古代中国人是如何保守丝绸秘密的?

2020.07.19 -

为什么没有人离开中国,把这个想法带到别的地方?

根据中国神话,养蚕和织丝绸是由西泠植夫人发明的,她是传说中的黄帝的妻子,据说她在公元前3000年统治了中国。西灵石被认为是引进蚕业和发明丝绸织机的功臣。

在汉朝,丝绸成为某种货币。例如,这个时代的文献告诉我们,农民用粮食和丝绸纳税。当税用丝绸支付时,它还规定国家将用丝绸支付,例如,公务员可以用丝绸的形式获得工资。某些东西的成本可以用丝绸的长度作为计量单位来描述,就像许多其他社会使用黄金或白银的重量单位一样。

由于丝绸在国外也有很高的价值和估价,丝绸长度成为中外贸易中的一种重要商品。时至今日,它仍然是一种重要的大宗商品,你可以购买多种不同的丝质证券和金融工具。

中国的垄断开始出现问题

中国政府努力将所有与丝绸生产有关的事情保密,以保持国家的垄断地位,但最终信息开始外泄,部分原因是中国移民定居国外,并以丝绸生产为生。传说公元440年,蚕业进入了和田王国(今和田),一位和田王子向一位中国公主求婚并赢得了她的手,当她离开中国时,她秘密带着蚕蛾卵,藏在她蓬松的头发里。

蚕业发展到拜占庭

大约在公元550年,两名隶属于内斯托里教会的僧侣来到拜占庭查士丁尼皇帝的宫廷。在他们中空的竹竿里,他们走私蚕卵。在僧侣们的呵护下,卵孵化成幼虫,幼虫最终吐茧,发育成成虫,成为拜占庭丝绸工业的始祖蚕蛾。

拜占庭教会和国家非常重视丝绸生产,建立了帝国丝绸作坊。就像几乎所有其他人一样,这些参与者都想把养蚕的秘密保密,以避免竞争。

尽管如此,拜占庭丝绸工业在高品质丝绸方面从未能与中国竞争。拜占庭帝国成为一个著名的中低档丝绸生产国,但对于愿意并有能力购买高质量丝绸的消费者来说,丝绸之路沿线从中国进口仍然是一条必经之路。

到了6世纪,波斯已经建立了丝织业。随着时间的推移,波斯丝绸织工发展出自己的图案,而不是简单地模仿中国的模式。

直到11世纪,欧洲才开始生产丝绸。在第二次十字军东征期间,2000名来自君士坦丁堡的熟练丝织工来到意大利,在那里建立了自己的企业。

丝绸之路

丝绸之路得名于沿其长度进行的有利可图的丝绸贸易。正是这种贸易使远离丝绸种植和丝绸编织的地方的人们能够穿和使用丝绸。例如,在代尔麦地那村发现了一具古埃及木乃伊的丝绸;这具木乃伊的年代可以追溯到公元前1070年。

官方调度

公元前2世纪,中国皇帝汉武帝派遣使者到各地,他们随身携带的许多珍贵礼物之一就是丝绸。这些大使往东到波斯和美索不达米亚。

古罗马从丝绸之路得到丝绸

古罗马人第一次接触丝绸的确切时间仍不得而知,而且很有可能是在很长一段时间之后,丝绸这一非常珍贵的材料才在平民中普及开来。

我们知道,在公元前4世纪,希腊和罗马文献中开始提到塞里斯——丝绸王国。

丝绸作为一种珍贵的原料,通过丝绸之路进口的丝绸最终成为富裕罗马人的标志。公元3世纪,罗马皇帝赫利奥加巴卢斯,谁统治218-222,据说只穿丝绸。

公元380年,在罗马帝国分裂为西罗马和东罗马之前不久,罗马士兵和历史学家马塞利努斯·阿马尼乌斯写道:“丝绸的使用曾经只限于贵族,现在已经毫无区别地蔓延到所有阶级,甚至最低阶层。”

当哥特式领袖阿拉里克一世在400年代早期围攻罗马城时,他对拯救罗马城的要求包括4000件丝绸束腰外衣。

敦煌附近的隐秘丝绸

在丝绸之路沿线的一些地方发现了一些非常古老的丝绸。其中一个惊人的发现是1907年匈牙利出生的英国考古学家奥雷尔·斯坦因在敦煌附近的千佛洞探险时发现的。敦煌位于甘肃西北部,曾是丝绸之路沿线的一个驿站。

斯坦因在其中一个洞穴房间里发现了一万多份手稿和丝绸画、丝绸横幅和纺织品。据信,这些宝藏是在公元1015年左右被害怕西夏入侵的佛教僧侣藏在这间屋子里的。他们把这些东西藏在洞室里,并把它封起来,而且做得很好,这些东西隐藏了将近900年。

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