英国内战时期的清教主义和长老会有什么区别?

2020.07.08 -

极端新教徒或加尔文主义者(及类似教派)在苏格兰被称为长老会教徒,在英格兰被称为清教徒。在英国,有几个类似教派的名字,如独立派和平等派。苏格兰长老会也被称为立约者。

加尔文信仰的一个困难是,牧师们无权支配他们会众的信仰。这导致了即使在同一个会众中也不断产生分裂。有时这会导致分裂的团体,并在同一地区形成第二个甚至第三个改革宗教会。苏格兰和英国的先驱长老神学家开始质疑长期存在的基督教教义,缺乏圣经基础。

“异见者”一词有时意味着宗教激进主义的极端,但最初它指的是“那些不能接受国王或主教对其宗教良心的权威的人”。他们信奉思想自由,“相信一个人可以通过圣经找到通往上帝的道路,而不需要牧师。他们坚决反对圣公会和天主教徒强加给主教的教会等级制度。虽然他们被统称为异见者,但他们并不是一个拥有单一信仰的统一团体。有些人成年后给皈依者施洗,后来被称为浸信会教徒,而那些“因敬畏上帝而颤抖”的人变成了贵格会教徒,他们的平等主义原则禁止他们高举帽子。

其他人特别关注三位一体的信仰。虽然圣父、圣子和圣灵在圣经中都提到过,但却没有提到它们是在一个人身上体现的。因此,一些持不同意见的人被称为统一论者,他们认为只有一个天上的上帝,耶稣是伟大的老师或大师,但他是人的儿子,而不是上帝的儿子。他们还质疑了圣经中那些在科学术语上有疑问的章节。这些怀疑并不局限于创世,在那里创世记在查尔斯·达尔文之前两百多年就被认为是不可信的,但耶稣的奇迹也受到怀疑,这强化了一种日益增长的观点,即他不是神。

这样的一神论哲学,当然,在既有教会的眼中,无论是圣公会还是长老会,都是异端,但这是一种将耶稣奉为人子的教条,适合共和党人,寻找一种神学来证明地上国王缺乏圣经效力的说法。因此,一元论是一种危险的哲学,它不仅是异端的,而且是叛国的。苏格兰和英国的持不同政见者在英国内战期间支持英国议会,并用他们的信仰为议会反对国王的行动辩护。“议会中的长老会多数派是由温和的清教徒组成的,他们试图用长老会建立的教会取代圣公会建立的教会”,其中的权力归属于长老会和长老会,而不是主教。如果这些温和派得到斯图亚特君主制的支持,议会就会支持王室。1643年,一群温和派的神明根据加尔文主义的原则,提出了“威斯敏斯特信仰忏悔书”,所有新教徒都应遵守。

这遭到了圣公会和克伦威尔新模范军士兵的抵制,他们代表议会参加内战并赢得了胜利。克伦威尔的军队主要来自东安格利亚,那里的宗教“独立性”更强,而权威与会众同在,他们再次声称自己有权选择自己的牧师。“他们最经常和最激烈的争论是为了他们所说的良心自由。。。“新模范军”强烈反对任何形式的教会建设,并从一开始就坚信“国王对人民犯下的罪行应该受到公正的惩罚”。

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