为什么法语是外交语言?

2020.08.28 -

从来没有一种官方的外交语言。然而,出于实际原因,历史上有一段时期在外交事务中使用某种语言。

第一种真正的国际“外交语言”是拉丁语。首先,自从罗马帝国在欧洲扩张以来,它被广泛传播,并且被认为比欧洲发展中国家的当地语言更加精炼和精确。它之所以占主导地位,是因为神职人员在外交中的特殊地位,以及罗马天主教在中世纪和近代早期的重要性,其工作语言是拉丁语,直到1965年第二届梵蒂冈理事会。

后来法语成为主要的外交语言。它的卓越始于十八世纪,原因有很多。在一些意大利国家开始向其他国家派遣正式的常驻(或半永久性)代表之后,法国于1522年开设了第一个代表处,并很快在欧洲和地中海建立了最大的国家和经济特使网络。十八世纪也是法国统治欧洲的开端。它在本世纪上半叶获得了强大的军事和经济实力,并在路易十四统治期间扩张。凡尔赛法院很快成为其他欧洲法院组织的一个参考和典范。这也是一个伟大的法国文化生产时期,远达凯瑟琳大帝的宫廷。另一个决定性因素是,法文学院对法语进行了巩固和标准化,这就减少了模棱两可的地方,从而有利于法律的精确性(随着时间的推移,大多数具体的外交词汇以法语出现,在其他语言的法语版本中仍在使用)。最后,在这个时候,没有其他的欧洲语言能真正与法语竞争,德国被分成多个国家(直到1861年统一),当地的辩证变化,意大利也分裂了,意大利语直到统一后才被标准化,西班牙语只在卡斯蒂利亚和新大陆真正普及。

它第一次成为一种主要的外交语言是在1714年,结束了西班牙继承战争的《拉斯塔特条约》(Rastatt treaty)是用法语写的,因为负责外交的法国外交官员不会说拉丁语。后来它传遍了全世界,甚至成为奥斯曼帝国外交官的工作语言(包括内部语言划分和与世界其他地区的交流)。拿破仑的扩张和后来的法国殖民帝国只是巩固了这一点。

但是,在十九世纪末二十世纪初,美国作为一个重要的国际角色的浸没开始侵蚀法国的统治地位。第一个案例是凡尔赛条约,它是用法语和英语写成的(即使在有疑问的情况下,法语版本是最重要的),因为威尔逊不会讲法语。到了二十世纪,它只会继续失去对英语的支持,而英语现在是外交界使用最广泛的语言。

尽管如此,法语仍然是第二大外交语言,是大约30个国家的官方语言(法语是法语软实力的重要工具),是大多数国际组织(联合国、欧盟……)的主要工作语言之一。

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