罗马帝国是如何沦陷的?

2020.08.02 -

人们对导致罗马帝国衰败的原因有很多理论。特别是,许多美国保守派似乎真的很喜欢谈论美国当前局势与罗马帝国陷落之间的相似之处。通常,他们试图争辩说,我们需要拒绝自由主义的观念,并恢复良好的老式传统价值观,而且,如果我们这样做,我们将能够挽救帝国免受即将来临的厄运。

不幸的是,进行这些比较的人们通常对导致罗马帝国陷落的真正原因一无所知。他们基本上只是对我们目前的情况归咎于他们不喜欢的事情,并声称这些事情是导致罗马帝国垮台的原因。(他们似乎总是忘记了罗马帝国的西部地区仅在公元5世纪就沦陷了;东部地区在那之后设法幸存了一千年,直到1453年奥斯曼帝国土耳其人征服君士坦丁堡市。 )

今天,我将谈论一些绝对不是西方罗马帝国衰落的重要因素的东西,但人们(尤其是美国保守派)假装是。

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罗马帝国如何沦陷

由于大多数人都不熟悉导致西罗马帝国灭亡的实际事件,所以我认为最好快速回顾一下西方帝国存在的最后几个世纪中的一些重大事件。

传统上说,罗马帝国的高度是公元二世纪,当时该帝国在最大的领土上繁荣昌盛,相对和平,并由诸如图拉真(Trajan,公元98 – 117年统治),哈德良(Hadrian), 117 – 138 AD),Antoninus Pius(138 – 161 AD统治)和Marcus Aurelius(161 – 180 AD统治)。

公元三世纪,罗马帝国面临前所未有的危机。没有政治稳定,帝国遭受了近乎恒定的内战,分裂和掠夺。同时,帝国也遭受了塞浦路斯人瘟疫(持续约公元249年-约262年)和恶性通货膨胀造成的严重经济危机的破坏。

最终,戴克里先皇帝(统治284 – 305年)恢复了某种秩序,传统上据说其统治标志着罗马历史上一个新时期的开始,即统治时期。帝国在公元四世纪部分恢复。也是在第四世纪,基督教在帝国政治中真正地变得非常重要-我几个月前本文中谈到的一个话题

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上图:维基共享资源中的照片 戴克里先皇帝的古罗马大理石胸像

但是,到了第四世纪末,我们才真正开始看到西方帝国消亡的开始。当时,多瑙河是东罗马帝国大部分地区的北部边界。在这条河以北的地区,即现在的罗马尼亚,居住着一个被称为哥特人的日耳曼人。

然后,在公元370年代,来自中亚的游牧民族匈奴人进入该地区并袭击了许多哥特式村庄,迫使成千上万的哥特人逃离家园。我们不知道到底是什么导致了匈奴人移居欧洲,但是据推测,匈奴人的迁徙可能是由于其家乡的干旱造成的。

376年夏天,成千上万从匈奴人中逃离的哥特式难民沿着多瑙河的北岸抵达。一群被称为“ Thervings”的哥特人派遣大使与当时的东方帝国在位皇帝瓦伦斯会面,要求准许他们定居在罗马土地上。他们告诉皇帝,他们愿意convert依基督教,他们的斗士们愿意加入罗马军队。

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上图:图拉真柱上雕刻的浮雕照片,日期为c。公元113年,展示了多瑙河沿岸的罗马watch望塔和灯塔

瓦伦斯对此感到高兴,并命令罗马军队将特尔维恩人穿越多瑙河运送到罗马领土。不幸的是,一旦他们穿过,罗马人就将所有Thervings暂时定居在多瑙河南侧的一个小区域中。那里人满为患,罗马人没有为特尔维一家提供足够的食物,导致许多人挨饿。一些The族人变得如此绝望,据报道他们被迫开始将自己的孩子作为奴隶卖给罗马人,以换取狗肉。

罗马将军卢皮皮努斯(Lupicinus)决定将瑟维斯(Thervings)迁往南部的马尔恰诺普勒市(Marcianople),但这样做,他被迫撤离了守卫多瑙河边界的部队,这使格鲁腾吉(Greuthungi)成为了罗马人拥有的另一批哥特人。未经许可进入自己的领土,自行穿越多瑙河。

当仍在挨饿和痛苦的特维芬人到达马恰诺普勒时,罗马人拒绝让他们在城镇市场上购买物资。这导致了一起事件,许多罗马士兵和特尔维格人被杀,特尔维格族首领被临时扣为人质。此后,特尔弗林人和格鲁通吉人联合起来叛乱罗马人。

哥特人和罗马人之间的战争持续了多年。378年8月9日,哥特人在阿德里亚诺普尔战役中彻底击败了罗马人,歼灭了罗马东部约三分之二的军队,并杀死了瓦伦斯皇帝。这是罗马人有史以来最灾难性的失败之一。

公元382年,新皇帝狄奥多西一世和他的代表设法与哥特人谈判达成了一项和平协议,其中罗马人同意让哥特人作为叛徒在巴尔干定居。罗马人通常的政策是分散他们在整个帝国内进入的外国人民,这样他们就可以更容易地被罗马化,但是他们允许哥特人作为一个统一的民族团结在一起,在罗马帝国内部拥有自己的领土,法律和文化。领土。

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上图:维基共享资源中的照片 约公元388年在君士坦丁堡制作的描绘我登基狄奥多西的礼仪银盘

但是,与此同时,哥特人并没有从条约中得到他们想要的一切。他们没有被授予罗马公民身份,其人员必须在罗马军队中服役。哥特式新兵通常被放在前线,在常规的罗马军团之前,在那里他们更有可能在战斗中丧生。

哥特人和罗马人之间不安的休战长达十三年之久,直到狄奥多西一世于公元395年去世。他的大儿子阿卡迪乌斯(Arcadius)成为东方帝国的皇帝,而他的小儿子奥诺里乌斯(Honorius)成为西方帝国的皇帝。大约在同一时间,一群最终被称为西哥特人的哥特人选出了一个名叫阿拉里克的人,他以前曾担任罗马将军,但对罗马政府不再抱有幻想,成为他们的新国王。

为了寻求对他的人民更好的待遇的明显努力,阿拉里克率领西哥特人横渡了希腊。他们解雇了雅典周围的乡村,但幸免了这座城市。然后他们向南前进,解雇了斯巴达,阿尔戈斯和科林斯等城市。西方罗马将军斯蒂里乔(Stilicho)结束了阿拉里奇的暴行,但东方罗马官员Eutropius受到西方将军未经批准的对东部领土的军事干预而感到愤怒,以至于公元397年,他将阿拉里奇授予了魔导师军衔

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上图:1920年代的富有想象力的绘画,描绘了阿拉里克和他的西哥特人军团穿越雅典的街道

几年后,公元402年,阿拉瑞克(Alaric)入侵了意大利。他要求西方罗马人每年向他的人民提供黄金和谷物的津贴,授予他们罗马公民身份,并宣布他是大魔头民兵。罗马人拒绝接受这些要求。

斯蒂利乔(Stilicho)两次击败阿拉拉(Alaric),第一次是在Pollentia战役中,然后是在维罗纳战役中。然后,在公元405年左右,两位领导人达成协议。斯蒂里乔(Stilicho)同意,罗马人将授予阿拉里克(Alaric)人民对其被占领土地的合法权利,并每年向他们提供谷物和黄金津贴。作为回报,阿拉里克(Alaric)同意协助斯蒂利乔(Stilicho)计划入侵东方帝国。

在同一年,一大批哥特人在一个名叫拉达盖苏斯(Radagaisus)的国王的领导下越过多瑙河,进军意大利北部,掠夺城镇并播种破坏,这一事实打断了这些计划。Stilicho能够包围Radagaisus的佛罗伦萨附近的部队并使他们饿死,直到他们投降为止。他让Radagaisus处决并起草了大约12,000的Radagaisus的哥特式战士加入自己的军队。

西方罗马人的问题只会成倍增加。在公元406年左右,成千上万的匈奴人,苏比和阿兰斯逃离匈奴,越过莱茵河进入高卢。同年,一个名叫君士坦丁纳的士兵在英国发动了叛乱。公元407年,阿拉里克(Alaric)将他的部队带回意大利,宣称如果罗马人不给他的人民他们所应许的金钱和物资,他将再次发动横冲直撞。在斯蒂利乔的建议下,罗马人同意向他付款。

然后,在公元408年,西方皇帝Honorius做出了令人难以置信的愚蠢决定,以处决Stilicho及其所有亲密支持者,因为他听说有传言说他与Alaric达成了交易。Stilicho被杀。参加Stilicho军队作战的10,000多名士兵叛逃加入了Alaric。

那年晚些时候,阿拉里克包围了罗马城,要求罗马人把应许的谷物和金子给他的人民。罗马人拒绝了,于是阿拉瑞克围攻了这座城市。尽管当时的西方帝国首都是意大利北部的拉文纳市,而罗马在很长一段时间内都不是首都,但它仍然是该帝国最大的城市之一,并且仍然具有巨大的文化意义。在接下来的两年中,阿拉瑞克(Alaric)围攻了罗马市3次。

当罗马市受到西哥特人的包围时,不列颠尼亚的罗马省正面临着来自安格尔,撒克逊人和黄麻的入侵,这些人是德国人,现在是丹麦。公元410年,奥诺留斯皇帝从拉韦纳(Ravenna)向不列颠尼亚的城市发送了一封信,告诉居民保护自己免受入侵者的侵害。现代学者将这些信件解释为荣誉勋章,有效地告诉了驻扎在英国的罗马士兵他们自己一个人,他们再也不能指望大陆提供增援了。因此,西方罗马政府有效地放弃了对大不列颠的控制。

公元410年8月24日,罗马市沦为阿拉里克的军队。他的士兵洗劫了这座城市,许多平民被俘,被卖为奴隶。按照现代的标准,麻袋是很残酷的,但是按照当时的标准,麻袋受到了明显的约束。那些在圣彼得和圣保罗大教堂避难的人被给予庇护,只有少数公共建筑被完全摧毁,居民没有遭到大规模屠杀。

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上图:法国画家ÉvaristeVital Luminais绘画的罗马麻袋(1821年至1896年生)

罗马帝国和罗马市本身都幸免于难。然而,这是近八百年来罗马城第一次被外国敌人占领。当得知罗马被解职的消息传遍整个帝国时,人们感到震惊和恐惧。基督教神学家杰罗姆(Jerome)当时居住在伯利恒(相隔半个世界),在WH Fremantle,G。Lewis和WG Martley的《致原理的信127》中感叹

“我的嗓子扎在我的喉咙里;依我的指示,抽泣b住了我的话语。占领了整个世界的城市本身就被占领了。”

此后不久,罗马人授予西哥特人在名义上的罗马统治下,在西南高卢有效建立自己的王国的权限。同时,公元406年入侵罗马领土的Vandals,Suebi和Alans都定居在伊比利亚半岛。在接下来的十年中,西哥特人进攻了Vandals,并征服了西班牙大部分地区。

然后在公元429年,在金森里克国王领导下的一大批破坏者进入北非。到439年,他们已经完全占领了北非,西西里,撒丁岛,可西嘉岛和马耳他。这确实伤害了西方罗马人,因为北非一直是西方帝国的粮仓,并且已成为用于喂养意大利居民的绝大多数谷物的来源。

大约在公元440年代中期的某个时候,西方罗马皇帝瓦伦丁尼亚三世与根森里克达成了和平协议,这意味着他的女儿尤多西亚与根森里克的儿子休纳里克订了婚。由于Eudocia大约只有五,六岁,所以当时无法进行婚姻,但是未来婚姻的希望有助于维持罗马人与破坏者之间的友好关系。

瓦伦丁三世(Valentinian III)通过战略婚姻巩固权力的其他尝试并没有取得很好的进展。公元450年,他试图嫁给姐姐奥诺里亚(Honoria)与名叫巴苏斯·赫库兰努斯(Bassus Herculanus)的参议员。然而,奥妮莉亚不想嫁给赫库兰努斯,于是她致函匈奴国王阿提拉,恳求他停止婚姻。

随信附上订婚戒指。目前尚不清楚她对戒指的意图是什么。她很有可能只是将其作为真诚的象征。无论如何,阿提拉将其解释为求婚。他宣布接受奥诺里亚作为他的新娘,并宣称拥有西罗马帝国一半的嫁妆。

瓦伦丁三世(Valentinian III)发现发生了什么事后,流放了Honoria,并写信给Attila,宣称所谓的求婚是无效的。阿提拉(Attila)派遣使节回覆告诉皇帝,该提议是有效的,他将用武力主张他应有的主张。

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上图:法国浪漫画家欧仁·德拉克洛瓦(EugèneDelacroix,生于1798年– 1863年)所画的一匹苍白的马,象征着阿提拉与死亡的关联,是末日四骑士的最后一个

公元451年,阿提拉穿越莱茵河并入侵高卢。他解雇了许多城镇,屠杀了许多平民。然而,阿提拉(Attila)通过高卢(Gaul)前进,导致西哥特人在西奥多里克一世国王的统治下与罗马人结盟。大约在公元451年6月20日,西方罗马人及其西哥特人的盟友在加泰罗尼亚平原战役中与阿提拉军队作战。罗马人和西哥特人都失去了许多士兵,西奥多里奇一世被杀死,但匈奴人被赶回了家。

阿提拉从高卢撤退,但在公元452年,他入侵了意大利。他和他的匈奴战士摧毁了意大利北部,解雇并焚烧了许多主要城市,包括阿奎莱亚,麦地那罗(即米兰)和蒂辛纳姆。罗马将军弗拉维乌斯·埃蒂乌斯(FlaviusAëtius)能够放慢阿提拉(Attila)的部队,但他没有足够的人员或资源来完全阻止他。尽管如此,阿提拉的军队似乎已经面临内部问题,最有可能是疾病和食物不足,他们被迫停在波河上。

瓦伦丁三世派遣了三位使者-文职官员根纳迪乌斯·阿维埃努斯和特里吉蒂乌斯和教皇利奥一世与阿提拉进行谈判。教皇利奥(Poo Leo)我说服了阿提拉(Attila)回去并离开了意大利。阿提拉(Attila)在不到一年后的453年去世,他建立的匈奴帝国(Hunnic Empire)几乎立即瓦解。

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上图:1514年意大利文艺复兴时期画家拉斐尔(Raphael)绘制的狮子座大帝与阿提拉之间的会面

尽管阿提拉(Attila)死了并且帝国崩溃了,但对于西方罗马人而言,情况并没有得到改善。455年3月16日,瓦伦丁三世被暗杀,一个名叫彼得罗尼乌斯·马克西姆斯的罗马贵族成为皇帝。马克西姆斯(Maximus)强迫瓦伦丁三世(Valentinian III)的遗ow利西尼亚(Licinia Eudoxia)嫁给他,而女儿欧多西亚(Eudocia)嫁给儿子。詹森里克国王对此感到非常愤怒,因为,如果您还记得,瓦伦丁三世曾答应埃多西亚在十年前与儿子休纳里克结婚。

Licinia Eudoxia向Genseric求助,恳求他进攻罗马并废Maxim Maximus。甘森里克和他的军队迅速启航前往意大利。马克西姆斯在得知西哥特人不会向他伸出援助之手后,于455年5月31日试图逃跑,但遭到其本国公民的愤怒暴民袭击,暴民将他打死,将其肢解并扔向台伯河 6月2日,破坏者进入罗马城,并开始将其解雇。

这个麻袋比410年阿拉里克统治下的西哥特人的麻袋要彻底得多。破坏者连续整整两周洗劫了这座城市。他们偷走了无数艺术品,烧毁了几座建筑物,并俘获了许多罗马人卖给奴隶。正是从455年罗马的Vandals麻袋中,我们得到了英文单词vandalism 。但是,他们没有屠杀人口。罗马市和西方帝国都幸免于难。

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上图:公元455年Vandals绘制的罗马麻袋画,由俄罗斯画家Karl Bryullov在1833年至1836年间绘制

那么,如果西方帝国在西哥特人的统治下成功地度过了410年的罗马大洗劫,在452年的Attila横扫了意大利北部,并且在455的Vandals横渡了罗马,那到底是什么结束了呢?

公元474年6月,一个名叫朱利叶斯·内波斯(Julius Nepos)的人推翻了现任皇帝格里塞留斯(Glycerius),并宣布自己为皇帝。内波斯任命了一个名叫奥雷斯特斯的人担任大臣。但是,在475年8月28日,奥雷斯特斯(Orestes)背叛了尼波斯(Nepos),并将他的部队转向皇帝。内波斯得以逃往达尔马提亚,在那里他继续担任皇帝统治,但他不再在意大利掌权。

475年10月31日,奥雷斯特斯(Orestes)将他十五岁的儿子罗慕路斯·奥古斯都(Romulus Augustus)安置为他控制下的a皇帝。在君士坦丁堡统治的东方皇帝泽农宣布,奥雷斯特斯和罗缪勒斯·奥古斯都都是叛徒和篡夺者,朱利叶斯·内波斯是西方帝国的正当统治者。

同时,一直在为西方帝国而战的日耳曼前卫联合会要求奥雷斯特斯给予他们可以在意大利定居的土地,以奖励他们的服务。奥雷斯特斯拒绝了。在一个名叫奥多阿塞(Odoacer)的人的领导下,这名反叛分子叛乱。Orestes和他的兄弟Paulus于476年8月28日在皮亚琴察被杀。

公元476年9月4日,在罗马参议院的支持下,奥多阿切尔的部队在很大程度上没有受到反对,进入了拉文纳市,并迫使罗缪勒斯·奥古斯都退位。奥多亚塞(Odoacer)由于年青而对罗慕路斯(Romulus)有怜悯之心,他没有杀死他,而是给了他每年6,000扎伊尔的退休金,并派他与他的亲戚一起住在坎帕尼亚(Campania)。可能写给罗缪勒斯的信表明,他仍然活着,并于507年大约47岁时领取了退休金。

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上图:罗慕路·奥古斯都(Romulus Augustus)的19世纪有想象力的插图,将王冠交给了奥多阿塞(Odoacer)。罗缪勒斯·奥古斯都的遗书具有神话般的意义,远远超出其实际的历史意义。

西方罗马参议院和东方皇帝泽农都认可奥多阿塞为合法统治者,后者授予他帕特里修斯的头衔。奥多阿塞(Odoacer)将自己描绘成只是芝侬(Zenon)和朱利叶斯·内波斯(Julius Nepos)的顾客,但实际上,他将意大利视为一个独立的王国。

朱利叶斯·内波斯(Julius Nepos)在公元480年春末或夏初被暗杀。奥多阿切尔迅速入侵并吞并了达尔马提亚。泽农宣布正式废除西罗马皇帝的职务。尽管如此,意大利政府出于各种意图和目的仍然是罗马人。当然,它是由一个德国谁是自称排除patricius 雷克斯Italiae 而不是土生土长的罗马自称大将军,但他的职位描述是基本相同和罗马元老院保持完整。

在484年,奥多亚塞(Odoacer)入侵了东方帝国最西端的领土。这导致泽农转向他。泽农将东哥特王西奥多里奇命名为意大利的新贵族,并敦促他入侵奥多阿塞王国。489年,西奥多里奇(Theodoric)开始入侵意大利。几年之内,他征服了整个领土。

公元493年3月15日,西奥多里奇(Theodoric)邀请奥多阿切(Odoacer)参加和解宴会。在宴会上,他立即出卖了Odoacer并谋杀了他。据说当他看着奥多阿切尔的尸体时,他说:“这个可怜的家伙肯定没有骨头。” 之后,他追捕了所有Odoacer忠实的追随者,并将他们全部杀害。

Theodoric统治意大利,直到公元526年8月30日去世。在他的统治和他的东哥特继任者的统治下,意大利仍然是公认的罗马人。罗马参议院保留下来,民政部门完全由罗马人组成,西奥多里奇继续像奥多阿塞在他面前一样对东方皇帝进行口头表达。

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上图:维基共享资源中的照片西奥多里克大帝的三重固相线,可追溯至c。491和c。公元501年

然而,在西奥多里克死后不久,东罗马皇帝贾斯汀尼一世便断言,奥斯特罗格一家的口述还不够。他想完全征服他们。公元535年,在查士丁尼的命令下,东罗马人开始了一场长久残酷的对Ostrogoths的战争,以重新征服意大利。事实证明,这是整个晚期古代最血腥的战争之一。它持续了将近二十年,并导致无数的死亡和无法形容的破坏。

更糟的是,公元541年,在这场可怕的战争中,北非,中东和欧洲席卷了鼠疫的第一个重大流行病,即“查士丁尼大瘟疫”。罗马历史学家凯撒利亚的普罗科皮奥斯(Prokopios,生存于公元500年至570年左右)在他的《战争史》中声称,在疫情最严重的时候,瘟疫每天仅在君士坦丁堡市就杀死约一万人。

他说,那里没有埋葬死者的空间,所以街道上堆满了瘟疫受害者的尸体,整个城市都充满了腐烂尸体的气味。在他的《秘密历史》中,他记录到瘟疫在整个农村地区杀死了如此多的人,以至于贾斯汀尼安正努力从税收中筹集足够的资金来资助他的战争,因此他通过了一项法令,要求任何仍然活着的人不仅要支付战争费用。他所欠的税款,也包括他死于瘟疫的邻居所欠的所有税款。

尽管我们最详细的记录来自东罗马帝国,但可以肯定的是瘟疫极大地摧毁了意大利以及整个欧洲。在北至德国发现了瘟疫受害者的墓地。现代历史学家估计,贾斯汀尼安瘟疫可能杀死了欧洲总人口的三分之一至一半。罗马人和东哥特人在军事上都大大削弱了。这一流行病的第一波持续到549年左右,但此后大约两个世纪继续复发。

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上图:阿什杜德的瘟疫,由法国画家尼古拉斯·普桑(Nicolas Poussin)在1629年至1631年间绘制

尽管遭受瘟疫和强烈的东哥特人抵抗,东罗马人仍然坚持要征服整个意大利。最终,到554年,罗马人成功了。一个多世纪以来,意大利第一次完全处于罗马的直接控制之下。

their,他们的胜利并没有持续多久。公元568年,一个被称为伦巴第人的日耳曼人入侵意大利,并在一百年内征服了几乎整个意大利半岛。东部罗马人设法占领了拉提姆,那不勒斯,威尼斯,撒丁岛,西西里岛,卡拉布里亚和普利亚南部,但他们几乎失去了其他一切。

伦巴第在公元六世纪末征服意大利之后,西方罗马帝国终于在任何有意义的政治意义上不复存在。另一方面,东方帝国幸存下来,直到君士坦丁堡于1453年5月29日沦陷为奥斯曼土耳其人。西奥多罗公国(幸存下来的罗马帝国东部最后一个臀部国家)幸存下来,直到1475年被奥斯曼帝国征服。

我在这里所说的只是对公元四,五,六世纪西罗马帝国发生的某些事情的总结。我什至没有谈论过很多其他事情,但是我认为每个人现在都拥有使我继续前进所必需的基本背景信息。我们来谈谈人们对导致西方罗马帝国垮台的原因的一些理论,这些理论几乎肯定是不正确的。

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上图:意大利拉韦纳的圣维塔利大教堂的东罗马皇帝查士丁尼一世的马赛克

爱德华·吉本(Edward Gibbon),基督教与罗马的沦陷

英国历史学家爱德华·吉本(Edward Gibbon,生于1737年– 1794年)是第一个解决西罗马帝国灭亡的人之一,他在其不朽的历史《罗马帝国的衰落与衰落史》中提出了自己的观点。该书于1776年至1789年之间共出版了六卷,其中基督教的兴起直接助长了罗马帝国的衰败。长臂猿在《罗马帝国的衰落与衰落的历史》第一卷第38章中写道

“由于未来生活的幸福是宗教的主要目标,我们可能会毫不奇怪地听到丑闻或丑闻,介绍或至少是滥用基督教对罗马帝国的衰亡产生了一些影响。神职人员成功地宣讲了忍耐和谦卑的教义。不鼓励社会的积极美德;军事精神的最后遗骸被埋葬在回廊中:很大一部分公共和私人财富奉献给慈善机构和奉献者。士兵们的报酬都花在了无用的男女两性上,他们只能恳求节制和贞操。信仰,热忱,好奇心以及更加世俗的恶意和野心激情点燃了神学上的不和谐之火。教会,甚至国家,被宗教派系分散注意力,这些派系之间的冲突有时是流血的,而且永远是无法克服的;皇帝的注意力从营地转移到宗教会议上;罗马世界被一种新的暴政所压迫;被迫害的教派成为他们国家的秘密敌人。”

长臂猿在这里使用了许多花哨的语言,所以我将总结他在说什么。在这段文章中,我们可以从本质上挑出五种论点,以证明基督教如何促成了罗马帝国的衰落:

  • 基督教徒对来世的重视使罗马人不再关心这种生活,从而使他们易于征服。
  • 基督教关于和平主义,仁慈,宽恕,温柔和消极的教义侵蚀了罗马人的传统武士精神,使他们变得软弱无礼。
  • 基督教导致罗马人把钱浪费在无用的事情上,例如养活穷人,建造教堂和维持神职人员,而不是像应有的那样将钱花在军队上。
  • 基督教神学之争分散了罗马皇帝的注意力。
  • 基督教神学之争在罗马人民中引起了冲突。

所有这些论点都充满了漏洞。首先,除了最后一个论点以外,所有这些论点都基于这样一个假设,即罗马人的问题是他们的军事实力很弱。我认为这个假设不一定正确。我认为,西罗马人最大的问题是内斗和无能的领导。施蒂里乔(Stilicho)掌管军队时,他能够一再抵御日耳曼侵略者,但后来奥诺里乌斯(愚人案)愚蠢地处决了他,罗马突然间被西哥特人解雇。

即使我们接受长臂猿关于罗马人只是军事上的软弱的想法,他的论点仍然存在严重缺陷。几乎没有证据表明基督教使罗马人不再关心他们这一生的生存,或者使他们成为和平主义者。确实,正如我们稍后将看到的那样,已故的罗马人为军队投入了大量的金钱和资源。军队是晚期罗马社会的核心。如果罗马人军事实力很弱,那当然不是因为他们不关心军事实力强。

的确,基督教罗马人在慈善,教堂和神职人员上花了很多钱,但长臂猿似乎忽略了罗马异教徒也有各种各样的支出这一事实。较早的异教罗马人建造了巨大的石庙,并支持自己昂贵的祭司等级。换句话说,罗马人用于基督教徒的钱就是他们原本可以花在异教徒身上的钱。

只有长臂猿的最后一个论点-基督教神学之争在整个人口中引起了冲突-似乎有任何真正的优点。但是,当您认为生存到十五世纪的东方帝国比西方帝国更具有基督教信仰,并且至少面临着许多神学上的争议时,即使是这种论点也存在严重缺陷。确实,前七个大公会议中的所有七个都在东部帝国举行。

这导致我们提出一个问题:“如果基督教真的削弱了西方帝国,让罗马人更容易被征服,为什么它没有以同样的方式削弱东方帝国?” 长臂猿似乎对这个问题没有足够的答案。

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上图:《爱德华·吉本》(Edward Gibbon)的肖像,《罗马帝国衰落与衰落的历史》一书的作者

长臂猿关于基督教是罗马帝国衰落的原因的理论已经以各种形式被循环利用。例如,2018年4月在YouTube上发布了有关罗马沦陷的视频 给出以下参数:

“也有人认为基督教在帝国的衰落中发挥了作用。基督教在313年被合法化,并在380年成为罗马的正式宗教。基督教只有一个上帝,这一事实与罗马的控制方法大相径庭。在征服新土地时,罗马人经常将当地神纳入国教,允许当地人敬拜他们,或将他们比喻成现存的神灵并将两者融合。这是罗马化的有效工具,使新近征服的人们逐渐融入了罗马社会。”

“拥有多个神灵还使罗马皇帝能够被崇拜为神灵,正是由于这个原因,他们才获​​得了很多合法性。第一任皇帝奥古斯都奉献他的养父朱利叶斯·凯撒(Julius Caesar),并宣布自己是神的儿子。但是,基督教不允许这样做,这导致皇帝失去了很多权威,并使融入新人们的过程更加困难。”

这些论点都没有受到审查。一方面,到了公元380年,罗马人并没有真正从事征服新人民的工作,而且大多数日耳曼部落给罗马人带来了很多麻烦,他们很快就改信了基督教(尽管大部分是阿里安基督教)而不是尼西亚基督教),因此很难想象基督教使他们更难以将新人民融入其帝国的论点甚至具有实际意义。

第二个论点是the依基督教破坏了皇帝的合法性,这似乎只是基于无知。罗马帝国的邪教很快适应了基督教。皇帝只是从被视为神灵转变为被视为上帝在世上的至高代表。

如果有的话,我会说基督教实际上使皇帝看起来更加合法,因为许多人都怀疑一个人可以从字面上变成神,但人们更容易相信一个人可以成为神的神。代表。要了解它是如何工作的,您可以看一下今天有很多福音派基督徒将唐纳德·特朗普视为上帝的世俗船只的方式

如果基督教在西罗马帝国的崩溃中起任何作用,那肯定不是主要的基督教。

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上图:维基共享资源中的照片 公元一世纪的奥古斯都皇帝的罗马大理石雕像,是神圣的雕像,右手握着地球的球体,左手握着权杖

罗马帝国与铅中毒

可能是最普遍的与罗马帝国陷落有关的理论,在一般公众中声称,罗马人之所以会中毒,是因为他们不知道铅是有毒的,所以从铅管中喝水。我已经写了一篇文章深入探讨了这一理论,但是,由于它非常受欢迎,因此我将在这里再次简要介绍一下。

首先,关于古罗马人不知道铅有毒的全部说法都是胡说八道。实际上,在古希腊和罗马的受过教育的人们中,众所周知,铅具有剧毒,甚至可能致命。我们之所以知道这一点,是因为至少有六种不同的古希腊和罗马作家都明确指出,铅在现存作品中是有毒的。这里有些例子:

  • 居住在公元二世纪的古希腊医师和诗人尼古拉斯·科洛蓬(Kolophon)写了一首关于铅中毒的诗,这首诗包含在他的《Alexipharmaka》中。他在诗中警告说,铅有剧毒,并详细描述了铅中毒的后果。
  • 罗马工程师Marcus Vitruvius Pollio(大约在公元前15年左右活着,大约80 岁)在他的《建筑学》中警告说,铅具有剧毒作用,以铅为生的人的健康状况极差。他继续说:“因此,如果我们希望水有益健康,则绝对不应在铅管中进行浇水。”
  • 罗马百科全书作家奥卢斯·科尼利厄斯·塞尔苏斯(Aulus Cornelius Celsus,活于公元前25年–公元50年左右)在他的著作《梅迪奇纳》中提到铅是有毒的。
  • 希腊医师Pedanios Dioskourides(卒于40到90年代)在他的《本草纲目》(De Materia Medica )一书中指出,接触铅会对精神产生有害影响,并且口服铅会致命。
  • 罗马医生Aigina的Paulos(生于625年-690年左右)在他的医学百科全书《医学简编》(七本书)中详细,准确地描述了慢性铅中毒的症状

换句话说,在古代罗马世界的受过教育的精英中,铅是有毒的,这一点已广为人知。尽管如此,罗马人仍然继续使用铅管。这可能与罗马铅管未必像通常认为的那样危险一样。

大量的碳酸钙残留物会迅速在管道内部堆积,从而有效地将水与铅隔离。此外,由于水一直在流动,因此它可能永远不会与铅接触足够长的时间,以免受到严重污染。

2014年进行的研究发现,尽管罗马铅管中的水含量可能是当地泉水中铅含量的约100倍,但估计的铅浓度仍不够高,不会造成严重危害。研究结论指出:

“这项工作表明,来自罗马和台伯河床位的沉积物的不稳定部分证明了罗马控制铅分布的铅管道普遍污染了河水。罗马时期“自来水”中的铅污染显然是可以测量的,但不可能真正造成危害。穿插在Pb同位素记录上的不连续性提供了强有力的背景,可以用来测试有关端口变化特征的想法。”

此外,罗马作家还知道慢性铅中毒的症状,而且他们没有将这些症状描述为普遍存在的事实,这表明铅中毒可能不是一个非常普遍的问题。

我完全同意铅管是一个坏主意,但是在一个坏主意与可能严重导致整个文明崩溃的事物之间存在差异。

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上图:来自Wikimedia Commons的照片,显示了Ostia Antica的各种古罗马铅管

美国保守派声称罗马帝国衰败

如今,似乎最在谈论罗马帝国陷落的人们是保守派,他们深信美国是新罗马,而我们帝国由于邪恶的自由主义者的行动而处于崩溃的边缘。

下图是过去一年来,保守派在社交媒体平台上广泛分享的一张图片。甚至由阿拉巴马州共和党在其官方Facebook页面上分享。它列出了保守派喜欢指责自由主义者的各种事情,并将其描述为“罗马帝国陷落的根本原因”。

保守派通常将清单中的许多物品引用为可能导致罗马垮台的事物,因此值得检查这些物品并评估它们的准确性。

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“开放边界”?

清单从一件事开始,那就是最右边的人们可能比全世界其他任何人都更害怕:开放边界。关于罗马帝国沦陷是由开放边界造成的断言极为普遍。例如,2018年2月,《华尔街日报》发表了题为《开放式移民是罗马的灾难》的专栏文章。 从这个浮夸的声明开始:

“到公元500年,罗马已经失去了它统治下的每个省的控制权,这些移民吸引了无所不在的移民,使他们遭受了毁灭性的经济衰退。课程?一大批不愿消化的新移民,松散地说,不会讲语言或没有分享东道国的习俗,而且没有动机去做任何一个,都会对他们所居住的国家的居民的生活造成负面影响。”

(本段还引用了有关所谓的“通用语言的损失”的主张,我将在本文的稍后部分进行论述。)

首先,值得注意的是,“开放”和“封闭”边界的概念是现代的,将其应用于罗马帝国本质上是不合时宜的。今天,我们已经习惯了定义明确的边界,这些边界通常在我们的地图上显示为纯黑线。但是,在许多地方,罗马帝国的边界根本没有特别明确地定义,或多或少由罗马人可以控制的领土组成。

与罗马帝国衰落最直接相关的边界是北欧帝国的边界。这些边界是相对明确的边界,沿途有广泛的防御工事。但是,这些防御工事的目的是阻止入侵者,而不是移民。罗马人从一开始就自由地欢迎许多普通旅客,商人和难民进入他们的帝国。

在他们的历史进程中,罗马关于他们允许的人的政策并没有真正改变。因此,说罗马人采取任何一种“开放边界”政策导致其帝国的毁灭是不正确的。的确,西罗马帝国的陷落部分是由于罗马人处理移民危机的结果。但是,我要说的是,这并不是让外国人受到罗马帝国的伤害,而是一旦他们进入后就虐待他们。

哥特人起义的最初原因是因为罗马人没有给他们足够的食物和补给。阿拉里克之所以率先横冲直撞穿越希腊,几乎可以肯定是因为他想为自己的人民提供更好的待遇。最后,他最终在410年解雇罗马的原因是,罗马人拒绝向他的人民提供他们答应给他们的金钱和食物。如果罗马人更好地对待哥特人,并且在将他们纳入帝国方面做得更好,那么他们不会造成太多问题。

至于进入罗马帝国的其他一些群体,罗马人面临的问题不是因为这些人没有“讲语言或分享其所在国的习俗”,而是因为这些人正在积极地敌对罗马统治。匈奴人并没有以移民或难民的身份进入帝国。他们是作为入侵者来寻找征服土地的。因此,将今天和平地来到美国的墨西哥或中东移民与匈奴人进行比较是完全不正确的。

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上图:法国历史画家乔治·罗切格罗斯(Georges Rochegrosse,1859年– 1938年生)的绘画,匈奴人掠夺了高卢的一座罗马别墅

还值得指出的是,美国目前尚无开放边界,而且美国极不可能在不久的将来随时采取任何一种真正的“开放边界”政策,尤其是在您考虑以下情况时:

  • 现任总统唐纳德·特朗普强烈反对开放边界的想法;他曾以侮辱移民作为他的签名,并在2016年竞选时承诺,他将在美国-墨西哥边境修建一堵巨大的隔离墙。
  • 民主党总统候选人提名人乔·拜登明确表示,他不支持“开放边界”,他反对将过境不合法化的想法,并且反对废除移民和海关执法局(ICE)的想法。 )。鉴于拜登在担任奥巴马副总统期间从未支持过这些想法,因此我几乎没有理由怀疑他当选后会突然改变态度(假设他当选)。

换句话说,保守派对某些绝对不会很快发生的事情感到震惊,可能根本不会发生,而且,如果最终发生,可能不会像他们想象的那样糟糕。

“腐败的政客”?

罗马帝国从一开始就有腐败的政客。例如,在罗马历史很早就统治并且被公认为罗马更好的皇帝之一的维斯帕先帝(公元69-79年统治)以公开利用他的办公室谋取私利而臭名昭著。罗马传记作家Gaius Suetonius Tranquillus(活于69年–公元122年后)描述了Vespasian在其Vespasian生平中的腐败交易,第16章,由JC Rolfe翻译

“唯一可以公正地谴责他的是他对金钱的热爱。由于不满足于恢复在加尔巴(Galba)统治下废除的伪造品,他增加了新的沉重负担,增加了各省的贡费,在某些情况下实际上加倍,并且公开地进行交通运输,即使对于私生活中的男人;因为他只会为了获利而购买某些商品。”

“他不遗余力地向候选人出售办公室,向被起诉的人无罪释放,无论他们是无辜还是有罪。人们甚至认为他习惯于将最贪婪的检察官提拔到更高的职位,以便他后来谴责时可能会变得更富有。实际上,通常说来,他把这些人用作海绵,因为可以说,当他们干时将它们浸湿,而当他们湿时将其挤压。

后来,在第23章中,Suetonius记录了一系列幽默的轶事,内容涉及据称公然腐败的Vespasian:

“推迟了他最喜欢的服务员之一,他要求一个假装的兄弟担任管理职务,他亲自召见了候选人,并强迫他向他支付了他同意给他的辩护人的尽可能多的钱,然后任命他担任这个职位。不延误。在他的服务员再次处理此事时,他说:“再找一个兄弟。你以为是你的那个人是我的。”

“在旅途中,怀疑他的穆勒骑兵只是为了拖延shoe子,并给一个提起诉讼的男人留出时间接近皇帝,他问他为the子挣多少钱,并坚持要分摊。钱。”

正如我将在后面讨论的那样,Suetonius通常不是一个非常可靠的消息来源,他说很多东西几乎可以肯定是不正确的,但是Vespasian确实在金钱掠夺和腐败交易方面享有盛誉。我的意思是,尽管有这一切,帝国死后仍存活了几个世纪

我确实认为您可以辩称,腐败的政治家确实在西方罗马帝国的衰落中发挥了重要作用。当然,自私的政治利益优先于帝国的利益是西方帝国崩溃的主要因素。然而,政治腐败不足以摧毁一个帝国。它只能作为加剧因素。仅仅因为今天的政客腐败,并不意味着终点就在眼前。

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上图:维基共享资源中的照片 罗马皇帝Vespasian的半身像,他在罗马历史很早就曾统治过,并因其明显的腐败和贪婪而臭名昭著

“普通语言的损失”?

罗马帝国从来没有像英语是美国的通用语言那样真正拥有过“通用语言”。从一开始就是多语言的。

公元前四世纪,当罗马人开始在意大利中部的拉提姆地区之外扩展自己的帝国时,他们征服了邻国讲多种斜体语言的其他民族。然后,在公元前三世纪,他们征服了意大利南部讲希腊语的希腊人,意大利北部讲伊特鲁里亚语的伊特鲁里亚人和意大利北部讲Lepontic的Cisalpine高卢人。

然后,在公元前三,四世纪的整个过程中,罗马人征服了讲伊比利亚语言的西班牙人民和北非西部讲了布匿语和柏柏尔语的人民。他们还扩展到希腊和小亚细亚,大多数人说希腊语,但有些人也说加拉太语,新Phrygian语,Pisidian语和Isaurian语。

在公元前一世纪,他们征服了高卢,那里的人们讲各种凯尔特语和日耳曼语,叙利亚,那里人们讲了希腊语和各种闪米特语,以及埃及,那里人们讲了希腊语和埃及语。在公元一世纪,他们征服了英国,在那里人们说了布里特尼克。在公元二世纪,他们征服了达契亚人,在那里人们讲达契安语。

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上图:维基共享资源中的地图 显示了在古希腊时期,希腊人在罗马征服之前在地中海东部广泛使用的希腊语区域

在公元前两个世纪的过程中,拉丁语逐渐成为整个西欧和北非西部的主要语言,而希腊语仍然是东地中海的主要语言。母语继续被广泛使用,但拉丁语和希腊语成为大多数官方目的使用的语言。结果,来自拉丁语和希腊语以外的其他语言被说是三种语言的地区的受过教育的人们很普遍。他们将学习讲拉丁语,希腊语和他们的母语。

换句话说,整个想法认为拉丁语最初是罗马帝国的唯一语言,而在上古晚期进入帝国的日耳曼人则毁了一切,因为他们无法“讲这种语言”完全是胡说八道。拉丁语只是该帝国西部地区使用最广泛的一种语言。还有很多其他语言。

即使仅涉及拉丁语,整个罗马帝国也讲多种不同的俗俗拉丁语。例如,您在高卢(Gaul)所听到的拉丁语与在意大利所听到的那种拉丁语从未完全相同。正是来自这些粗俗拉丁语的不同方言才最终产生了我们今天所知道的浪漫语言。

罗马帝国尽管从未使用过一种通用语言,却得以繁荣发展了几个世纪。远不能证明不能说英语的美国移民是一个威胁,但事实却恰恰相反:事实证明,尽管会说多种语言,但帝国仍能蓬勃发展。

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上图:Wikimedia Commons的简化地图 仅显示拉丁语以外的几种区域语言,整个罗马帝国在公元二世纪中叶左右处于鼎盛时期

“福利国家”?

浪费金钱在琐碎的事情上的浪费,如养活穷人,导致了罗马帝国的灭亡。这种想法可以追溯到爱德华·吉本(Edward Gibbon),后者将基督教归咎于这种浪费性的公共资金分配。

但是,实际上,罗马的福利国家(如果我们确实可以这样称呼)是最早存在的。实际上,从建立伊始,确保公民有饭就被认为是罗马国家的主要职责之一。公元前123年,在罗马共和国时期,众议院盖乌斯·格拉丘斯(Gaius Gracchus)提出了一项法律,定期向已出生的罗马公民分发补贴谷物。这项建议已被普里伯利亚议会批准。

盖乌斯·格拉丘斯(Gaius Gracchus)于公元前121年去世后,谷物一直延续了三百多年,持续了整个罗马历史上最繁荣的时期。然后,在塞普蒂米乌斯·西弗勒斯(Septimius Severus)统治期间(公元193年-211年),政府开始分发面包和橄榄油,而不是谷物。后来,在奥雷利亚皇帝(公元270 – 275年)统治下,政府也开始分发葡萄酒和猪肉。

面包,橄榄油,葡萄酒和猪肉的这种分配一直​​持续到西方帝国的最后几年。没有证据表明它导致了帝国的衰落。相反,总的来说,该制度似乎运转良好,可能有助于阻止下层阶级的反抗。事实证明,panem et circenses 并不是一个坏策略。

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上图:罗马庞贝城的壁画展示了一家人在食品摊上买面包

“暴力娱乐”?

我多年以来一直听到有人声称罗马帝国的衰落是暴力娱乐的结果。当我还是一名高中新生时,我骑着公共汽车往返学校。有一个大二女孩住在街上的那座房子里,乘坐同一辆公共汽车。我们住在离学校最近的地方,所以自然而然地,我们是第一个在早上上车的人,最后一个在下午下车的人。

在超级碗之前的周五下午,当公交车司机将我们带回家时,他问女孩是否要看电视。她回答说她不看足球,因为那太暴力了。然后她说:“您知道,角斗士游戏在罗马帝国陷落之时变得很流行。”

现在,我已经读了很多有关罗马帝国的书,因为那是那一年的学术团队竞赛的主题,所以我紧张地切入:“实际上,角斗士游戏从一开始就是罗马文化不可或缺的一部分。”

她坚持说:“但是到最后,它们变得越来越受欢迎。”

事实证明,她在这一主张中是完全错误的。角斗士游戏在罗马帝国的最后几年没有变得“更受欢迎”。相反,它们实际上被禁止了。正如我在本文中讨论的那样,我最初于2019年2月发布,早期的基督徒强烈反对格斗作战。例如,这是早期的基督教作家和神学家Tertullianus(住于155年-240年左右),他是拉丁裔的柏柏尔人,出生于北非,以拉丁语写作,在他的论着《眼镜》第19章中谈到了角斗士。,由Reverend S. Thelwall翻译

“我们现在将看到圣经如何谴责圆形剧场。如果我们能够坚持沉迷于残酷,无礼和凶猛的行径,那就让我们去那里吧。如果我们是我们所说的那样,那就让我们在这里用人类的鲜血来重温自己。毫无疑问,对此有罪有罪。除了罪犯本人,谁会否认呢?然而,无辜者却无法在另一个人的苦难中找到乐趣:他更哀悼一个兄弟犯下了如此可恶的罪行,以至于需要如此可怕的惩罚。”

“但是,我保证谁是被判犯有野兽或其他厄运的永远是有罪的人,而无罪的人永远不会遭受法官的报复,辩护的弱点或司法机关的压力。机架?那么,对我来说,对邪恶者所受的惩罚一无所知,以免我有义务也知道善行不合时宜的目的,如果我可以说这件事真是太好了!”

“无论如何,将不附带犯罪的角斗士出售给游戏,以使他们可能成为公众娱乐的受害者。即使就那些在司法上被判处圆形露天剧场的人来说,这是多么了不起的事情,在受到惩罚时,他们从一些不太严重的违法行为中演变为advance子手的犯罪!”

特图里亚努斯并不孤单。其他基督教辩护者和神学家,包括Lactantius(约公元250至325年),Ioannes Chrysostomos(约公元349-407年)和河马的Augustinus(约公元354-430年),都将角斗士运动定为不道德行为。

最终,公元399年,奥诺留斯皇帝(是基督徒)关闭了角斗士学校,并于404年彻底禁止了角斗士的战斗。尽管Honorius作为领导者有许多缺点,但他确实做了至少一件好事。

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上图:托雷诺瓦(Torrenova)的古罗马马赛克的细节可追溯到公元四世纪初,描绘了格斗战争

“道德下降”?

衡量道德的内在复杂性和深厚的个人性,无法衡量文明的道德水平。您也许可以说,有些上古时代的人的行为不道德,但是每个文明都是由许多不同的人组成的,因此无法评估整个文明的道德水平。

“生育率下降”?

我们不知道公元5世纪罗马的生育率是否真的下降了,因为我们没有关于妇女有多少孩子的统计数据。尽管如此,我们确实有证据表明,当时至少有一些人认为富人的生育率正在下降。

显然,在公元五世纪,罗马精英家庭中有一种趋势,使他们的女儿在很小的时候就立宗教誓言,这样他们就永远不会结婚,因此家庭的财富不会因嫁妆而分配。马略安皇帝对该趋势大为不安,并于458 AD 10月26日发布了Novella Maioriani 6,该文件禁止40岁以下的任何人发誓信誓旦旦

目前尚不清楚Majorian试图解决的问题到底有多严重。我们对该时期的来源没有特别详细,而且正如我之前提到的,我们没有任何统计数据。无论如何,这个问题似乎只是在富人中间真正突出了,他们无论如何也只占罗马人口的一小部分。

无论如何,上古末期西欧的人口明显下降是可以肯定的,但这似乎主要是由于在所有内战,瘟疫和入侵中丧生的人数众多。生育率发生的一切只是其中很小的一部分。

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上图:维基共享资源中的照片 罗马皇帝Majorian的黄金固相线

“恋童癖的上升”?

我们几乎没有关于罗马帝国对未成年人的性剥削的任何信息,主要是因为这是普遍的禁忌,而且可能几乎总是秘密进行,因此很少有人写过。然而,传记作者Suetonius确实在罗马帝国的第二位皇帝提比略(生于公元前42年–公元37年)的《提比略的生平》(第44章)中记录了这些恐怖的故事,由JC Rolfe翻译

“他因严重堕落而声名狼藉,人们几乎不愿透露或被告知,更不用说相信了。例如,当他去游泳时,他训练小男孩(被他称为小提琴手)在大腿间爬行,并用舔和轻咬来逗弄他。和没有断奶的婴儿,无论是天生还是年龄,他都会把自己的器官放在乳房上,就像乳房一样。”

这些故事几乎可以肯定是虚构的。Suetonius通常是一个不可靠的消息来源,他在提比略(Tiberius)死后将近一个完整的世纪里写下了这个说法,他没有引用任何消息来源来支持他的任何主张,甚至似乎也怀疑他所说的话的真实性。提比略(Tiberius)在罗马参议院有许多敌人,他在卡普里岛(Capri)上度过了多年的孤寂,这使许多参议员推测,由于他们无法知道他在做什么,这显然意味着他正在从事各种堕落的活动。

无论如何,提比略是罗马帝国的第二位统治者,我们没有证据表明恋童癖在古代晚期变得更加普遍。当然,它并没有得到更广泛的接受。

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上图:维基共享资源中的照片 提比略(Tiberius)的古代罗马大理石半身像,罗马帝国的第二位皇帝,传记作者苏顿尼斯(Suetonius)声称是恋童癖

与恋童癖相比,在罗马帝国,我们有更多关于恋童癖(即对青少年的性剥削)的信息。在罗马帝国的早期,男女青少年经常受到性剥削。在富人中,女性通常在十几岁的中后期被迫与通常在二十多岁或三十多岁的男性结婚。

同时,默契接受了恋爱行为(即成年男子与十几岁的男孩之间的性关系)。罗马人从希腊人那里获得了教养。有一些人对此表示反对,但肯定有很多人参与其中。有关希腊罗马时期恋爱的更多信息,您可以阅读我去年写的有关古希腊同性恋的这篇文章。

归根结底,基督教的兴起实际上导致了专制教育的失败,因为基督徒强烈反对这种做法,并将其视为邪恶和不道德的。但是,十几岁的女孩被迫嫁给年龄较大的男人。

就像古代对青少年的性剥削一样令人作呕,我几乎看不到任何证据表明这甚至是罗马帝国衰落的次要因素。

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上图:BriseïsPainter创作的阁楼红色数字式kylix上的Tondo建于c。公元前480年,显示出一种情结(年轻的成年男性伴侣)亲吻一个eromenos(青春期的男孩伴侣)

“未经检查的放荡”?

正如我在2019年2月的这篇文章中所讨论的,人们普遍认为古罗马人经常发生狂欢或举行疯狂的性爱聚会是一种误解,这主要源于对Suetonius传记和古罗马小说作品的天真阅读,尤其是盖乌斯· 彼得罗尼乌斯·阿比特(Gaius Petronius Arbiter)的小说《萨蒂里卡》。在近几十年来,这种误解在好莱坞电影中得到了广泛传播,这些电影陶醉于古罗马放荡的写照中。

有关于罗马皇帝从事各种性堕落的故事,但其中大多数故事都是高度可疑的真实性。此外,几乎所有的这些故事实际上涉及到的早期的皇帝谁统治而帝国是年轻和繁荣,像提比略,卡利古拉,尼禄,维特里乌斯,图密善,康茂德,卡拉卡拉和埃拉伽巴路斯。您永远不会听到有关后来的帝王(如狄奥多西一世,奥诺里乌斯,瓦伦丁三世,马洛里亚人或罗慕路斯·奥古斯都皇帝)的故事,而这些野兽都是野兽。

最近有一种说法变得很流行,即古罗马人非常角质,以至于他们收获了一种名为sil的植物,以使其灭绝,因为这是一种非常有效的避孕方法。这个故事几乎每个方面都是错误的。我已经写了整篇文章来揭穿这种说法,但我将在这里再次快速解决。

Silphium是一个真正的植物,有证据表明,一些人在罗马帝国却认为,这是一种有效的避孕,但几乎没有证据表明它确实有效。此外,它的主要用途实际上是烹饪。它被视为美食,在古罗马文字中,几乎在烹饪方面几乎完全没有提及。

最后,实际上没有充分的证据表明罗马人将其收成灭绝。整个灭绝的说法仅基于老普林尼的一段话,他在那段话中简单地说,该植物很久没有在Kyrenaïka被发现了,罗马人一直不得不从Persis,Media获得它。和亚美尼亚,但来自那些地方的硅藻的味道却不佳。确实,实际上有很多证据表明硅并未灭绝。值得注意的是,所有建议使用硅作为避孕药的消息都来自据称灭绝的人们。

我在这里所说的话,总的说来是,放荡和堕落在罗马帝国后期盛行的想法几乎完全是现代的误解。

此外,即使放荡确实确实“不受限制”地进行,也不清楚这到底有多大可能是帝国崩溃的“根本原因”。我们是否应该假设罗马精英们都花了这么多时间在狂欢或将奇怪的东西粘在他们的管脚上,以致他们完全忘记了他们本来应该经营的帝国?伙计们,你知道这很傻。

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上图:Heliogabalus的玫瑰,由英国学术画家劳伦斯·阿尔玛·塔德玛爵士于1888年绘制,是(寓言的)古罗马decade废的最具标志性的现代表现形式之一

“阶级战争”?

当然,可以肯定地说,阶级冲突是导致西罗马帝国衰落的主要因素。我们尤其在哥特人这个受虐待的非公民下层阶级如何通过暴力手段要求更好的治疗方面看到了这一点。从长远来看,这是教训,虐待您帝国的居民往往对帝国不利。

另一方面,这一点与“腐败的政治家”的观点大致相同。阶级冲突在整个人类历史上都是一个长期存在的问题,如果您足够努力地观察,基本上可以在任何情况下找到它。大多数时候,仅存在阶级冲突是不足以摧毁帝国的。在西罗马帝国的最后几年中存在阶级冲突,而今天仍然存在阶级冲突,这一事实并不一定证明美帝国即将崩溃。

我还要指出,看到保守派谈论阶级冲突真的很有趣。通常这是马克思主义的东西。

“难以承受的税收”?

最后,在列出十种与西罗马帝国的衰落完全不相关的东西或含糊其词以至于几乎可以适用于任何政治局势的十件事之后,清单的作者似乎偶然地偶然发现了一个关于已故罗马人的实际问题帝国。但是,已故罗马帝国的“难以承受的税收”与当今美国存在的税收完全不同。

在第三世纪的危机中,皇帝越来越渴望获得越来越多的资源来支持军队,而军队已迅速成为整个罗马社会的中心。由于货币基本上变得一文不值(出于我稍后将要解决的原因),基于现金的税种基本上被放弃了,皇帝开始越来越多地依赖于从平民手中夺走财产,尤其是小麦,大麦,肉,橄榄油,葡萄酒,衣服,马,骆驼,mu子和牛。几乎所有收集到的物品都用于支持军队。

即使在第三世纪危机结束后,这些商品税仍在继续。要求平民为军队筹集一定数量的某些种类的物品。那些未能筹集到足够货物的人可能会受到严惩。

有趣的是,如果保守派共和党人被告知他们需要亲自耕种某种东西,他们会花费很多时间抱怨他们据称应缴纳过多税款以及我们据称在军事上的支出不足,会如何反应?每年用于军队的粮食数量,并使用自己的资源制造一定数量的军服。

这些税收太高了,以至于许多人试图逃避职业,以避免不得不为军事筹集物资。许多农民试图逃离和放弃土地。因此,法律开始通过,禁止人们离开专业。在许多情况下,法律也要求儿子从事父亲的职业。农民在法律上受到了他们所耕种的特定土地的约束,并被禁止离开这些土地。那些属于别人的耕地的人实际上变成了农奴。

同时,对极其富有和有权势的人征税是无效的,因为参议员和其他超能力的精英可以利用他们的影响力来摆脱纳税,因此政府依靠对下层精英和平民进行征税。这自然导致更大的财富不平等。

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上图:维基共享资源中的照片 特里尔市的浮雕,描绘了加洛罗马工人在收割庄稼

“外包”?

las,连续两个正确答案的字符串无法持续。

罗马帝国有一个工业化前的农业经济。大多数人是自给自足的农民,他们在自己的土地上或从别人那里租来的土地上种植自己的粮食。大部分财富都在土地上。没有大型的商品生产工厂。我们所知道的资本主义并不存在。至少对于普通人来说,“外包”并不是真正的事情。

我唯一能想到的使“外包”成为罗马帝国衰落的“根本原因”的合理化理由是,如果您辩称,也许由“外包”撰写此清单的人实际上实际上意味着替换有外国雇佣军的罗马本地新兵。

我不认为此人是谁,但雇用外国雇佣兵罗马帝国衰落的重要因素。罗马原住民的新兵更忠诚于帝国,因为这是他们的真正家园。而外国雇佣兵往往忠诚度和忠诚度较低,因为他们与帝国没有任何联系,而且大多数人只想为金钱辩护。因此,他们只忠于付钱的人,如果薪水不够高,他们就会反叛。

当然,在美国现在没有发生这样的事情。您能想象总统是否开始雇用加拿大准军事团体来代替美国军方保卫美国吗?

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上图:图拉真柱上浮雕的石膏模型细节,日期为c。公元113年,在罗马军团的身后展示了三名日耳曼人的前苏联

“贸易逆差”?

如前所述,罗马帝国的经济主要以生存农业为基础。它的绝大部分贸易是在自己的边界内进行的。尽管如此,罗马人还是与其他国家的人进行了一些贸易。罗马人出口金属,例如青铜,银,金,铜,锌和锡。罗马玻璃器皿在国际上特别受重视。在远东到中国发现了罗马硬币和玻璃器皿。

同时,罗马人从印度和中国进口香料,丝绸,宝石,香水,象牙和檀香等商品,从波罗的海进口琥珀,从撒哈拉以南非洲进口黄金,象牙,盐,外来动物和香料。罗马人与远东贸易的最明显证据之一是在罗马庞贝城遗址中发现的印度教女神拉克希米的印度象牙雕像。

但是,我们没有证据表明罗马人有任何类型的未解决的“贸易赤字”,当然也没有证据表明这种“贸易赤字”是罗马帝国衰落的“根本原因”。

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上图:来自庞贝古城卡萨德尔纳维格里奥的公元一世纪罗马壁画,展示了穿着中国丝绸制成的连衣裙的女仆

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上图:维基共享资源中的照片 罗马玻璃器皿上刻有在阿富汗巴格拉姆发现的角斗士形象的雕像

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上图:维基共享资源中的照片 在罗马庞贝城发现的印度教女神拉克希米的印度象牙雕像

“债务爆炸”?

在古代世界中不存在国家财政债务的概念。罗马帝国没有像美国政府那样借钱。没有古罗马的债券等价物。确实,罗马政府没有办法通过任何方式出售未来的债务来赚钱。

罗马皇帝有时用尽了国库,但是他们从来没有使政府沉重的债务。当罗马皇帝需要钱时,他们会做些事,例如征收更高的税,没收人民财产或将货币掺假。所有这些事情都可能以各种方式伤害经济,但这些都没有涉及借钱。

当时,罗马帝国受到巨额政府债务破坏的想法基本上是错误的。

“货币贬值”?

令人惊讶的是,再一次,似乎纯粹出于偶然,这份清单的制定者成功列出了一个实际上对西罗马帝国衰落极为重要的因素:货币贬值。

这是绝对真实的。随着时间的流逝,罗马皇帝意识到维持对帝国的控制的唯一方法是维持对军队的控制,维持对军事的控制的唯一方法是使士兵感到高兴,而使士兵感到高兴的唯一方法是付给他们很多钱 随着时间的流逝,士兵们开始要求越来越多的旺盛酬金。

这个问题在公元三世纪出现,当时罗马帝国因近乎恒定的内战和侵占而遭受破坏,军队自然在其中发挥了关键作用。在第三世纪的过程中,各种皇帝大大减少了其硬币中的白银数量,因此他们可以铸造更多的白银,以便向士兵付款。

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上图:Wikimedia Commons的图表 显示了在罗马历史上罗马硬币的成色下降

这导致经济中充斥着成吨的大量严重贬值的硬币。随着实际上是白银的硬币所占百分比的下降,它们在视觉上的吸引力逐渐减弱,并且显而易见,它们是由便宜得多的金属(如青铜)制成的。自然地,这种过多的贬低的硬币铸造导致恶性通货膨胀和疯狂失控的价格。

一旦解决了第三世纪的危机,戴克里先皇帝便试图将价格重新控制。不幸的是,他没有完全选择最有效的解决方案。他没有解决通货膨胀和货币贬值的根本问题,而是为所有产品设定了最高价格,并宣布任何试图以高于他设定的价格出售任何产品的人都将被处决。

这导致更大的经济效率低下,因为卖方停止将某些种类的商品推向市场,因为他们认为最高价格低于他们愿意出售这些商品的价格。这只会导致军事国家对经济的极端控制越来越多。

无论如何,学者们普遍认为,在第三世纪的罗马帝国中发生的那种极端恶性通货膨胀在当今的美国肯定不会发生。现代财政政策制定者普遍理解,印制大量资金会造成大量通货膨胀,而不是为军队提供资金的有效方法。

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上图:Wikimedia Commons的图表 显示了公元三世纪过程中安东尼的迅速退化

“军事削减”?

这是完全错误的。正如我刚刚解释的那样,实际上是导致西罗马帝国衰落的军费过多,而不是“军事削减”。当然,之所以需要在军事上进行如此大笔的支出,是因为存在太多的政治动荡,到了第三世纪,士兵们的战斗更多是出于对利润的渴望,而不是出于对帝国的忠诚。

“恐怖袭击”?

我什至不知道该怎么做。罗马在上古时期确实面临各种起义和外国入侵,但我认为将其描述为“恐怖袭击”是极具误导性的。没有古罗马时期的等效基地组织,伊黎伊斯兰国或博科圣地组织,也没有假想的恐怖分子当时使用的炸弹,枪支,飞机,手榴弹或任何其他现代武器。

结论

列表上几乎所有项目都是错误的。更糟糕的是,这份清单没有留下很多真正重要的明显因素,例如永久性的内斗,侵占和内战(这些都是使帝国易受伤害的主要因素),气候变化(这可能是导致匈奴人迁徙的原因)。欧洲),大量不称职的领导人(例如Honorius,Petronius Maximus和Orestes)以及多个灾难性灾难(例如Antonine瘟疫,Cyprian瘟疫和Justinian瘟疫)。我想这意味着您不应该从保守派在社交媒体上分享的图像中获取历史信息。

很多人都对导致西罗马帝国陷落的原因有一些理论。当然,这些人倾向于在他们认为西罗马帝国发生的事情与现在美国正在发生的事情之间进行比较。不幸的是,这些人中的大多数人对西方罗马帝国实际上是如何陷落的了解甚少。下次遇到他们中的一个时,问他们Stilicho是谁。如果他们甚至不能正确回答这样一个简单的问题,那么他们的理论可能就不值得认真考虑。

我个人认为,人们对“罗马的陷落”的想法过于迷恋,而忘记了罗马帝国实际上持续了多长时间。罗马共和国在公元前三世纪初首次统治意大利半岛,帝国一直持续到公元1453年5月29日君士坦丁堡陷落为止。这意味着帝国持续了大约1,700年。很少有其他州能够存活这么长时间。

让我们想象一下,如果美国真的要落在“就像罗马。” 我们可以想象二十世纪是美国势力的高峰,就像第二世纪是罗马势力的高峰一样,二十一世纪是美国衰落的第一世纪。如果所有这些事情都是真的,那意味着美国还剩下约1,250年。

值得注意的是,即使在罗马帝国不再作为一个政治实体存在之后,罗马人民也不只是消失了,罗马文化也没有消失。欧洲,北非和中东的现代国家在不同程度上都是罗马帝国的产物,罗马的遗产以某种方式影响着地球上的每种文化。

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