如果潜艇可以毫不费力地击中它们,为什么各国还要继续制造战舰?

2020.08.30 -

我觉得这个问题最好用几个故事来回答。

你坐得舒服吗?那我们就开始吧。

从前,一些非常聪明的人对潜艇有一些非常聪明的想法,这些想法在当时是全新的。这些聪明的人很难让有权势的人听他们的话,或者把他们当回事。似乎他们必须自己建造复杂的水下航行器来证明他们的想法。他们就这么做了。

其中之一,亨利先生,建造了一艘潜艇,并获得了召集一名船员试航的许可。做潜艇船员是件非常危险的事!尽管这艘船最终还是成功了,亨利先生和他的志愿者们都为这一证明付出了最终的代价。可怜的亨利先生自己甚至从来没有活着看到他那神奇的机器在战斗中实现它可怕的承诺。它击沉了一艘小型的木制单桅帆船,一艘没有内部分舱的船(也就是说,没有任何其他防洪设施)。

如果潜艇可以毫不费力地击中它们,为什么各国还要继续制造战舰?-1

布尔乔亚和布伦设计了一艘更大的由空气驱动的潜艇。这台令人印象深刻的机器就像一个汽缸里的一系列巨大的气瓶,非常笨重。它撞上港口,在海底滑行,几乎没有受到控制!海军的重要人物对它很感兴趣,但它比一艘严肃的战舰更新奇。

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然后,泽德先生尝试了他的想法。泽德先生决定把他的潜艇造得比亨利先生的稍大一点,但比布尔乔亚先生和布伦先生的小得多。他还为它提供了另一种新的推进方法:电动机。这比早期的“引擎”要好得多。泽德的潜艇还携带了两枚致命的新型机车鱼雷。有了这艘优秀的新船,海军觉得他们可能会有一个胜利者。当时的战列舰开始变得非常庞大和昂贵:

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也许泽德先生的船能击沉一艘战舰?

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海军安排了一次舰队演习,并派出“Gymnote”号对其中一艘战舰进行虚拟攻击。如果这是可行的,像奥贝海军上将这样有远见的人认为,那么也许我们根本就不需要建造如此昂贵的船只来与英国相媲美?瞧,它确实起作用了!友好的战舰沿着一条可预测的航向缓缓前进,靠近埋伏在那里的金笔记…

当然,奥贝上将想,这是战舰的尽头!

但没有。为什么不呢?

虽然泽德和他同时代的霍兰德都是非常聪明的工程师,但他们只是开始了一些事情。他们还没有完善它,还没有!他们的潜艇速度很慢,只能在海岸附近活动。与此同时,到了世纪之交,战列舰的速度变得非常快。意大利战舰的速度足以超过鱼雷,而不仅仅是运载鱼雷的潜艇:

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大多数国家的战舰都慢了一点。即使是在水面上蒸腾的鱼雷艇,在船员们保持警惕的情况下,也很难冒着蒸汽出海攻击这些巨型船只。慢吞吞的潜艇永远抓不到他们。但是,如果他们能航行到足够远的地方,潜艇可能会在它的基地抓住一艘战舰?这艘潜艇几年内都无法航行到目前为止。但最终,它会的。潜水者们会尝试他们大胆的计划:

十月的一个漆黑的夜晚,当欧洲大国几十年来第二次处于新的战争状态时,一艘巨大的战舰停泊在被风吹拂的岛屿周围。她守卫着附近的海岸以防空袭,但那晚很安静,天空中没有飞机。然而,一位名叫冈瑟的勇敢的潜艇船长就在附近,他正要袭击斯卡帕的巨大锚地。他唯一的目标,在所有躲在那里的战舰中,就是那艘巨大的战舰皇家橡树号。冈瑟和他的船员们小心翼翼地穿过迷宫般的岛屿和网,包围着里面的深水区。冈瑟发现那艘巨轮静静地躺着,完全没有意识到,他把潜艇排成一排,发射了三枚鱼雷。

一枚鱼雷击中了“皇家橡树”号,但船员们对此不以为然,误认为是船上发生了事故。船本身没有沉没的危险。冈瑟发射了更多的鱼雷,但麻烦的事情没有击中。(这些鱼雷肯定不像激光指示器。)冈瑟第三次发射鱼雷,两次击中战舰。现在,在三次撞击之后,这艘旧战舰过时的防御系统终于被攻破,它翻滚沉没;那天晚上有许多人丧生。冈瑟和他的船员在黑暗和混乱中逃脱了。

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这似乎是一次伟大的胜利,使奥贝上将50年前关于战列舰终结的过早想法破灭了。但有些东西仍然不能令人信服。冈瑟·普里恩和他的手下发现受害者在床上睡着了。如果潜艇试图在海上与正在航行中的战舰交战,会发生什么?

在被锚定的“皇家橡树”号沉没后不久,新一代的“纳尔逊”号战列舰正与本土舰队的其他部队一起出海,另一艘潜艇遭到鱼雷袭击。远非一蹴而就,熟练的潜艇船长把三枚鱼雷投进纳尔逊号…

一个也没有爆炸!

这一瞬即逝的机会已经失去,不是因为定位或时机不当。潜艇已经被完美地安置好了,仅仅靠运气或远见并不重要。不,鱼雷在关键时刻失灵了,这要归咎于有问题的雷管。

这是世界大战期间潜艇指挥官面临的众多问题之一。航程短,速度慢,鱼雷故障,甚至驱逐舰的攻击性反击。冈瑟·普里恩自己也成了一艘驱逐舰“金刚狼号”的牺牲品:

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在海上,潜艇有许多敌人。攻击战舰是一件非常危险的事情,如果他们出现的话。但他们并不总是会出现。Lothar Gunther Buchheim在小说《Das Boot》中描述了他在潜艇上的海上经历。《风暴》中有一个特别的情节,它清楚地表明,在正确的时间,在正确的地点,工作是多么的艰难:

潜艇U-A已经在北大西洋巡逻了几个星期,由于在上面肆虐的一场巨大的大西洋风暴,它被迫在水下呆了很长一段时间并且失明了。船在水面上无法前进,它无力的柴油机无法抵挡四十英尺高的海浪。最终,水下禁闭令船员士气低落,船长(“老人”)感到沮丧,于是他决定把船送上去。几周什么都看不见,连几天都看不见天空,有机会呼吸到新鲜空气,值得你不断地浸泡!

当船爬上山峰,跳入巨大的沟壑时,太阳短暂地穿过云层。在浪花的微光中,U-A看到了另一艘在大西洋中部闪耀的船只,它也被抛来抛去。在离陆地几百英里的地方,船员们完全是偶然碰上了另一艘船!但这不是他们正在寻找的无助的盟军货轮之一。相反,他们用自己的舰队的潜艇穿越了道路!

在数百英里的海上,一条由六条船组成的巡逻队,其中两艘由于在风暴中严重偏离位置而几乎坠毁。老人咒骂;英国人能开十个车队穿过缺口,他的同志们也不会更聪明。

这同样适用于海上的战舰和航空母舰。潜艇怎么知道该在哪里等待?如果他们选择了明显的地点,他们将如何避开驱逐舰?有时潜艇会很幸运,正如皇家海军巴勒姆号的惨败所证明的那样。

然而,巴勒姆是一艘老船,就像皇家橡树号一样,有着过时的反鱼雷防御系统。比她年轻的战舰建造的水下保护标准更高。像纳尔逊这样的船只,甚至更现代的船只,可以从现代潜艇上遭到鱼雷袭击而幸存下来。当老式战舰被新式潜艇上更现代的鱼雷击中时,很少能站得这么好。

1915年,皇家海军“胜利号”等无畏战舰在加利波利半岛海岸附近驻扎,为军队提供了宝贵的支持,这些战舰很容易就成为潜艇的牺牲品。

如果潜艇可以毫不费力地击中它们,为什么各国还要继续制造战舰?-1

但它们的设计并不是面向潜艇,而是在建造除有限的港口防御能力之外的任何能力的潜艇之前就设计好的。在高效潜艇时代建造的战列舰(大约从19世纪中期开始)就是考虑到潜艇攻击而建造的。他们不是无敌于潜艇发射的鱼雷-也不是驱逐舰,巡洋舰或航空母舰-但他们显示出更大的抵抗力。

潜艇呢?他们也变好了。因此,20年前的战列舰在遭遇潜艇伏击时往往表现不佳。但这并不是问题所暗示的不平等斗争。这是更大的军备竞赛的一部分,但潜艇与战列舰的较量从来不是问题的主要部分。

那么,如果潜艇可以毫不费力地击沉战舰,为什么各国还要继续制造战舰呢?

正是因为潜艇“不费吹灰之力”无法击沉他们。它花了很大的努力,使一艘潜艇进入正确的地点,得到射击,没有任何保证。

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