如果古希腊人知道地球是圆的(他们甚至计算了它的直径),那么这种意识是如何在几百年后被遗忘的?

2020.07.11 -

它没有被遗忘。自公元前五世纪中叶以来,地球是一个球体这一事实一直是人们的常识。

中世纪的人们认为地球是平的这一观点是现代早期编造的一个谣言,作者们想把中世纪描绘成一个落后和迷信倒退的时代。

球形地球模型的起源

真的有一段时间,人们确实相信地球是平的,但那是很久以前的事了。在大约公元前500年之前,似乎大多数人相信地球是平的,就像桌子一样,天空是一个穹顶覆盖着它。例如,这似乎是古代苏美尔人和其他早期美索不达米亚人、法老埃及人和希伯来圣经作者的世界观。

有趣的是,尽管希伯来圣经的作者似乎同意地球是平的,但他们似乎对地球的形状没有一个清晰的印象。你甚至可以在同一本书中找到关于地球形状的矛盾。例如,以赛亚书11:12提到有“地球的四个角落”,这使得听起来好像地球是平的,形状像一个正方形。然而,以赛亚书40:22将地球描述为一个“圆”:

“是他坐在地球圈的上方,

它的居民像蚱蜢;

他像帘子一样伸展天空,

把它们铺成帐篷一样

早期的希腊人认为地球也是平的。早期希腊人普遍认为地球是圆盘状的:

《伊利亚特》和《奥德赛》将世界描述为平坦的,地下世界躺在地下,鞑靼罗躺在地下。

米利托斯的哲学家阿纳克西米内斯(生活在公元前586-526年)在片段13.A.6中把地球描述为“πλατεῖανμάλα”,意思是“非常平坦”

Klazomenai的哲学家阿纳萨戈拉斯(生活在公元前510年至公元前428年)在其幸存的碎片中反复将地球描述为“πατείας”,意思是“平坦”

阿克拉加斯的诗人Empedokles(生活在公元前494年-公元前434年)将碎片31.A.56中的地球描述为“κΓκλοτερής”,意思是“圆形”或“圆盘状”

我们不知道谁是第一个提出地球球体概念的人。生活在公元前三世纪左右的希腊传记作家狄奥根尼斯·拉蒂奥斯在其著作《著名哲学家的生平和观点》中引用了相互矛盾的报道,声称地球的球体是由阿斯克的诗人赫西奥多(生活在公元前8世纪)发现的,萨莫斯的哲学家毕达哥拉斯(生活在公元前570年至公元前495年),或埃利亚的哲学家巴门尼德(生活在公元前515年至公元前五世纪晚期)。以下是R.D.希克斯翻译的文章:

“Favorinus说,我们的哲学家[即毕达哥拉斯]在整个数学主题中都使用了定义;苏格拉底和他的门徒扩展了这些定义,后来亚里士多德和斯多葛学派也扩展了这些定义。此外,我们被告知他是第一个称天堂为宇宙,地球为球形的人,尽管提奥弗拉斯托斯说是巴门尼德,芝诺说是赫西奥德。”

这三份报告都很可能是假的。赫西奥多斯的诗流传至今,它们强烈地表明他相信地球是平的。毕达哥拉斯发现地球球体的说法似乎完全是基于历史上毕达哥拉斯去世后很久写的一首假想诗。最后,我们从巴门尼德作品中幸存下来的片段和他在柏拉图的对话《巴门尼德》中的出现,我们知道了巴门尼德的宇宙学,他似乎不是一个圆陶土。

如果古希腊人知道地球是圆的(他们甚至计算了它的直径),那么这种意识是如何在几百年后被遗忘的?-1

上图:维基媒体公共空间的照片,一个希腊哲学家毕达哥拉斯的罗马大理石半身像在卡皮托林博物馆展出。这里的表现是虚构的;没有人知道毕达哥拉斯到底长什么样。

然而,我们确实知道,大约在公元前五世纪末左右,地球的球体是希腊世界受过教育的人的常识。雅典哲学家柏拉图(生活在公元前428年至公元前347年)在他的《费顿108d-109a》中明确地将地球描述为球形,其中一位演讲者这样说,由哈罗德·诺斯福勒翻译:

“……地球是圆的,在天空的中央,它既不需要空气,也不需要任何其他类似的力量来防止它坠落,但它自身的平衡和四面八方天空的均匀性质足以使它保持在适当的位置上;因为一个处于平衡状态的物体被放置在一个同质物体的中心,它不能改变它在任何方向上的倾斜度,而是始终保持在同一位置。因此,这是我首先确信的。”

柏拉图的学生亚里士多德(生活在公元前384-322年),他的著作在中世纪晚期和文艺复兴时期被广泛研究,在他关于天堂的论文第二卷中,基于经验证据,提出了几个关于地球球体的有力论据:

重力把所有的物质都拉向地球的中心,这就不可避免地产生了一个大致呈球形的行星。

在月食期间,地球总是在月球上投下一个圆形的阴影。无论光线从哪个方向照射球体,球体都是唯一始终投射圆形阴影的形状。

当一个人向北或向南旅行时,可见的恒星会发生变化,这意味着地球表面一定是弯曲的。

亚里士多德关于地球球形的证据是如此令人信服,以至于在他之后写作的每个受过教育的人都接受地球是球形的。

上图:维基媒体共享空间中亚里士多德的罗马大理石半身像。根据经验证据,现存最古老的关于地球球体的论证来自亚里士多德。

也许,继亚里士多德之后,唯一值得一提的是萨莫斯的哲学家埃皮库罗斯(生活在公元前341-270年),他是亚里士多德同时代的一位年轻人,他的整个哲学建立在对柏拉图的排斥之上,并强调在任何可能的问题上都不同意柏拉图的观点。

埃皮库罗斯可能只接受了平面地球主义,因为他没有机会获得亚里士多德的《天堂论》副本,他也不知道地球球体的经验证据。如果他有机会得到这本书的副本,我怀疑他可能会接受地球是一个球体,因为他坚信经验主义。

如果古希腊人知道地球是圆的(他们甚至计算了它的直径),那么这种意识是如何在几百年后被遗忘的?-1

上图:维基媒体共享空间中的古希腊哲学家萨莫斯的埃皮库罗斯的罗马大理石半身像

中世纪相信地球是球形的证据

对地球球体的认识并没有随着公元5世纪古典主义的结束而消失;相反,球体在学者中仍然是众所周知的。诺森伯兰僧侣贝德(生活在公元672-735年)在他的《时间推算》一书中明确地勾勒出中世纪学者的主流立场,即地球大致是一个球体。比德在第46章中写道,由威廉·D·麦克雷迪翻译:

“我们指的是地球的球体,并不是说由于山脉和平原的巨大差异,它的形状是完全球形的,而是说,如果所有的线都围在它的周长中,它就构成了一个完美的球体。因此,我们总是可以看到北部地区的恒星,而南部地区的恒星则永远看不到。相反,由于地球的阻挡,这些北方恒星在南部地区从未出现过。特罗格洛底人的国和邻近的埃及,看不见大小熊,意大利也看不见卡诺普斯。”

比德之后大约五百年,一位名叫约翰内斯·德萨克罗布斯科(约1195年至1256年)的学者写了一本介绍性的天文学教科书,书名为《天文学大宪章》(Tractatus de Sphaera),在他死后使用了几个世纪,一直流传至今。在第一章中,约翰尼斯指出地球是一个球体,并解释了天文学家是如何知道这一点的。以下是他的解释,由林恩·桑代克翻译:

“地球也是圆的,这就说明了这一点。星象和星辰并不是为所有的人而升起和落下,而是为东方人而不是为西方的人而升起和落下;这除了地球的膨胀之外,没有别的原因。此外,天体现象表明,东方人比西方人更早地上升。因为在我们看来,同样的月蚀发生在夜晚的第一个小时,东方人大约在夜里的第三个小时出现,这证明他们在我们之前就有了夜晚和日落,而这正是造成地球隆起的原因。”

“地球也有一个从北到南的凸起,反之亦然:对于那些生活在北方的人来说,某些恒星总是可见的,即靠近北极的恒星,而其他靠近南极的恒星则总是被隐藏起来。那么,如果有人从北向南走,他可能会走得太远,以前他总是看得见的星星现在也会倾向于它们的位置。他越往南走,他们就越往自己的地方去。”

“又一次,那个人现在能看见从前一直瞒着他的星星了。从南向北的人也会遇到相反的情况。原因很简单,就是地球的膨胀。再说一次,如果地球从东到西都是平的,那么西方和东方的星星就会升起。这是错误的。另外,如果地球从北到南是平的,反之亦然,那么无论他走到哪里,任何人都能看见的星星都会继续是这样,这是错误的。但在人类看来,它是平坦的,因为它是如此广泛。”

中世纪对地球的描绘一直把它描绘成一个球体。例如,下面是一幅十二世纪的手稿插图,来自宾根的希尔德加德(Hildegard)的《自由女神歌剧院》(LiberDivinorum Operam),展示了地球是一个球体。请注意,正确显示了从地球径向延伸的人和树:

如果古希腊人知道地球是圆的(他们甚至计算了它的直径),那么这种意识是如何在几百年后被遗忘的?-1

这是一幅十四世纪的插图,出自《世界画报》手稿,原作于1246年左右,由法国牧师兼诗人戈蒂埃·德梅茨(Gautier de Metz)所作:

如果古希腊人知道地球是圆的(他们甚至计算了它的直径),那么这种意识是如何在几百年后被遗忘的?-1

另一个证明地球在中世纪是球形这一事实的证据是,中世纪王权的主要标志之一是十字球,一个上面有一个十字架的球体。球体应该代表地球,而十字架应该代表基督对地球的统治。显然,地球是球形的这一点是众所周知的,否则十字球就不是一个有意义的象征。

正如科普历史学家史蒂芬·杰伊·古尔德(Stephen Jay Gould)在其著作《大海捞针中的恐龙:对自然历史的反思》中所总结的那样,“学者们从来没有过‘平坦的地球黑暗’时期(不管公众当时和现在是如何将我们的星球概念化的)。希腊对球体的认识从未褪色,所有中世纪的主要学者都认为地球的圆是宇宙学的既定事实。”

如果古希腊人知道地球是圆的(他们甚至计算了它的直径),那么这种意识是如何在几百年后被遗忘的?-1

上图:维基媒体共享空间中的一个十字架

真正的中世纪扁平陶器

在中世纪,确实有少数人相信地球是平的。值得注意的是,来自现在突尼斯的基督教保护者Lactantius(生活在公元250年至325年),嘲笑了地球的球形。然而,他是他那个时代唯一一个做过这件事的作家。

几个世纪后,一位极端的圣经文学家,名叫Kosmas Indikopleustes(生活在公元500年左右——公元550年之后)写了一本书,名叫《基督教地形学》,他在书中提出了一个奇怪的论点,即地球的形状实际上就像圣约方舟,有一个平底,墙壁,顶部有盖子。不过,没有人认真对待他的想法,人们普遍认为他是个古怪的怪人。

值得指出的是,像Kosmas Indikopleustes这样的人仍然存在。今天,有多个组织致力于宣传地球是平的,其中最著名的是平地协会。他们官方网站上的wiki声明:

“这个网站致力于揭开宇宙的真正奥秘,并证明地球是平的,而圆地球学说只不过是一个精心设计的骗局。”

“平地协会认为相信和知道是有区别的。如果你不知道某件事,并且不能用第一原则来理解它,那么你就不应该相信它。至少,我们必须确切地知道关于世界的结论是如何得出的,以及这些推论背后的长处和短处。我们的社会强调知识的展示和解释。”

当然,亚里士多德在《论天堂》中读到了,所有的平土者真正需要做的就是找出我们如何知道地球是一个球体,在这本书中,亚里士多德解释说,即使不看从太空拍摄的现代照片,你也可以自己判断地球是一个球体。

如果古希腊人知道地球是圆的(他们甚至计算了它的直径),那么这种意识是如何在几百年后被遗忘的?-1

上图:现代“平地社会”的标志。信不信由你,这些小丑在二十一世纪的今天仍然存在。

平地神话的起源

中世纪的人们认为地球是平的这一观点起源于何处尚不完全清楚,但在18世纪末和19世纪初出版的几本书中有零星提及。这些参考文献主要来自作者的作品,他们是罗马天主教会和一般有组织宗教的直言不讳的批评者。

例如,美国开国元勋托马斯·杰斐逊(生活在1743年至1826年)在他1784年写的弗吉尼亚州笔记的一章中提到了所谓的中世纪对地球的信仰,错误地说,意大利天文学家伽利略(生活在1564-1642年)因说地球是地球而被宗教裁判所起诉是一个球体。杰斐逊写道:

“政府在修复物理系统时也同样是绝对正确的。伽利略因为确认地球是一个球体而被送到宗教裁判所:政府宣布它像挖沟机一样平坦,伽利略不得不承认他的错误。然而,这个错误最终占了上风,地球变成了一个球体,笛卡尔宣称它是被一个旋涡绕着地轴旋转的。”

事实上,天主教会一直接受地球是球形的;从官方角度讲,伽利略因声称地球绕太阳公转而被起诉,因为当时教会的官方立场是太阳绕地球公转。然而,对伽利略的起诉,更多的是因为他个人侮辱了教皇和其他著名的教会权威,而不是实际的天文学。

无论如何,美国作家华盛顿·欧文(生活在1783-1859年)在其1828年1月首次出版的《克里斯托弗·哥伦布的生活和航海史》一书中,将中世纪人认为地球是平的这一错误观念极大地普及了。欧文试图把哥伦布描绘成一个浪漫的英雄,这与当时的英雄主义传统观念一致。为了证明哥伦布是多么的聪明,欧文编了一个大故事,讲的是人们如何嘲笑他相信世界是球形的。

如果古希腊人知道地球是圆的(他们甚至计算了它的直径),那么这种意识是如何在几百年后被遗忘的?-1

上图:1855年至1860年间,美国作家华盛顿·欧文(Washington Irving)的达盖尔照片,他最直接地促成了一种误解,即中世纪的人们认为世界是平的

正如我在2018年10月发表的这篇文章中所讨论的,人们取笑哥伦布的真正原因是因为他的计划真的不应该奏效。你看,当时,学者们实际上对地球有多大有一个非常准确的概念,这要归功于希腊地理学家基勒内(公元前276年-公元前195年)的埃拉托斯提尼(Eratosthenes)的计算。然而,哥伦布错误地认为地球比埃拉托斯提尼计算的要小得多。

学者们认为从西班牙到亚洲的距离大概是15000英里。然而,哥伦布认为它大概只有3000英里。事实证明,学者们是对的,哥伦布是错的。幸运的是,对哥伦布来说,原来大西洋上有一个欧洲人不知道存在的整个大陆。如果美洲没有在那里,他和他的船员在到达亚洲海岸前几个月就已经没有食物和补给,饿死。

尽管欧文的书几乎完全是虚构的,但他作为一个作家已经很出名了,所以它几乎立刻就成了畅销书。全国小学的孩子们在学习早期欧洲对美洲的探索时,通常被指派阅读这本书,这本书被广泛视为十九世纪余下时间哥伦布的决定性书籍。这本书在欧洲也非常受欢迎。

到1900年,欧文的书已经卖出了不少于175个印刷版,包括在北美和欧洲都有销售的版本。因此,欧文的小说故事定义了近两百年来美国和世界各地的人们如何看待哥伦布和中世纪的学者。

1834年,就在欧文关于哥伦布的书出版六年后,中世纪学者认为世界是平的这一主张首次出现在一本重要的学术刊物上:法国历史学家让·安托万·莱特龙(Jean-Antoine Letronne)的《论教父的宇宙观》,他以强烈的反宗教观点而闻名。

勒特龙从古代晚期的一些基督教作家那里,模糊而零散地提到了地球是平坦的,并用它们来论证中世纪受过教育的基督徒相信地球是平的。他的研究严重失实,但事实证明它很有影响力。

- END -

29
0

达契亚人应该如何在对图拉真的战争中取得更有利的结果?有可能吗?

我怀疑达契亚人能为生存做任何事,像图拉真这样野心勃勃的鹰派拥有绝对的权力。 达契亚的问题是,这是一个理想的目标 […]