17世纪,英国议会的议员是如何选出的?那时候他们还用选举吗?

2020.07.06 -

是的,有选举。从中世纪开始就有英国议会选举。然而,只有相对少数的人有投票权。

在一个300人左右的村庄里,可能有九到十个人有权投票。所以他们不会是“贵族”,但他们会是当地的名人。那种雇佣别人在自己的土地上干活的富裕的农民;那种骑马而不走路的人,那些在礼拜日礼拜时在教堂前面摆长椅的人;那种你用“早上好,史密斯先生”而不是“你好,约翰”来问候的人。

投票是公开的;无记名投票的想法是19世纪后期的一种创新。候选人和选举官(地方公职人员,如市长或治安官)将聚集在镇广场的一个讲台(“竞选人”)上,进行演讲,然后每个选民依次上台,表明身份,并宣布他们投票给哪个候选人。这将被写在民意测验簿上,这是一份公开记录。

换句话说,95%的人没有投票权,但他们确实对选举产生了一定的影响。一个勇敢的人要在充满敌意的人群面前走出来,宣布他投的是一个不受欢迎的候选人!暴乱和暴民暴力绝不是未知的。

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威廉霍加思(William Hogarth)于1758年创作的《投票》。请注意,代表保守党和辉格党的蓝色和橙色旗帜。背景中那辆失事的马车意在讽刺英国政府的状况。

英国议会始于中世纪早期,是国王的首席顾问、贵族和主要的教士的聚会。1264年,一项革新被引入,在这里,除了通常出席会议的男爵和主教外,王国的每个社区都被邀请选出一对代表,并将他们送到议会,以确保它能全面反映国家的意见。

这逐渐成为一种标准做法,到了下个世纪,议会已分为上议院——最初的贵族和首席神职人员的集会,他们是根据头衔单独召集的——和下议院,即每个地区和地方的民选代表。

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爱德华一世统治下的英国议会会议。

一开始,每个有组织的社区都被要求选出代表派往议会;如何选出他们就交给他们了。这导致了各种不同的选择方法;在一些城市,市议会只需自己挑选代表,而在另一些城市,市政会可能会组织一次选举,由该市所有纳税居民、所有有资格的行会成员、或所有拥有超过一定价值的财产的人或任何其他资格的人进行选举在他们看来是合理的。

早期,城市和农村选区之间出现了分歧。在城市,选举是由地方议会组织的,而在农村地区,选举是由每个郡的郡长安排的,他是一名皇家官员。正因为如此,“县选区”的选举成为全国统一选举的标准。1430年通过的一项法律规定了直到19世纪仍然有效的规则。然而,在城市的“自治区选区”中,仍然有更广泛的规则和制度来决定哪些人有资格投票。

在各州,1430年制定的规则规定,任何拥有年租金为40先令(2英镑)或以上的自由保有房产的人都有资格投票。1430年,这些“四十先令自由持有人”是一个相对较小的富人群体;但由于通货膨胀,资格从未被上调,因此到18世纪,由于拥有价值2英镑的土地,有资格投票的人口比例要高得多。

人们经常声称妇女不被允许投票;但严格来说,这不是事实。法律没有规定性别,只规定了财产的价值。诚然,女性拥有自己的财产是极为罕见的——她们拥有的任何财产在婚姻中合法地传给了丈夫——但至少在理论上,寡妇或未婚继承人以自己的名义拥有价值40先令或更多的财产。有少数记录在案的妇女在此基础上参加投票。

这被认为是可耻的——竞选活动是一个喧嚣的、经常是暴力的场面,没有一个体面的寡妇的位置——即使妇女确实到场投票,选举官也可能拒绝她们这样做。尽管如此,它确实偶尔发生。具有讽刺意味的是,1832年的《大改革法案》大大增加了有资格投票的人数,它还首次在英国法律中明确规定选民必须是男性。这一规定直到1918年才被取消。

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“民意测验”由托马斯·罗兰森于1784年绘制。讽刺威斯敏斯特选区有争议的选举,最终由查尔斯·詹姆斯·福克斯在其赞助人、疑似情人德文郡公爵夫人(右图,27岁)的积极协助下,战胜了获得白金汉郡伯爵夫人支持的对手塞西尔·雷爵士(左,47岁)。

在城镇,如前所述,特许经营权的变化范围更广。一些行政区只允许最富有或关系最密切的居民投票,其他地区则允许几乎每个居民户主投票。虽然在现代人看来,后一种安排听起来更民主,因此更可取,但17世纪和18世纪的人们并不一定认同这种观点。“醉醺醺的大富翁”在选举中投票和决定国家事务的想法经常遭到嘲笑。(所谓“锅碗瓢盆”是指拥有一个大得足以烧开一壶水的壁炉的人。)

英国议会刚成立时,皇家政府只是邀请每个主要城镇和每个县的代表。然而,随着时间的推移,这个系统失去了反应能力,变得僵化和僵化。一旦一个自治区获得了向议会派遣议员的权利,它将保留这一权利,即使1350年一个拥有15000名居民的繁荣城市在1750年衰落为一个由七个人和一群羊居住的废墟。相反,1750年一个拥有10万人口的繁荣的工业城市可能在议会中没有单独的代表(它仍然是当地农村县的一部分),因为不久之后就没有新的选区产生。

在18世纪,由于工业革命引起的人口迅速变化,这个问题变得越来越严重。当时有改革的压力,但直到1832年才发生,因为太多有权势的人从所谓的“烂行政区”的存在中获益。毕竟,如果一个选区只有七名选民——而且他们投票的人是公开记录的——那么很容易贿赂或胁迫他们投票给你喜欢的候选人。因此,有影响力的政治家被称为“口袋里有一个或几个议会席位”,因为他们通常可以挑选谁将成为该席位的议员。

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旧萨鲁姆,中世纪的废墟,直到1832年,每个议会仍有两名议员

在英国内战时期(16世纪40年代末),平等主义者是活跃在议会中的政治运动,他们要求普选:即使是“英国最穷的人”也应有投票权,“每一个要生活在一个政府之下的人,首先应该自己同意把自己置于政府之下”。然而,按照当时英国议会的标准,这被视为过于激进,而要达到矫直机的所有要求需要将近300年的时间。

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