在中世纪晚期,大多数骑士的文化程度如何?

2020.07.18 -

这是一个测试。你能大声朗读下面的段落吗?

愿上帝宽恕我:照你的大慈大悲。

求你照你的慈爱,除灭我的罪孽。

多次洗去我的罪孽,洗净我的罪。

如果是,恭喜你!如果你被指控犯了罪,那么根据中世纪的英国法律,只要证明你有读这些词的能力,你现在就不能合法地因叛国罪被处死。你很可能会被释放。

你不必明白这些话的意思(实际上是圣经的诗篇50篇,开头的一句话翻译成“上帝啊,可怜我”)。只要能读懂就行了。

这项被称为神职人员福利的规定,于1172年确立,1351年被法令正式规定为识字测验,直到1706年才完全废除。它背后的想法很简单:只有牧师才识字,所以如果你能读到那篇文章,那就是你是牧师或和尚的合法证明。神职人员不在皇家法院的管辖范围之内,因此免于最严重的惩罚。

因此,你的问题的答案似乎是,在中世纪晚期,骑士们不识字是理所当然的。如果他们会读书,他们会成为牧师。

然而,事实似乎更加微妙。在当代编年史中,有许多提到骑士、贵族或国王懂得如何读写——尽管这通常被认为是不寻常的,值得评论。英国国王亨利一世(King Henry I)惊讶于他的朝廷能够亲自宣读法兰西国王的外交信函,而不用交给书记官大声朗读。安茹伯爵杰弗里拥有一本维盖提乌斯的《罗马军事手册》,与他一起参加战役,并在战斗前查阅。

在中世纪晚期,大多数骑士的文化程度如何?-1

中世纪作家让·弗罗伊斯特向英国国王理查德二世赠送了一本他最新出版的书。

据我所知,在1300年左右的英国,大约有6%的人口识字。在城镇,这一比例高达20%,每五个人中就有一个人,因为这些地方到处都是商人、会计、律师和法官。在农村,绝大多数人居住在那里,这个数字要低得多。

这个答案主要与英国有关,但西欧其他地区的情况相似。在地中海世界,尤其是拥有繁荣商业城市的意大利,识字率似乎有所提高。1304年,热那亚市有15所独立的学校(独立于教会),教商人阶级的孩子如何读写。

还应该记住,“识字”是一个宽泛的术语。一个能偶然翻阅几段圣经段落或弄清楚清单清单的人,可能仍然缺乏熟练程度,无法享受蜷缩在一本诗集或阅读一篇关于时间计量的技术性论文。对于中世纪的人来说,能够阅读(至少在某种时尚之后)但不会写字似乎也是相当普遍的。

对于包括骑士在内的贵族成员来说骑士的文化程度,识字似乎被视为一种虔诚的美德,而不是一种实用技能。它使你能够阅读圣经,圣人的生活,或启迪哲学和自然科学的著作。(尽管它也让你读到中世纪相当于浪漫小说的小说,在某些圈子里非常流行——法国菲利普四世的女儿伊莎贝拉王后拥有其中十本。)对于像记录和会计这样的日常行政工作,大多数贵族宁愿雇一个办事员也不愿自己动手。

合同通常是口头签订的,通常附有神圣的誓言,然后会向一位识字的牧师或公证人支付报酬,将细节写在纸上,并将副本发给双方。有时书面合同会被切成两半,而双方各有一份,因此在发生争议的情况下,双方可以将两份合同对应起来——请注意这样一个假设,即任何一方都不希望实际阅读文件上的内容。

读书常常是一种集体活动。如果你有10个人,其中只有一个人识字,那么这个人仍然可以大声朗读一本书,这样其他9个人就可以听了。

在14世纪和15世纪,识字率开始普及;到1500年,英国的识字率可能是两个世纪前的两倍。我们听说贵族拥有几十本书——当你考虑到每本书都必须手工抄写时,这是一个令人印象深刻的统计数字。法庭开始保留书面记录——即使是不起眼的乡村法庭,在这个时代结束时也在用英语和诺曼法语的混杂体书写他们的诉讼程序。

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