中世纪使用了什么技术水平?

2020.08.20 -

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就像任何有关“中世纪”事物状态的问题一样,答案在很大程度上取决于我们在谈论什么。“中世纪”涵盖了整个千年-从c。500至c 公元1500年-因此,在公元550年左右的情况下,大约1000年后的550年,这仍然是不可能的。如今,历史学家通常会区分“中世纪早期”(约公元500-c.1000年)和“中世纪晚期”或“中世纪晚期”(c.1000-c.1500 AD),因为每种情况都趋于完全不同。

总体而言,中世纪早期由于西罗马帝国的衰落和最终崩溃,以及西欧直到公元1000年左右的数百年的混乱,分裂和入侵,导致许多复杂技术的衰落。正是这种崩溃和融合,导致人们普遍将中世纪看作是技术落后时期。这种看法在中世纪早期基本上是正确的,但在中世纪晚期则根本不正确。

在此期间,与纪念性建筑或大型公共工程相关的技术和技术不断下降并逐渐消失,因为随着罗马的陷落,通常没有大型国家可以资助建设大型港口或建造大型寺庙或英里长的渡槽。长时间不使用的技能和技术就会消失,这在罗马的一些技术和方法中就发生了,例如使用海事混凝土或将混凝土用于圆顶和纪念性建筑。

但是从长远来看,随着西帝国的衰落,政治权力的分散和本地化也对技术产生了刺激作用。罗马经济一直高度依赖庞大的奴隶军。帝国扩张时,新的征服不仅增加了领土,税收和对罗马的贡献,而且还增加了构成无偿,无偿劳动力的大量奴隶。这意味着,尽管罗马人经常可以使用或节省劳力的技术,但仅使用人的肌肉力量通常会更便宜,因为它并不缺乏。

经济,社会和人口的变化意味着奴隶制和奴隶制劳动力在后来的帝国变得不那么经济,吸引力也降低了,而在西方帝国崩溃之前,奴隶制已经处于衰落之中。后来的西帝国也出现了总体人口下降的部分原因,这是由于一些致命的流行病,城市人口的崩溃和劳动力短缺。这些趋势一直持续到中世纪早期。同时,帝国的瓦解意味着,由于有着数百年历史的贸易路线,整个曾经依靠粮食进口的地区突然不得不再次变得自给自足。

越来越多的地方社区不再依赖依靠通过和平帝国的道路和海道运输网络而受益的中心城镇市场。您的农场或村庄之外的世界在政治上变得过于分散或彻头彻尾的危险,社区必须学习如何为自己提供一切,从食物到陶器。但这意味着对节省劳动力的技术的激励越来越大。一个农民,其家庭花费较少的时间来手工碾磨谷物,而是使用水磨坊来耕种其他作物。如果他们使用能耕种更重土壤的更有效的犁,那么以前没有耕种过的田地就会变得富有成效。

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结果,我们看到了在西欧采用或更广泛使用的几种关键农业技术:沉重的犁地犁,马领,镰刀(而不是镰刀),以及最普遍的是水车和水力机械。宗教进一步刺激了对这些技术的采用。随着基督教在欧洲的传播,修道院社区通常建立在越来越偏远的地方。这是因为修道院的理想是在“旷野”建立一个完美的基督教社区,并使其与普通的世俗世界保持尽可能的距离。这不仅意味着这些社区必须自给自足,而且还必须允许其成员致力于日常的定期社区祈祷,

因此,寺院采用并开发了越来越多的节省劳力的技术,从而使他们的耕作效率更高,生产效率更高,并使他们有空进行祷告和学习。然后,这些技术从修道院传到其他农民和社区,并在整个欧洲得到广泛采用。修道院首先采用水力机械,然后大规模使用。特别是西多会修道院以其围绕快速流动水源(通常由一系列池塘和水坝提供水源)的精心设计而闻名。它流经修道院建筑群,为一连串的磨坊和装满机器提供动力,这些机器将谷物,装满衣服的皮革,用于皮革制造的皮革,打入波纹管和锻锤的铁皮打磨出来,还为浴室提供自来水,

罗马人有水力驱动的磨坊,有时在大型国营综合企业中使用它们,并以工业规模磨碎谷物。但是在中世纪早期,几乎每个村庄都采用了各种水车,在大城镇中甚至数百甚至数千家都采用了这种水车。到诺曼征服时期,仅英格兰就有5 624座磨坊,随着世纪的发展,还有数千座。水磨被用于面粉磨,皮革生产,制布,工具锐化,金属精加工,锯木,破碎矿石等。到中世纪晚期,中世纪的欧洲人已经很好地,真正地学习了如何利用机器,并以极富创造力的方式进行了研究。

除水力发电厂和机械外,蒸汽机发明之前,机械动力的另一个重要来源是风力。风车是中世纪的发明,风车适用于水车的大多数用途。无论风向如何,都可以通过物理方式将“后磨房”转换为风帆,从而尽可能利用风力。这意味着那些没有容易引导或可靠水源的地方仍可以利用机械能。

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动力的机械化带来了更多的创新。高炉是中世纪早期的铁匠们于八世纪开发的,但是水波纹管使波纹管的效率更高,并使中世纪的铁匠们首次能够生产铸铁。同样,轧机驱动的跳锤使工业化水平得以提高,从而使高质量和大量的钢材生产成为罗马史密斯使用手动波纹管无法想象的。在大多数人的脑海中,与“中世纪”相关的高质量板甲是通过水动力机器的几个世纪的试验而成为可能的。

这些过程的机械化帮助中世纪人们以新的方式使用机器和机械动力的概念。中世纪科学家开始将宇宙视为机器-Machina Mundi或“世界的机器”-并将其视为具有相互连接的部件的系统,这些部件以定义明确且可预测的方式工作,可以通过理性加以理解。十三世纪晚期的僧侣开始研究如何机械化时间的测量-结果就是机械钟的发明。在几十年之内,每个大城市至少都有一座钟楼,而且工作,时间和就业都可以用以前未知的方式货币化和衡量。中世纪的时钟技术发展迅速,到十四世纪中叶,已经发展成为复杂的天文计算机,可以绘制太阳,恒星和行星的运动,跟踪月食和日食并测量潮汐和高潮。

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中世纪的思想家们还研究了如何使用机器来获得更激进的想法。在十一世纪中叶,一位名叫马默斯伯里(Malmesbury)的和尚的僧侣建造了一架飞行器,并从伯里圣埃德蒙兹(Bury St Edmunds)的修道院教堂的屋顶发射升空,并在有记录的历史上首次成功进行有人驾驶飞行,飞行了数个足球场撞到树上之前)。中世纪的英国科学家罗杰·培根(Roger Bacon)推测将机器用于更出色的事物,例如没有桅杆或船桨的船以及无马车辆。十五世纪的一个相当荒唐的设计甚至建议使用火药以极不可能但极富创新性的内燃机形式驱动活塞。

各种各样的技术创新和改进奠定了现代的基础,并且其中许多至今已被应用到中世纪。按下按钮,戴眼镜,看印刷书籍,照镜子或坐在带有烟囱的壁炉旁的人,都要感谢中世纪的创新者。中世纪远非停滞的黑暗时期,而是一个创新和试验的时期,这意味着到1500年,中世纪欧洲人的人口和生活水平已远远超过古代罗马人,欧洲将在中世纪使用一些中世纪创新。船舶和导航技术将其推向世界其他地区。

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