有没有什么古代手稿是我们的原件,不是复印件?

2020.07.18 -

几乎所有现存于古代手稿的文本都是通过后来的复制品才得以保存下来的。这主要是因为,在古地中海世界,人们在纸莎草上写字,而纸莎草纸通常与现代酸性纸的保质期差不多。正如我在去年写的这篇文章中更深入地讨论的那样,为了使一个文本得以生存,它必须大约每五十到一百年被复制一次。如果一个文本没有被反复复制,它可能就无法存活下来。

然而,这种趋势也有一些例外。埃及气候炎热干燥,是保存古籍的理想之地。考古学家从埃及发现了数十万的古代纸莎草碎片。

19世纪末20世纪初,由英国考古学家伯纳德·派恩·格伦费尔和亚瑟·苏里奇·亨特率领的一支工人队伍在埃及中部的希腊城市奥克斯亨特(Oxyrynchos)的垃圾堆中挖掘出数万张纸莎草碎片。

一百多年来,学者们一直致力于拼凑这些古代手稿碎片。在Oxyrhynchos发现的古代手稿文件包括私人信件、遗嘱、请愿书、法庭文件、圣旨,甚至至少有一份家庭作业!

有没有什么古代手稿是我们的原件,不是复印件?-1

上图:格伦费尔和亨特的工人们在奥克斯胡斯的垃圾堆里挖掘纸草碎片的照片

不过,如果你想看一份文件,上面写着古代世界一位名人的真迹,我们实际上有一些。2000年,学者们从一幅木乃伊漫画中提取了一份埃及官方的皇家法令。这份文件是用希腊语写的,日期是公元前2月33日。这是克利奥帕特拉七世Philopator授予的一个官方学位,该学位授予普布利乌斯·卡尼迪乌斯·克拉苏(Publius Canidius Crassus)免税的官方学位。

克利奥帕特拉并不是自己写的,统治者通常会把他们的法令交给抄写员,由他们来写。然而,在这一页的底部,除了主抄写员之外,还有人写了希腊语单词“γινέσθωι”,意思是“顺其自然”。这似乎不是别人写的,正是著名的王后克利奥帕特拉。

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上图:维基媒体公共空间的照片,上面有埃及艳后七世腓娄巴特的真实签名

我们还有一份古代手稿文件,上面有罗马皇帝狄奥多西二世(公元401-450年)的笔迹。该文件被学者们称为莱顿二世(Papyrus Leiden II Z)。它的拉丁语短语是“……bene valere te cupimus”,意思是“我们希望你身体健康。”这句话通常被认为是皇帝自己写的。

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上图:印有罗马皇帝狄奥多西二世(Theodosius II)手迹的莱顿二世(Leiden II Z)纸莎草古代手稿的照片

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