封建制度是如何运作的?

2020.07.26 -

封建制度是建立在君主与其臣民之间相互依存的政府体制下。与基于“国王的神圣权利”的绝对君主制相反,封建制度拒绝集中制和专制统治。取而代之的是,在通信速度受到马或帆船的速度限制,识字仅限于精英人士的时代,这是一个高度分散的系统。

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封建制度依赖于当地的精英人士来司法,提高税收,保护边界和促进经济增长。这是一个有意识地将权力下放而不是集中在遥不可及的首都的系统。它还承认集体决策和检查王权的价值。显然,这与“民主”(以任何形式)都不是同一回事,但是它远没有当今许多人意识到的那么随意和更加法治。

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人们普遍认为,封建制度是在罗马帝国沦陷后演变的,因为中央权威的崩溃导致了更大的不安全感,同时也带来了更大的地方自治。罗马帝国分裂为许多较小的小王国,围绕着地方领导人,这些地方领导人依靠忠于他们的战斗人员捍卫他们及其经济基础。这种情况动荡不定,人们的忠诚可能是短暂的,因此规则演变为使男人与他们具有约束力的手段日趋完善-这种手段是基于非金钱奖励,尊重和宣誓,而不是现金支付和严厉的纪律。

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同时,基督教通过强调基督将所有基督徒灵魂都视为平等,系统地推翻了奴隶制。但是,那些以前的奴隶没有土地,而他们的以前的主人需要劳力。因此,一种劳动实践得以发展,它确保了农村土地的耕作和生产,同时赋予这些农业工人权利和自由远远超过了他们作为奴隶所经历的权利和自由。

农奴不是动产。他们无法买卖。他们可以拥有动产。他们保留了大部分劳动成果。他们每年有100多个假期。他们没有生活在赤贫之中。他们享有除放弃被承包耕地的自由之外的所有自由。然而,在这种地位演变时,“绑在土地上”的概念并不被视为对“人权”的残酷侵犯。相反,农奴与领主之间的契约为农奴提供了物质和经济安全。主人负责为武装分子提供保护,以抵御暴行和突袭,农奴被抛弃的土地超过了他能离开土地的范围。保证他不仅一次获得一次丰收,而且只要他和他的孩子以及他们的孙子及其子女等都能活着。

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法国著名历史学家雷吉娜·佩努德(Regine Pernoud)在她的《那些可怕的中世纪:揭穿神话》中指出(伊格内修斯,1977年,第88页):

正是人与他所居住的土地之间的这种紧密联系构成了农奴制,因为在所有其他方面,农奴都拥有一个自由人的所有权利:他可以结婚,建立家庭,他的土地以及他能够获得的货物将在他去世时转移给他的孩子们。让我们注意到,尽管规模完全不同,但领主与农奴具有相同的义务,因为他既不能出售也不能放弃土地,也不能荒废土地。

Rodney Stark教授在《理性的胜利》(Random House,2006年,第28页)中总结了整个系统,如下所示:

尽管农奴受到广泛义务的约束,但对他们以及上级权力的约束也对农奴产生了约束,因为共同义务是封建制度的基本特征。

骑士们也与领主签订了合同,但他们没有耕种土地,而是用马,剑和长矛为军队服务。重要的一点是,他们这样做是为了换取土地(封地),这给了他们收入和地位。

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尽管在金字塔的顶部,合同最难掌握,因为国王及其附庸之间的权力关系并不总是直截了当的(例如,亨利·普兰塔涅特和法国的路易七世),但从理论上讲,它也需要忠诚附庸国(男爵)以换取国王的善治。

作用点是国王对臣民有义务。他们欠他们良好的治理,这不仅需要防御,而且还需要司法,即维护“法律和秩序”。一位未能提供善政的国王可能会因违反合同而受到男爵的合理挑战。因此,从麦格纳·查塔(Magna Charta)和《牛津规定》到在圣地与弗雷德里克·霍恩斯陶芬(Frederick Hohenstaufen)进行的战争,男爵向国王发动了挑战,因为他们实际或据称滥用王权或未能确保和平与善治。

例如,在英国历史上,一次又一次的主要批评是,国王没有征询男爵,即不喜欢他的“最喜欢的人”(通常是下辈子的男人)而不是他的“自然”顾问,即领域的强大磁铁/男爵。这体现了封建誓言的契约性质:男爵誓言要向国王提出建议,但作为回报,他誓言要征询他的男爵。国王的这种与男爵协商的义务是英格兰议会,耶路撒冷高等法院和法国库里亚里吉斯的基础。

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简而言之,中世纪的国王需要考虑其总主(由于拥有庞大的土地而包括最重要的教会领主)的意见和利益,但他们也应确保对他们的“善治”。最低的土地也是如此。

由于封建制度是建立在双方同意和双向义务的基础上的,因此该系统隐含了任何一方提起违约诉讼的权利。因此,尽管农奴和农奴首先要服从其直接领主的法庭,但可以向皇家法庭上诉。路易九世是中世纪最杰出的君主之一,他甚至建立了专门的调查法庭,以调查自己的行政人员和军官对腐败的指控。

这使我们想到了另一个重要的封建观念:同龄人的审判权。这意味着,尽管由领事官员主持法院,但判决本身是由陪审团成员组成的陪审团作出的。主人可以不经审判就合法下达惩罚的想法是错误的。当然,这里的执行词是“合法”。拥有权力的人经常违法行事,在这个时代,财富和武器通常掌握在同一手中,滥用权力特别容易。然而,记住中世纪的司法制度是陪审团制,这一点仍然很重要-司法制度在盎格鲁-撒克逊人时代仍然很普遍,但在欧洲大部分地区,由训练有素的法官传授的司法制度所取代,他们很少分享被告的社会地位,背景或问题。

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历史学家认为,耶路撒冷王国不是“完美的”或理想的封建国家。(例如,参见约翰·拉蒙特(John La Monte)的《拉丁王国耶路撒冷帝国1100至1291年的封建君主制》,剑桥,1932年。)耶路撒冷王国还为我们提供了封建主义的一个特殊案例研究,因为许多法律论文对目录法进行了编目和分析。耶路撒冷的法律是由13世纪的一流法律学者制定的,直到今天一直活到了今天,即所谓的耶路撒冷资产。(有关耶路撒冷王国的更多信息,请参阅:十字军王国-说明

封建制度的终结是缓慢的,整个欧洲的强大君主以牺牲男爵为代价逐渐巩固了自己的权力,然后发展了一种意识形态,即“君王的神圣权利”,以证明他们篡夺了权力。“国王的神圣权利”的概念终止了统治者与臣民之间契约的概念,并以国王直接从上帝那里获得权力的观念代替了这一观念。尽管历史书籍仍然倾向于将其描述为“进步”,但实际上它是回归的。它削弱了封建制度固有的对滥用王权的制衡。

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