开国元勋中谁是最热情的废奴主义者?

2020.07.13 -

没有一位开国元勋真正表现出对奴隶制的那种反对,而这正是当今世界公认的标准,因此很容易将他们中的许多人描绘成现代观众的同谋辩护者。即便如此,我认为这种描述未能恰当地考虑到当时该机构的性质,以及反对该机构的争议性质。

要清楚地说,我相信所有形式的奴隶制,其中美国的动产奴隶制是最野蛮的,是一种完全不可原谅的罪恶,我不想原谅那些捍卫它的人。同时,重要的是要明白,在18世纪,彻底废除死刑会是什么样子。提出废除奴隶制的提议,与今天废除土地所有权一样激进:许多人会认为这是一种暴政行为,肆意践踏他们的权利,没收他们的财产,毫无疑问,这会演变成暴力。因此,即使是那些认识到奴隶贸易可恶性质的人,通常也对废除奴隶制度持谨慎态度。

因此,我认为更值得研究的是,哪一位开国元勋最反对奴隶制的做法,最主张废除奴隶制,而不是只看那些加入当时普遍被视为激进极端主义运动的人。事实上,我们称之为开国元勋的人中,没有一个是我们今天所说的“热情的废奴主义者”,但肯定有许多人认为奴隶制的做法是注定的,并希望尽自己的一份力量来加速奴隶制的和平灭亡。

还值得注意的是,许多声言反对奴隶制的人在不同时期也不是奴隶主自己,就是以经济或法律身份参与奴隶贸易。这看似矛盾,但也让我们看到了奴隶制在美国殖民地的普遍存在。

让我们来看看这些反奴隶制倡导者中最著名的一些。

亚历山大·汉密尔顿

开国元勋中谁是最热情的废奴主义者?-1

没有具体的证据表明汉密尔顿曾经拥有过奴隶,尽管他的家族成员有。当他的母亲死后,她把她的两个奴隶留给了她的儿子,但是,由于汉密尔顿是非法的,他从来没有真正取得所有权,似乎也没有做过很多努力。他以法定代表人的身份协助其他人进行交易,包括购买被奴役的工人,他在西印度群岛开始职业生涯的那家贸易公司也参与了奴隶交易,但他很少公开谈论此事,这表明他对奴隶制的做法越来越厌恶,这在他的一生中变得更加明显

然而,正如在许多其他问题上一样,汉密尔顿是一个非常务实的人,他清楚地意识到,突然废除奴隶制几乎肯定会导致广泛的暴力,并有可能破坏这个新成立的国家,而这个国家是许多人付出了那么多代价才得以建立起来的。与此同时,特别是随着年龄的增长,汉密尔顿也认识到,奴隶制被允许继续存在的时间越长,废除奴隶制的后果就越严重。正是考虑到这一点,他与《纽约客》和《联邦党人》的合著者约翰·杰伊(如下图所示)一道,寻求一种务实的方法来解决目前被广泛认为是美国面临的最大问题。

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汉密尔顿和杰伊共同创立了纽约马努米西斯协会,该协会组织抗议和抵制奴隶贸易以及那些支持和从中获利的人,并提出了一项新的“逐步废除奴隶制”计划,在杰伊担任纽约州州长时,该计划已成功签署为州法律。根据这项新计划,奴隶贸易被定为非法并受到严厉惩罚,但那些已经拥有奴隶的人可以保留所有权。所有被奴役工人所生的孩子都被承认为纽约的自由公民,尽管他们仍将在青年时期签订有限的契约服务合同。因此,一旦所有目前被奴役的人都死了,或者他们的主人死了,奴隶制度就可以结束了,政府甚至不需要没收任何人的财产。此外,它还减轻了国家为获得解放的工人偿还奴隶主的任何需要。

因此,汉密尔顿和杰伊试图在没有暴力或胁迫的情况下结束奴隶制度,并在纽约取得了成功。如果他们的模式在联邦一级被采用,美国内战的残酷性是可以避免的,但这需要许多人的同意,他们不仅反对奴隶制的消亡,无论多么渐进,而且积极致力于支持和扩散人类作为财产。

本杰明富兰克林

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当被问及开国元勋的名字时,很少有人比本杰明富兰克林更容易想到的名字了。考虑到他自己是奴隶主,并通过他的商业企业从奴隶贸易中获利,他被列入这个名单似乎有些奇怪。事实上,在富兰克林年轻的大部分时间里,他似乎把奴隶制度看作是一种最坏的不受欢迎的东西,同时也是一种不可阻挡的经济力量。然而,在他的一生和经历中,他对奴隶制的看法似乎已经成熟,虽然他可能在政治上一般都避免讨论这个问题,但他似乎已经成长为在他自己的私人事务中最早声援废除奴隶制的人之一。

他在宾夕法尼亚州的生活使他接触到贵格会教徒的哲学(宾夕法尼亚州的创始人威廉·佩恩就是其中的一员),他们是美国最狂热的反奴隶制团体,也是第一个将废除奴隶制作为一种宗教事务,实际上是一种来自上流社会的神圣秩序的团体。贵格会教徒的成员资格不仅要求奴隶主解放所有被奴役的工人,而且还要求为他们被掠夺的劳动支付赔偿金,这一主张即使在今天仍然存在争议。虽然富兰克林本人从来不是贵格会教徒,但他在宾夕法尼亚州接触贵格会的思想和思想很可能在他的头脑中播下一颗种子,以后会长成果实。

在17世纪50年代和17世纪60年代,富兰克林也在伦敦呆了很长时间,正是在那里,他对奴隶制的反对才真正开始巩固和成形。废奴运动在英国更具组织性,废除奴隶制的目标似乎更为可行,在伦敦,富兰克林开始遇到受过教育的人,他们真正把消灭奴隶制视为一个值得追求的现实目标。

到1770年,富兰克林释放了他的所有奴隶,并私下表示反对国际奴隶贸易。然而,在1787年的制宪会议上,富兰克林拒绝就此事发表讲话,他显然认为这件事分裂太大,各州团结的事业也太重要了,不能被破坏。在整个会议期间,富兰克林从未完全表示反对奴隶制,而更倾向于在双方之间扮演调解人的角色。

他被列入这个名单的原因是,在他晚年,本杰明·富兰克林成为了宾夕法尼亚州废奴主义协会的主席,更恰当的名称是美国第一个废除奴隶制的自由黑人救济协会,它支持教友会在1790年提出废除奴隶制的法案,这是废除奴隶制的第一次严肃努力。

约翰·亚当斯

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在所有杰出的开国元勋中,如果不提到亚当斯,任何关于废除死刑的讨论都是不完整的。亚当斯从来没有拥有过奴隶,因为他个人对这种做法感到厌恶,他似乎为自己花了数千美元来支付他在不同企业的工人而感到自豪。作为一名律师,他偶尔代表被奴役的黑人争取解放,而他的儿子约翰·昆西虽然在革命时期还太年轻,还不能算是开国元勋之一,但在内战前,他将成为美国最强烈的反奴隶制总统。

然而,与此同时,约翰·亚当斯也公开反对霍尔王子1777年在马萨诸塞州提出的解放和废除法案,声称这个问题争议太大,应该允许“睡一觉”,直到美国更好地准备接受它。他还反对其他平等措施,如允许黑人士兵在军队服役,因为他认为南方奴隶主的反对过于强烈。

因此,约翰·亚当斯(johnadams)为那些真正反对奴隶制的开国元勋们提供了一个有力的例证。尽管他们对这种做法的反感可能是强烈的,但它在当时的美国社会根深蒂固,常常被认为是一种暂时必要的罪恶。因此,即使像亚当斯这样的人也很难被理解为“热情的废奴主义者”,因为他实际上反对废除死刑的立法,尽管他肯定反对奴隶制本身。

鲁弗斯金

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在开国元勋中,最成功的废奴主义者可能就是鲁弗斯·金。作为大陆会议和费城会议的代表,金把停止奴隶制扩张作为自己的使命,也许比任何其他的指导性声音都要重要。在金看来,结束奴隶制的关键是要遏制奴隶制,正是金成功地改写了《西北条例》,以保证俄亥俄河以北形成的任何新州都将完全没有奴隶制制度。

他的遏制方法的有效性也许没有比亚历克西斯·德·托克维尔(Alexis de Tockuville)对俄亥俄河南部(肯塔基州)和北部(俄亥俄州)河岸之间差异的观察更能说明问题:

在俄亥俄州的左岸,劳工与奴隶制的观念混淆,在右岸,它被认为是繁荣和进步的;一边是堕落的,一边是光荣的;在以前的领土上找不到白人劳工,因为他们害怕被黑人同化;就后者而言,没有人是闲着的,因为白人人口将其活动和智慧扩展到各种就业领域。因此,那些以耕种肯塔基州肥沃的土地为任务的人是无知和冷淡的;而那些积极开明的人要么无所作为,要么就进入俄亥俄州,在那里他们可以毫无羞耻地工作

然而,与此同时,即使是金也认为,奴隶制必须至少暂时地在那些制度已经根深蒂固的州继续存在,并寻求类似于汉密尔顿和杰伊在这些地区的逐渐解放。

古弗尼尔·莫里斯

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我本来没注意到这一点,但基思·罗宾逊好心地打电话给我,说我的疏忽。如果你还没听说过古韦内尔·莫里斯,那么请允许我简短地谈谈这个问题。上面半身像中描绘的人实际上是宪法序言的作者。他也是在费城制宪会议上公开、大声反对奴隶制制度的少数人之一。

莫里斯在开国元勋中相当独特,他似乎一直强烈地持有一种令人惊讶的现代思维方式,即美国异见人士所寻求的自由不仅是一种新的政治自由,而且实际上是一种真正革命性的人类自由新概念,而奴隶制的实践和允许是从根本上说的对那个事业深恶痛绝。他毫不含糊地表达了他的观点,即在追求那些目前不方便的自由时,由于胆怯,革命的基本价值将失去合法性。

因此,尽管他最初没有回答这个问题,但我相信,与任何其他创始人相比,古韦纳·莫里斯是这个问题最正确的答案。

虽然我可能已经讲得太久了,但在我结束之前,我将包括一些值得尊敬的提及:

美国最具争议的开国元勋亚伦•伯尔(aronburr)试图在革命结束后立即通过一项废除纽约奴隶制的法案。这一企图有可能是因为他对这个机构的罪恶深信不疑,但也完全有可能,考虑到他的性格,他只是想扮演叛徒,并在汉密尔顿的时候比汉密尔顿强一点。

帕特里克·亨利(Patrick Henry)有一些很好的名言,说他多么希望自己能接受奴隶制的方便,但这也让他遗憾的是,他个人实在无法忍受。

威廉库欣是一个你可能没听说过的人,但他帮助结束了马萨诸塞州的奴隶制度,并持有与上述观点相似的观点。

结论

毫无疑问,美国的奴隶制是人类所设想的最邪恶、最野蛮、最不文明的制度之一,而事实上,我们只隔了几代人(我的祖父在解放后仅仅27年就出生了),这让我们现代的情感更加震惊和不安。我们就像卡列班一样,鄙视任何摆在我们眼前的镜子,我认为对于像我这样的美国人来说,用冷静的眼光审视我们的历史是非常重要的,而不是用神话来安慰我们。

我相信,我国的开国元勋们是一群非凡的思想家。无论这是环境的产物,还是上天的祝福,我都很感激那些创造了我国的人们,当他们聚集在一起时,他们结合了他们宝贵的才能。同时,尽管我理解净化他们的哲学的愿望,以获得现代人的赞誉,但我也相信,通过理解他们的本来面目,我们可以为他们提供最好的正义版本。他们中的许多人对与他们分享世界的人都是善良善良的人。其中有些人没有。即便如此,后者仍然是非常值得我们研究的课题。

我的观点是,勇敢地审视事实,比神话更有助于照亮我们的道路,而神话似乎总是导致教条和随后出现的荒谬。我相信,如果我们能理解托马斯·杰斐逊,他既是一个激进的、有远见的政治哲学家,又是一个把自己的财产强加给自己的女人的男人,如果我们能克服这种极端中的一个去切除另一个的欲望,我们可以开始了解那些人的真实本性,他们的面容被我们的历史书和权力殿堂的墙壁所描绘。

没有一个开国元勋是21世纪背景下的人所说的“热情的废奴主义者”。如果他们是,那么在美国内战中死去的数百万人的祖父们很可能早就去世了,而我们今天所知道的这个国家,可能是作为一个战乱城邦的集合而形成的,与大约同一时期的欧洲公国并不完全不同。

一、 首先,希望奴隶制早点废除。我希望奴隶制度从一开始就没有开始。同时,如果是这样的话,那么我们今天所生活的世界将与它的现代状态有着根本的不同,也许是无法辨认的。也许会更好。也许它会看到更少的不公正和压迫。我所知道的是,人类在不易概括的情况下做出复杂的决定,专制主义和民族主义神话化是真正理解和意识的敌人。

如果你对这个问题的回答没有任何其他的东西,那就让它这样吧:有些开国元勋确实在道义上反对奴隶制的做法,如果不是反对合法性的话,那么在18世纪,废奴主义者的立场被认为比今天想象的要激进得多。早期的废奴主义者与两个世纪后的共产主义者一样被视为危险的和平破坏者,他们希望没收私人财产,因为他们认为美国当时的方式是邪恶的。在许多人看来,这是极端主义,而不是正义。不管公平与否,大多数反对奴隶制的人认为,他们需要通过更务实的目的来实现这一目标。

判断和贬低是很容易的。理解需要努力。

我无意告诉你该相信什么,但在上面的段落中,我已尽我所能与大家分享事实。阅读他们,阅读链接,做你自己的研究,如果你有这样的倾向,并形成你自己的意见。

我的朋友们,这就是我想称之为“美国方式”的模糊理想,如果任何一个国家能够如此幸运地与这种做法联系在一起的话。

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