元老院在拜占庭帝国到底做了什么?

2020.09.17 -

东罗马元老院最早由君士坦丁在33世纪30年代建立,当时他试图将罗马的权力转移到东方。他向罗马参议员提供免费的粮食和土地,如果他们搬到他的新首都君士坦丁堡。几百人接受了他的提议,这些第一批参议员担任了东罗马帝国的第一个元老院。

元老院在拜占庭帝国到底做了什么?-1

共和国时期罗马的元老院。君士坦丁堡的元老院看起来很相似,只是有不同的时尚选择。

起初,元老院很小,但随着权力越来越向东方的朝廷转移,东区的元老院越来越大。不久,大约有两千名参议员,甚至比西方的参议院还要大。

值得注意的是,正如在西方一样,东部参议院在很大程度上是一个惰性和无力的政治机构。朝廷和皇帝的官僚掌握着绝大多数的权力。个别参议员因其富有和高贵的地位而被青睐于政治任命,但参议院本身在大多数时间里是相当无用的。

参议院就像罗马一样,是一个富有的社会俱乐部,雄心勃勃的人偶尔可以假装在世界事务中有所作为。由于免税,富有的地主们觊觎参议院席位。尽管在罗马几百年的历史中,共和党的形象一直存在,参议院在一个多民族帝国的帝国治理中几乎没有什么作用。

然而,参议院并非无能为力。事实上,它的位置很好,足以为权力而战。公元641年,赫拉克利乌斯皇帝去世,他留下儿子赫拉克洛纳斯为继承人。然而,帝国内部还有另一个派系更喜欢另一个继承人,一个叫康斯坦斯的小男孩。在瓦伦提乌斯将军的率领下,士兵们进军君士坦丁堡。赫拉克洛纳斯、他的母亲玛蒂娜和他的兄弟们都被肢解了;他们在被流放之前被切断了舌头和鼻子。

君士坦斯在罗马被安置为君士坦斯二世。元老院趁机夺权,通过完全由参议员组成的摄政委员会统治帝国。在君士坦斯成年前的几年里,元老院基本上再次统治了罗马帝国。

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君士坦斯二世(Constans II)被元老院统治的罗马皇帝

不过,这只是暂时的,无论如何,参议院在裁决方面很糟糕。他们的小摄政时期正值罗马正经历着巨大的危机,他们对一个年幼孩子的傀儡控制无助于阻止阿拉伯人或阿瓦尔人回到边境。君士坦斯很快就可以独当一面了,元老院再次失去了权力。

它的威望从未消失。有钱人仍然觊觎参议员的头衔,因为他们知道这没有实现政治野心的机会。元老院一直存在于东部,直到14世纪,当它面对无数危机而解散。

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