在第二次世界大战中,日本成功地占领了新加坡。为什么它没能占领锡兰(斯里兰卡)?

2020.09.14 -

由于英国在科伦坡和亭可马里的海军基地是远东地区最重要的基地之一,所以在1942年初,每一个观察家都认为日本会试图夺取它们。雷德尔上将在1942年2月13日建议希特勒,“一旦日本战列舰、航空母舰、潜艇和日本海军航空兵驻扎在锡兰岛,英国人如果想与印度和近东保持联系,将被迫求助于大量护航的护航队。苏伊士和巴士拉阵地是英国在印度洋阵地的西部支柱。如果这些阵地在轴心国一致的压力下崩溃,对大英帝国的后果将是灾难性的。”同样,丘吉尔在访问华盛顿时评论道,“这是战争中最危险的时刻,也是给我带来最大警报的时刻,当时日本舰队正前往锡兰和那里的海军基地。占领锡兰,控制了印度洋,同时德国也有可能征服埃及,这一切都会结束,未来将是黑色的。”

然而,在太平洋战争期间他们扩张的最初阶段,日本人只计划占领两个主要的英国基地:新加坡和香港,这两个基地都相对日本。他们更把锡兰看作是英国版的夏威夷——一个遥远的目标,那里是他们不得不削弱的舰队所在地,但不是一个必须立即占领的地方。

在新加坡沦陷后,日本人在接下来的七个星期里没有攻击锡兰,后来他们的结果好坏参半。这主要有三个原因。

首先,英国对日本的进攻有一些预兆。到了3月底,他们收到了美国密码学家的警告,他们违反了日本海军密码,日本航空母舰正在进入印度洋。英国信号情报部门,远东联合局,得知这些航母计划攻击“D”和“DG”,他们分别认定这两个航母分别是锡兰和科伦坡。对科伦坡的空袭将于4月1日或2日进行。因此,3月30日,海军上将詹姆斯·萨默维尔爵士(Sir James Somerville)命令英国东部舰队出海,以免被困在港口,就像美国太平洋舰队在珍珠港一样。他计划埋伏等待日军航母,伏击他们。

第二,1942年4月4日,一架卡塔琳娜巡逻机发现日本舰队正在接近锡兰,并设法在它被击落前发出警告。结果,科伦坡港口的所有军舰和商船都被清除了,总共有25艘。由于萨默维尔上将已经带领东部舰队出海,所以在第二天复活节星期日拂晓袭击科伦坡时,日本海军的补给相对较少。在那次突袭和随后对亭可马里的袭击中,他们击沉了他们在海上抓到的“多塞特郡”号和“康沃尔”号重型巡洋舰,以及同样在海上抓获的澳大利亚驱逐舰“吸血鬼”号和“爱马仕”号轻型航母。但是,科伦坡和亭可马里空袭的净结果远远没有达到珍珠港的目标。

第三,在科伦坡指挥的杰弗里·莱顿上将已确保前往爪哇岛的两个飓风战斗机中队留在科伦坡。这些至少给了锡兰一些现代化的防空系统。英国声称有大量的日本飞机被毁:帝国总参谋长艾伦·布鲁克将军在4月6日的日记中写道:“无论如何,昨天锡兰上空的空袭行动是成功的,我们击落了27架日本飞机。”事实上,这个数字与此不符,但报告并非完全没有根据可能包括许多日本飞机,这些飞机已经损坏,但仍然返回了他们的航母。日本航母舰队躲过了萨默维尔,或者更准确地说没有找到萨默维尔,于是返回日本进行急需的改装。

在第二次世界大战中,日本成功地占领了新加坡。为什么它没能占领锡兰(斯里兰卡)?-1

默维尔和他的暹罗猫张王子

与一个月后的珊瑚海战役一样,“锡兰之战”对日本来说是战术上的胜利,但却是战略上的失败,因为它未能达到摧毁英国东部舰队的目的。从这个意义上说,萨默维尔上将才是真正的胜利者,因为他的首要任务是保护舰队,从而保持对印度洋的控制。

来源:

亚瑟·布莱恩特,《潮流的转折:战争年代的历史》基于陆军元帅、帝国总参谋长艾伦布鲁克勋爵(1957年)的日记,可在互联网档案馆查阅。

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