什么是太平天国起义,和清朝灭亡大致同时发生,又有什么关系?

2020.07.31 -

太平天国起义是19世纪中期中国的一场主要内战。它持续了20年,造成大约2500万人死亡,可能更多。长期的影响永久地削弱了清政府,并成为其后一个世纪军阀主义兴起的一个因素。

第二次鸦片战争发生在太平天国起义期间,但与此无关。这与200年前明朝的灭亡没有关系。

洪秀全是来自中国南方广东省的一个农民的儿子,后来成为了一名乡村教师。他四次尝试通过科举考试,但每次都失败了。在第三次尝试后,他变得神志不清(用现代的术语来说,是一种精神崩溃),他梦见自己去了天堂,上帝(上帝)以他的小儿子的身份迎接他。神对洪秀全说,他的职责是消灭地上的恶魔,这些恶魔是被邪恶的老师孔子带错了方向的人们所崇拜的。

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洪秀全接触过基督教传教士,他捏造的信仰体系包括混杂着各种中国传统的对基督教教义的曲解,以及对儒家思想的憎恨。他称上帝为“我的小儿子”,解释说这意味着他是耶稣基督的弟弟。最后,他编辑了《圣经》的中文译本,以符合他自己对“正确”宗教的理解。

从1843年开始,洪秀全开始宣讲他的新宗教启示,并烧毁和毁坏了儒家和佛教的神社和佛像。他吸引了一小部分粉丝,其中最引人注目的是他的校友冯云山。

1844年至1847年间,冯云山从广西的洪州单独出发,吸引了许多皈依者,尤其是客家少数民族,他们对自己的社会地位感到压迫。冯云山创立了一个名为“拜神会”的组织,到1848年,该组织约有2000名成员。他们被当局视为罪犯和捣蛋鬼,但对他们的成员来说,他们既提供安全保障,防止土匪和政府。

这个社团的两名成员,杨秀清和肖朝贵,也变得很有名:他们声称在进入恍惚状态时能够用基督教上帝和耶稣的声音说话。洪秀全接受了他们的主张,但不允许他们在他们声称要引导的运动中凌驾于自己之上!

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拜神者开始公开宣讲反抗清政府,并从那些对政权和社会不满的人中吸引了更多的追随者。他们将把儒家思想中的“恶魔”从土地上清除出去,推翻外国满清王朝,废除私有财产和阶级制度,建立性别平等(但也将性别隔离),并严厉惩罚各种恶习。他们喜欢留长发,而不是清朝规定的汉族必须剃掉的前辫;导致他们的敌人给他们起了一个带有贬义的绰号“长毛”。

1850年,清政府军队对敬奉神的村庄进行了数次小规模袭击。作为回应,冯云山呼吁协会成员在关系中的金田镇集会。多达3万人聚集在会合点,洪秀全和冯云山以他们的力量组织了一支13,000人的军队。一开始,清政府并没有注意到这次集会,因为在这个省的另一个地方发生了一场完全独立的叛乱,这引起了清政府的注意。但在1851年的第一天,清政府派军队攻打金田。然而,洪秀全的草民军队伏击了他们,消灭了政府部队。

不久之后,1851年1月11日,洪秀全宣称创造天堂王国的和平。这场叛乱也因此得名“太平天国”——字面意思是“伟大的和平”,这是一个极具讽刺意味的名称,寓意着即将到来的一切。太平天国的目的是继大清之后成为全中国的皇帝。

洪秀全封自己为“天王”。他的军事家冯云山被封为南王;杨秀清和肖朝贵自称是圣父和圣子的代言人,分别被封为东方王和西方王。其他领导人也出现了。

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随后,在广西发生了几个月的战斗,太平天国取得了胜利。他们吸引了数以万计的新成员加入他们的事业,其中包括许多参加过上次叛乱的人,他们认为洪秀全及其追随者比他们自己的领导人更成功。

太平军随后开始向北进军,向长江流域进军。1852年5月,他们经过关西东北部的泉州镇,冯云山在一次小冲突中被杀。为了报复,太平天国的信徒屠杀了城里的每一个男人、女人和孩子。

1853年3月,太平天国的军队到达了长江边上的南京(中国明朝的前首都)。城里所有的满族居民,不分年龄和性别,都被杀害了,这个城市被重新命名为天都天津,天国的中心。洪秀全住在前总督的宫殿里,周围都是嫔妃(根据他自己的法令,这对其他人来说是不合法的),此后很少露面,通过一系列的宣示和宗教启示来统治天国。

随着洪成潭退出政治活动,东王杨秀清成为太平天国最著名、最引人注目的领袖。他被任命为总理,同时也是军队的指挥官,他还控制着一个间谍网络。

攻占南京后不久,杨秀清就制定了一个雄心勃勃的计划,为太平帝国夺取中国北部和西部的控制权。1853年5月,他派出了两支军队:夺取安徽、江西、湖北三省的西伐和北伐。北伐的目的是先向北京进军,然后再转向西、南,在四川附近与西伐会合。1853- 1856年的西部远征相当成功,尽管没有达到预定的目标。7万大军的北伐调转方向,从北京向天津进军,使清政府得以集结防御力量,击退了进攻,太平人伤亡惨重。

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清朝政府对这次叛乱的最初反应是无效的:他们被叛军的庞大规模、他们的狂热和他们的快速行动吓了一跳。然而,太平天国一旦在一个有首都和边界的领土王国安定下来,他们就能够组织更有效的抵抗。尽管如此,1856年试图夺回南京的努力还是被杨领导的太平王朝彻底击败。

然而,这次胜利在一个方面被证明是糟糕的。杨秀清对胜利的骄傲使他变得更加野心勃勃和傲慢,他与洪在太平天国教义的正确解释上发生了冲突。义愤填愤的洪秀全与太平天国的其他几位领导人密谋,在1856年9月至11月期间,他们杀害了杨和他的6000名追随者。这次清洗不仅除掉了太平天国最能干的领导人之一,而且在其他人中间造成了一种偏执和怀疑的气氛,从而影响了他们未来的努力。

(也是在1856年,英国海军轰炸了广州附近的炮台,并暂时占领了这座城市,以报复所谓的涉及英国船舰的事件。第二年,一支由5679人组成的英法联军第二次占领广州。清政府签署了一项条约,同意向西方商人开放更多港口,并允许他们在北京开设公使馆;但它没有履行这些条款。)

1858年,天王的远房表亲洪仁干来到南京,被任命为甘亲王,实际上是丞相。洪仁根接受的是欧洲教育,在香港生活多年,主张西方的改革,包括铁路和银行体系。尽管他未能将这些计划中的大部分付诸实施,但他确实吸引了一些西方观察家的青睐,他们将他视为一个现代化者。

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(与此同时,1859年,一支由2200人组成的英法远征队抵达天津,前往北京,护送清政府答应接见的使节。相反,清朝司令官岑格试图用武力阻止他们通过,于是英法军队进攻封锁河口的堡垒。

洪仁干还主张军事扩张,包括向东控制长江三角洲。1860年,太平天国占领了杭州和苏州,李秀成率领的军队向上海进军。到这个阶段,有人估计,李指挥的军队有60万,虽然不能超过7 -8万集中在一个地方。清朝有超过200万士兵,至少在纸面上是这样,尽管他们更不能集中他们所有人在一个点上。

(也是在1860年,英法联军在天津增援到18000人,并向北京挺进,10月6日夺取了这座城市。清政府被迫批准了1858年签订的条约。

在1860年到1863年之间,太平天国多次试图夺取上海。然而,在城里的西方商人的帮助下,城府成功地进行了抵抗。力称为“常胜军”成立保卫这座城市;它最初由大约200名欧洲雇佣军组成,在美国的冗长会议成员弗雷德里克·汤森·沃德(Frederick Townsend Ward)指挥下,最终发展成为一支5000人的军队,其中大部分是中国人,配有西方军官,装备有现代步枪和大炮。尽管太平军在数量上大大超过了政府军,但军队的训练、战术和装备使其得以阻止这座城市的沦陷。

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1860年的另一重大事件是清政府任命曾国藩为两江总督,分管江苏、江西、安徽三省。曾是湖南人,他把湖南民兵组织成了湘军(或“湘军”,以其发源地命名)。19世纪50年代,他们成功地抵抗了太平天国征服该省的企图,到1860年,湘军有36万人,训练有素,纪律严明。曾国藩确保他的士兵获得丰厚的报酬,这提高了他们的士气,但这也确保了湘军忠于他个人,而不是清政府:从20世纪初的中国历史来看,这是一个不祥的发展。1860年,曾国藩率军反攻安徽。

左宗棠是曾国藩的弟子,也是湖南人。1860年,他被曾国藩(后来被称为楚军)任命为自己的指挥官,并成功地向南横扫湖南,进入广西和广东,将剩余的太平天国叛乱分子赶出原来的起义区,重新夺回了政府的控制权。左宗棠在美国被称为“左宗棠”。

除了曾、左,这次战争的第三大将是李鸿章。(据我所知,与太平将军李秀成没有关系。)李和左一样,都是曾国藩的傀儡,曾国藩把他单独派去指挥。1861年10月,李在安徽组建民兵部队,命名为淮军(或象湘军、湘军一样,因其原籍而俗称“安徽军”)。两年内,武装力量从6000人增加到7万人,李还通过上海的商人获得了现代西方武器。

这些军队——曾国藩的湘军,李鸿章的淮军,左宗棠的楚军,以及其他一些较小的军队,是中国一种新型的军事组织。他们被称为“勇敢者”,或“勇敢的营”。这些人员是从当地民兵组织中招募的,他们对指挥官有着个人的忠诚,这种忠诚由于他们的高薪而得到加强。他们往往纪律严明,装备现代武器。支付这些钱的地方贵族和地主在他们的家乡省份,而不是中央税收。然而,这意味着中央政府对他们几乎没有控制力:他们对国家的忠诚只有在他们的指挥官忠诚的情况下才会发生。

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不过,当时这些指挥官的注意力集中在镇压太平天国叛乱上。

太平天国在北伐失败后,又在夺取上海失败后,元气大伤。1860年至1864年间,曾、李、左的军队在常胜军的协助下,开始向位于长江流域下游的太平岛腹地发起缓慢的反击。

到了1864年春天,太平天国的都城南京遭到围攻。随着食物供应的减少,洪秀全宣称他的异象告诉他上帝会从天上降下来供养守卫者。为了证明这一点,他吃了从他的宫殿后面收集的杂草。随后,他死于食物中毒,但在此之前,他任命自己14岁的儿子洪天贵为下一任天王。

1864年7月,由曾、左、李率领的清军终于夺回了南京。在胜利之后,政府部队屠杀了10万到15万太平市居民,包括任何被发现说客家话的人。

然而,其中一些领导人在这座城市陷落之前设法逃离了这座城市。洪仁干和他的年轻君主洪天贵夫逃到南方,但他们被拦截,抓获和处决。

1864年11月18日,洪天贵死于凌迟的“千刀之死”。这正式结束了太平天国起义,但直到1871年,所有效忠天国的势力才最终被镇压。

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