哪些源自希腊语的英语单词听起来不像来自希腊语?

2020.07.02 -

有一种普遍的看法是,源自希腊语的词很长,听起来异国情调,而且大多只用于讨论科学和哲学。确实有很多希腊语单词符合这种描述。例如,很少有人会在闲聊中使用耳鼻咽喉科、同性恋、共济失调或周边性等词汇。

然而,有很多非常简单的希腊语单词,人们几乎每天都在使用。这些单词中有些根本听不出希腊语,因为它们通过了太多的语言,它们不再具有我们通常与希腊语单词联系在一起的任何独特的发音或拼写,但它们仍然来自希腊语。

哪些源自希腊语的英语单词听起来不像来自希腊语?-1

名单

以下是一些英语中常用的单词,这些单词听起来不象希腊语,但最终源于希腊语:

单词box来自古英语box,它来自晚期拉丁语buxis,来自早期拉丁语pyxis,它来自希腊语第三个declen女性名词πξξίς(pyxís),意思是“box”

butter一词来自古英语butere,它来自原始西方日耳曼语*buterā,它来自拉丁语buterum,它来自希腊语第二个declension中性名词ούτνρον(boútyron),一种由第三个declen名词βοῦς(boās)组成的化合物,意思是“牛,第二个declension阳性名词τνρός(tyrós),意思是“奶酪”。因此,黄油这个词的字面意思是“奶牛奶酪”

chair一词来自中古英语chaire,它来自古法语chaiere,来自拉丁cathedra,它来自希腊语第一个declension女性名词καθέΔρα(kathédra),意思是“椅子”。(这个词也是cathedra的来源,更明显的是希腊语)

church这个词来自古英语单词cirice,它来自原始西方日耳曼语*kirikā,它直接来自希腊语形容词κνριακόν(kyriakón),意思是“属于上帝”。这个词又来自第二个declension男性名词κύροος(kýrios),意思是“主”

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idea一词来源于拉丁语单词idea,它来源于希腊语第一个declension女性名词ἰΔέα(idéa),意思是“形式”、“形状”、“外观”、“排序”或“想法”。这个词又来自动词εἴΔομαι(eídomai),意思是“被看见”或“出现”

dictite一词来源于中古英语单词idite,它来自古法语单词idote,它来自拉丁语单词idota,它来源于希腊语第一个declension阳性名词ἰΔιώτης(idiṓtēs),这个词的原意是“一个私人的人”或“目前不参与政治活动的人”。这个词又是从单词ἴΔιος(ídios)衍生而来的,意思是“一个人自己的。”(关于这个词的更多信息,你可以阅读我最初在2016年11月发表的这篇文章。)

lamp一词来自中古英语lampe,它来自古法语lampe,来自拉丁语lampas,它来自希腊语第三代女性名词λαμπάς(lampás),意思是“火炬”

machine一词来自拉丁语单词machina,它来自于单词μαχανά(machaná),它是第一个declension女性名词的Doric希腊语形式,以其阁楼希腊语形式μηχανή(mēchanḗ),意思是“机器”、“发明”或“设备”

olive一词来自古法语olive,来自拉丁语oliva,它来自Etruscan𐌄𐌋𐌄𐌉𐌅𐌀(eleiva),它来自希腊语第一个declen女性名词ἐλαϝα(*elaíwa),意为“橄榄”

paper一词来自盎格鲁-诺曼纸(angle-Norman paper),它来自古法语papier,来自拉丁语papyrus,后者来自希腊第二个declension男性名词πάπνρος(pápyros),意思是“papyrus”

person一词来自盎格鲁-诺曼语persoun,来自拉丁语persona,意思是“面具”或“演员刻画的角色”。persona可能来自伊特鲁里亚语单词𐌘𐌄᧨𐌖(phersu),意思是“面具”,来源于希腊语第二个declension中性名词πρόσωπον(prósōpon),意思是“脸”,尽管这是不确定的。

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place这个词来自古英语plæce,它来自拉丁语platea,它来自希腊语第一个declen女性名词πλατεῖα(plateîa),意思是“街道”或“公共广场”

“牧师”一词来自古英语prēost,它来自晚期拉丁语presbyter,它来自Koine希腊语第二个declen阳性名词πρεσβύτερος(presbýteros),它来自古典的希腊语第三代男性名词πρέσβνς(présbys),意思是“老人”

“第三个问题”来源于希腊语中的“problem”,即“problem”

sack一词来源于古英语单词sacc,它来源于原始西方日耳曼语单词*sakkuz,它来源于拉丁语单词saccus,它来源于希腊语第二个declension阳性名词σάκος(sákkos),sacc指的是粗布制成的袋子。

school一词来自中古英语scole,它来自古英语scōl,它来自拉丁语schola,它来自希腊语第一个declension女性名词σχολή(scholḗ)。这个词最初的意思是“闲暇”或“空闲时间”,但后来它指的是人们在空闲时间做的事情,特别是讨论哲学和听讲座。

sock这个词来自古英语单词socc,它来自拉丁语单词soccus,它来自希腊语第二个declension男性名词σύκχος(sýkchos),它指的是喜剧演员穿的一种布斯金鞋。

squirrel一词来源于盎格鲁-诺曼式的esquirel,它来自古法语escurel,它来自于拉丁语单词sciurus的粗俗的缩略语形式sciurus,它来自于希腊语第二个declension阳性名词σκίορος(skíouros),这是一种由单词σκιά(skiá)组成的复合词,意为“影子,单词οὐρά(ourá),意思是“尾巴”。因此,squirrel这个词的字面意思是“影子尾巴”

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