中国的高银价也使得中国的黄金非常便宜。葡萄牙人来到澳门时正值日本白银繁荣时期,这使得澳门的汇率接近欧洲。在两国贸易受到限制的时候,葡萄牙人能够以60%的利润率向日本出口中国的黄金。记录在案的是,15世纪的威尼斯人垄断了欧洲胡椒的进口,他们只获得了相对温和的40%的利润。虽然丝绸和茶叶不常提及,但中国黄金出口也是相当可观的收入来源。

白银的另一个怪癖是,因为它是世界上大部分地区的货币,所以流动性极强。荷兰人成功地垄断了香料贸易的很大一部分,并将香料出口到中国,但他们发现英国人仍然比他们强,因为他们的品种更具流动性。在中国销售所有的香料需要时间,有时几个月,而流动性极强的白银只要有茶叶库存就可以交易。当第一批新鲜茶叶运到欧洲带来更高的利润时,这一点很重要。此外,年利率通常在10%以上,这意味着在任何一段时间内出售商品(有“死库存”)就等于烧钱。

早在17世纪,就有一位荷兰雇员提到与印度的贸易,他建议,如果印度的商品销售不够快,仅仅是因为“死”或滞销的库存更糟糕,就要亏本出售。

最后要说明的是,尤其是西班牙的硬币很值钱。一位西班牙国王的面容和一些拉丁铭文在亚洲并不特别有趣(尽管他们确实让他们得到了有趣的当地名字,比如“胖佛”)。因为这些西班牙硬币以其重量和含银量的高质量而闻名,它们成为全球贸易的事实货币。17世纪,一位在印度的英国雇员已经注意到,这些银币比其他欧洲银币更具流动性,其交易价值比重熔价值高出几个百分点。

简言之,向亚洲出口白银利润惊人,而欧洲商人并没有因此而失去这一事实。虽然在东印度早期有一些保留意见,但在17世纪,欧洲的贸易公司获得了对金条出口一般禁令的豁免。不这样做会损害他们的底线或利润,这是不可接受的。这些公司的所有者通常都是同一个人管理政府,这可能有助于这一点。

关于政府薪金的说明

我们先来看看明朝。

开国的洪武帝是减税的拥趸。

他把政府税收减少到宋朝时期的四分之一。尽管明朝的中国将会有更多的人口和更大的政府机构。为了降低成本,取消了对政府雇员的一些制衡,使官员兼有行政、税务和法官等职能。政府的工资也大幅降低,低于以前的水平,并固定下来。在某些情况下,工资根本就不发。

到了15世纪,大约一半的工资是用粮食支付的,另一半是用诸如丝绸、棉布、胡椒和边材等商品支付的。然而,到1434年,据估计,商品支付的价值仅为预定金额的4%。1432年,一些官员用没收的衣服和打捞出来的材料支付工资,1472年,用豌豆作为报酬。第二年在南京,人们发现豌豆只适合喂马(黄,1974,第48页)。从这一点来看,明朝时期的工资明显下降,到了14世纪中期,有一半的工资实际上没有支付!

在1012年,宋朝公务员的名义年薪从低级的96宽到高级官员的4800宽不等(Wong,1975)。这远远高于明朝1392年的俸禄,其中低阶的粮食为60皮库,最高的官员为1044皮库(黄,1974年)。邓(1999年,第302-3页)将宋朝与清朝进行了比较,他报告说,宋朝一级官员的薪水是清朝官员的10倍。虽然后一个数字可能太高了,无法从字面上理解,但很明显,宋朝官员的薪酬远远高于明清官员。

现在你可以想象,让政府官员更强大,同时降低他们的官员工资,会导致大规模的腐败,但是对于这一点,最初的几个明朝皇帝有了一个解决办法。贪腐被查处,官员被活剥皮,皮里塞满稻草,以示警告。其他最受欢迎的是灵芝(千刀万剐),申请人数增加了30倍,还有9次家族灭门,虽然并不总是完全适用,但确实需要处决贪官的大部分直系亲属。

然而,后来的皇帝在采取这些措施时更加放松了一些,这导致了腐败的增长。清朝在17世纪取代了明朝,很大程度上保留了明朝的赋税和俸禄制度。虽然有人试图通过将工资提高三倍来限制腐败,但这并没有改变方向;

清朝期间,官员的薪水大幅提高,希望能遏制腐败。在雍正初年(1727年),设立了称为“养廉”的津贴来补充正常的工资。省和地方的主要官员,以及军官,也得到了额外的津贴,称为“公费”(管理费用)。张(1962年,第38页)从《清志》中报告说,所有官员的合法年收入总计约630万两银子,其中包括140万的工资、430万的杨连和60万的功夫。平均而言,旨在遏制腐败的额外津贴是正常工资的三倍多。薪酬改革对遏制腐败影响不大,这并不奇怪,因为尽管加薪幅度很大,但与腐败所得相比,薪酬仍然微不足道。明清时期的经济规模远大于宋朝。明清时期人口增长(五倍)和耕地扩张(三倍)增加了腐败的潜在收益,尤其是在政府高层。Chang(1962)估计,1880年左右,法律外收入总额约为1.15亿两白银,由2.3万名中国官员分享,超过一半的收入由1700名高级官员分享。换句话说,腐败收入是合法收入的18.3倍!这一超常数额仅来自任职,不包括官员通过土地占有和其他商业活动获得的收入,在这些活动中,他们也享有比普通公民更高的优势。

官方工资的广泛补充对广州贸易来说相当重要。由于缴纳了“额外的法定税”,北京发布的禁令往往变成了常规贸易项目。中国和欧洲的商人都非常清楚,有时需要一份“礼物”来促成贸易。

广州贸易

清代贸易集中在广州市,许多中国(香港)商人获得了政府许可的与欧洲商人的贸易垄断权。他们的数量从5到26不等,但通常在10到12之间。虽然许多物品在这些商人之间进行交易,但最重要的是茶叶贸易,即西班牙硬币被用来交换茶叶。

英国为什么发动鸦片战争?-1

如前所述,白银进口相当重要,因为它是中国白银供应的主要来源。此外,硬币的情况值得一提。明朝虽然在银本位制上,但实际上并没有铸造银币,晚清确实做了一些尝试,但这些银币在沿海省份并没有真正普及,事实上,中国沿海省份是“靠美元”的。

这实际上意味着,少数欧洲公司是中国南方的货币供应国,换句话说,清朝的中央银行职能已外包给供应西班牙元的欧洲商人。

这不是没有问题的

1783年,英国人在欧洲打仗,四年来他们对中国的白银出口量减少到零公斤,到了第二年才减少到4000公斤左右。这种突然的贸易收缩似乎在中国南部造成了通货紧缩,并导致英国东印度公司(British East India Company)收入损失

此外,欧洲人之间的战争不仅会导致贸易中断,而且会导致更多的白银被用来支付战争费用。都是欧洲商人

当船只没有出现时,中国人只剩下了膨胀的库存,没有资金来偿还债务。由于战争消耗了白银储备,战争期间到达中国的船只往往缺乏足够的资金来购买返程货物。其中一些私人佣金商人,如亚美尼亚人、穆斯林、帕西人和美国人,在民族主义公司和殖民地之外经营,因此他们通常不会卷入这些冲突。因为他们的“中立性”,他们经常被所有需要贷款的中国人寻求。

七年战争(1756-1763)是一个很好的例子,说明战争是如何影响中国贸易的。这些年来,在法国船只没有到达时,绥夸(蔡瑞冠)的房子[洪商]积累了大量债务。1762年至1764年,英国人袭击了那里的西班牙人并占领了那里,波安基奎(panqiguan)的马尼拉贸易中断了。由于缺少抵达中国的银币,亨卡、蒙夸和切特夸被迫支付更高的贷款利息。战争耗尽了EIC的白银,使得在17世纪60年代早期,押运员很难获得足够的钱来支付茶叶订单所需的预付款。英国和法国船只在中国的白银供应枯竭,使荷兰、瑞典和丹麦公司在与商人谈判贷款和贸易方面具有战略优势。在1月,西班牙的一笔7200美元的紧急贷款已经被西班牙的17600美元抽走了。正如我们在上一章所看到的,这也是鸦片贸易变得更具竞争力和更广泛的同一时期。其他战争年代也一样。17世纪80年代初,曹宗奎(蔡向官)的房子本来就很差,后来VOC船在敌人的攻击下失利,没有到达中国,于是被迫破产。正如图3和6所示,在资本短缺的年代,私人佣金商往往是香港商人和外国公司的唯一资金来源。紧急贷款可以帮助他们渡过难关,但却导致一些中国人对这些金融家负债累累。

白银流动的反复无常,从而使其成为一种流动性很强的货币,多次损害了欧洲和中国商人的底线。

这就是鸦片的来源。

你看,皇帝早在1729年就已经禁止了它,当时它几乎没有使用过,但由于他的朝廷距离广州港大约2000公里,而且由于大多数官员都用礼物来补充他们的薪水,所以这样的禁令根本算不上什么。自广州贸易开始以来,禁止某些欧洲奢侈品贸易以及黄金和某些丝绸出口的禁令一直被广泛搁置。

然而,最初,欧洲的大型特许公司像瘟疫一样避开鸦片,因为他们担心鸦片会损害他们的贸易;

瑞典人、英国人、法国人、荷兰人和丹麦人在他们的记录中明确承认鸦片在中国是一种禁品。考虑到许多公司经常以黄金和非法丝绸等其他形式的违禁品进行交易,这些公司对这种毒品的禁令似乎有些矛盾。鸦片是英国、荷兰和丹麦公司在亚洲其他港口进行的常规合法贸易,但中国没有。对大公司来说,茶叶贸易太重要了,不能为了几箱鸦片而冒险。1750年,爱丁堡国际公司的安全商人得知一位英国私人商人试图在广州推销这种毒品,感到很不安。中国商人还担心,如果这桩交易被举报,他们会招致霍普的愤怒。押运员立即调查此事,并向所有EIC官员发出指示,要求他们“使用最有效的手段,防止鸦片在这里降落”

Hoppo也许也值得一提,因为他实际上是负责处理关税的人。与其他许多官员不同的是,他的腐败程度有所降低,因为他实际上是直接将收入汇给北京,而不是通过一些渠道从中截取部分收入。

简言之,他的工作就是尽可能多地直接向清廷提供收入。这意味着促进贸易符合他的利益,当白银供应中断,鸦片开始变得越来越有用时,他陷入了一种尴尬的境地。

英国为什么发动鸦片战争?-1

基本上一场完美的风暴发生了。

随着白银供应有限的不利因素变得更加明显,而鸦片替代白银的能力也越来越承认,没有多少东西可以阻止它。希望看到贸易扩张的霍普人、腰包鼓鼓的官员、利润率上升的欧洲人和看到贸易优势的中国商人。

鸦片交易是中国商人生产快速资本和急需的白银的一种方式。他们需要白银来购买鸦片,但他们把鸦片卖给白银,就像茶叶一样,可以增加他们的资本储备。有了茶叶,他们必须提前支付白银,这样可能需要6个月或更长时间才能看到投资回报。但是,在好年份,鸦片可以在购买后的几天内出售(即它的流动性很强),因此白银供应可以很快得到补充。在一个季节开始时,鸦片的快速销售给了中国商人更多的白银来购买茶叶,而不需要从外国人那里获得高息贷款。除了向官员行贿外,不必向政府交税。因此,鸦片有其独特的特点,即在自己的销售中产生利润,扩大茶叶销售,降低高利贷成本,这两种做法都增加了茶叶的利润,而且它在没有产生新的债务(所欠关税)的情况下做到了这一点。17世纪60年代,在中国进行鸦片交易的风险很小,这意味着出售鸦片的收益远大于避免鸦片的损失,因此鸦片贸易继续扩大

也正是在这个时候,英国人意识到他们在印度拥有了生产最高等级鸦片的土地;

爱丁堡国际公司继续禁止公司船只运往中国的鸦片,但鼓励私人商人从印度的公司购买鸦片,然后走私到三角洲。EIC从两个方面受益于这一贸易:从孟加拉的销售利润中获益,从在中国销售的鸦片中获得的白银。购买茶叶需要大量的白银,鸦片是唯一一种可以轻易与之交换的商品。爱丁堡国际集团将鸦片和印度纺织品等物品出售给乡村商人,换取白银,然后用白银购买茶叶。

现在,该公司不再需要自己带银或贷款,而是依靠私人商人提供的白银,他们可以在几天内卖出鸦片,而不用等上几个月才能卖出其他商品。事实上,一旦鸦片贸易真正开始,白银的流通就开始逆转。

……贿赂是固定数额,从一年到下一年不变,这降低了风险,更容易预测利润和吸引投资者。对黄金和非法丝绸等产品的纵容程序早在十八世纪初就已经建立起来了。走私活动的正常化使走私贩子能够像合法的商人一样清楚可靠地预测自己的开支和计算利润

事实上,在某些方面,走私贸易比合法的茶叶贸易风险小。与茶叶不同的是,如果保存一个季节,鸦片可能会损失50%的价值,如果储存得当,鸦片就不那么容易变质。此外,中国出口商品的销售往往与购买外国进口商品挂钩,如棉花和纺织品(这一做法被称为“卡车”)。例如,图19显示的是,1744年,SOIC押运员查尔斯·欧文(Charles Irvine)与香港商人谭素夸(陈寿观)交换胭脂和布料,换取瓷器。在中国商人达成协议后,他们在9月或10月将进口货物运到工厂,并在11月中旬或12月新茶到达时将这些货物售出。

销售进口产品的收入被用来购买茶叶和瓷器,这意味着商品必须在市场饱和、价格处于最低水平的时候出售。在价格回升之前,商人不可能总是负担得起进口货物的仓储费用,因此这对他们来说是一个不稳定的局面。

中国商人除非同意购买一定数量的纺织品和其他进口商品,否则不能承包茶叶,而且在这些产品售出之前,他们无法支付茶叶的货款。到了19世纪初,进口关税也必须在10月底或11月初缴纳,因此进口商品必须立即出售。我们无法知道每年会有多少船抵达,也无法知道一种商品有多少会被倾销到市场上。广州较大的商铺试图通过购买某种产品的所有供应来控制其价格,从而为这些安排带来更多的安全感。但这也需要大量的资本支出,而这是大多数商人无法生产的。因此,对广州的许多华商来说,茶叶贸易是有风险的生意。如果价格暴跌,商人所能做的就是亏本出售他们的进口商品,并希望通过茶叶销售来收回他们的支出。然而,茶叶市场的竞争也非常激烈,这意味着即使在经济景气的年份,利润率也极为微薄。此外,茶叶销售往往需要高额利息。因此,茶叶的利润不太可能弥补进口的损失。另一方面,鸦片是一种现款商品。如果市场饱和,鸦片可以储存到价格回升,因为它与出口销售无关。

到了18世纪10年代和19世纪20年代,走私程序就这样建立起来了,事实上,已经司空见惯了,再也没有必要在黄埔的船上出售货物了。外国人可以安排所有的违禁品直接运到广州,在那里他们开始储存鸦片等违禁物品,并直接从工厂出售。中国买家可以去那里取样,而不必像迪斯科(一艘船)那样前往黄埔。随着时间的推移,走私贸易几乎和合法贸易一样安全和稳定。合法贸易受到中国皇室法令和政策的保护,而走私贸易则受到当地长期惯例和程序的保护。

在澳门和广州设立了经纪公司,安排销售并支付所有纵容费。这些佣金商人也经营合法物品,这就是他们被允许留在中国的原因。可以肯定的是,如果没有走私贸易产生的资金,合法贸易就不会像140年来那样迅速、广泛或持续地增长。因此,容忍这些非法活动,使茶叶贸易不受影响,符合霍普普斯的利益。容忍或许是确保向北京输送的收入不受干扰的最简单、最有效的方法。如果没有不必要的涟漪在这个体系中产生,例如发起一场消灭腐败和鸦片的运动,那么合法贸易的收入甚至可能在霍普执政的三年中每年增加。这是最佳结果。

一些更有利可图、供应更具弹性、本地可用的替代白银的东西。它使茶叶贸易大幅度增加,霍普人和中国商人都很高兴。英国人也可以利用一点额外的收入,战争使他们负债累累。茶叶贸易的激增正是我们所需要的。

在公司官员的心目中,茶叶和瓷器的交易太重要了,不能因为缺银而减少或破产。在广州或三角洲没有足够的威慑力来阻止私人商人或政府官员从贩运中获益,因此白银的供需压力鼓励鸦片贸易的持续扩张。这样一来,鸦片贸易的增长与合法茶叶贸易的增长是同步的。

这种合法与非法贸易的交融,中国各级对走私者的通融意愿,纵容费和做法的统一,以及大量白银兑换茶叶的需要,都促成了鸦片贸易的繁荣。因为非法贸易支持合法贸易,所以很容易找到理由,或者至少可以容忍。因此,1835年以前,政府打击走私的努力总是太少太晚,而且往往与形势不符。

然而,白银开始越来越少使用,鸦片越来越多地被购买和消费,导致白银实际上从中国转移出去。

到了19世纪30年代初,白银外流给行政预算带来严重压力,一方面,中国广东和北京官员开始考虑将鸦片贸易合法化,以此作为遏制鸦片贸易的手段,另一方面又对其征税。政府可以通过出售产生新的收入,有人建议,如果严格管制鸦片的分配和使用,可以控制贸易。当然,这些讨论的核心是白银问题。有人提出了许多建议,将鸦片购买量限制在三分之一的白银,或只允许在鸦片换其他商品的地方进行物物交换。

在北京和广州官员现在更开放考虑控制违禁品的替代措施的新环境中,向皇帝提交了一份非常准确和全面的报告,说明走私的程度及其对帝国的影响。在更好地了解情况后,在认识到大量涉案官员后,决定控制走私是不可能的。合法化只会带来更多问题,也不会解决银危机。皇帝随后开始向广州发出一系列法令,以结束鸦片贸易。

今天有人提到了一个抽象的概念,比如“贸易逆差”,但我希望上面的内容显示,在谈论商品货币时,这种情况相当复杂。茶叶的进口由白银出口所覆盖,这两种出口显然都是商品,而不是抽象的货币。现成的现金,而不是金钱,形成了鸦片要克服的障碍。

茶、银和鸦片的三位一体的邪恶势力的爆发,其比例太大,以至于当镇压来临时,英国人用鸦片贸易支持了他们的大部分茶。现在,这一交易的规模几乎是银主要使用时的四倍。

因此,价值几十亿鸦片的破坏,加上不能用鸦片买茶,而不得不重新回到白银,这使那些参与茶叶贸易的人感到相当害怕。个人的私人财富依赖于新扩大的贸易,而收缩可能导致收入减少甚至破产。

回到议会投票。

鸦片贸易带来了很大的压力,不仅是在印度销售的利润,还因为鸦片贸易使茶叶贸易成倍增长。这对那些一开始对鸦片没有什么不安的人来说一定是沉重的负担。

然而,尽管如此,投票结果只有50.84%的赞成票和49.15%的反对票以微弱的差距获得通过。

负责战争事务的国务卿托马斯·麦考利(Thomas Macauley)在议会中争辩说:“我恳请宣布,我真诚地希望这场最正当的争吵能够被起诉到一个合理的结局。不仅是英国人的英勇,而且是英国人的仁慈。威廉·格拉德斯通(William Gladstone)是一名议员,他曾试图治愈他妹妹的鸦片瘾,但没有成功,他对马考利挥舞国旗的演讲作出了回应,他把重点放在了高尚的道德基础上:

“麦考利知道走私到中国的鸦片只来自英国的港口,也就是说,从孟加拉到孟买。我们不需要预防性的服务来制止这种非法的交通?我们只要阻止走私船只的航行。可以肯定的是,如果我们停止从孟加拉出口鸦片,拆开林廷的仓库,检查马尔瓦的鸦片种植,给它贴上道德上的污名,如果不消灭鸦片贸易,我们将大大削弱鸦片贸易。他们(中国人)通知你放弃走私贸易。当他们发现你不愿意这样做的时候,他们有权把你从他们的海岸上赶出来,因为你顽固地坚持这种臭名昭著和残暴的交通。在我看来,正义是与他们同在的;当他们,异教徒,半文明的野蛮人,在他们的一边,我们,开明和文明的基督徒,正在追求与正义和宗教不同的目标。这是一场起源更加不公正的战争,一场在其发展过程中有意使这个国家永远蒙羞的战争,我不知道,也没有读过。现在,在贵族勋爵的主持下,英国国旗变成了海盗旗,以保护臭名昭著的交通。”

- END -

17
0

印度的大亨们和成吉思汗的蒙古人有亲戚关系吗?

对。蒙古语的波斯语单词是“莫卧儿”,从中我们可以得到英语单词“mogul”,意思是“大亨”。 莫卧儿人是蒙古族 […]