为什么大多数学者在研究古代历史时使用希腊资料,即使没有发现一份手稿是真正由他们写的?

2020.06.30 -

因为别无选择。没有任何希腊或罗马经典的原始手稿。

在赫库兰尼姆纸莎草中有一个可能的例外:如果我们能设法找回它们的内容,我们就很有可能得到菲洛德慕斯(Philodemus)作品的亲笔手稿。菲洛德慕斯是一位住在附近的伊壁鸠鲁派哲学家。

除此之外,什么也没有。如果你坚持和原始人一起工作,你就得收拾东西回家了。严格遵循这一原则将抹去我们大量的历史记录。我们有一些四、五、六世纪的珍贵文献。我们所知道的大部分古典作品都是写在800年到1200年之间抄写的手稿上。

如果你想知道为什么会这样,答案很简单。莎草纸不是理想的书写材料;在像埃及这样干燥的气候下,普通的使用很少能持续一到两个世纪。在潮湿的气候下,它可能只能持续几十年。它很容易受到水、昆虫和火灾的破坏。只是摊开一张纸莎草纸来读,它就开始散架了。在评论中,Philip Ingvaldsson Kitselis提到了Derveni纸莎草纸,它“幸存下来”是因为它在葬礼柴堆上被碳化了。这可能是现存最古老的希腊纸莎草纸——大约比希罗多德晚了100年。我相信它也是保存最完好的三种古希腊纸莎草纸。

这是任何经常使用的纸莎草纸的自然命运:

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这封信(希腊语)大约是在287年左右,比希罗多德离我们的时间要近700多年。垂直缺陷显示了轧制对书写表面纤维基体的应力。图片:哥伦比亚大学

我们确实在不寻常的条件下发现了一些非常古老的纸莎草纸。埃及的沙漠,特别是埃及的坟墓,可以保存纸莎草数千年。然而,这只是因为它们是完全不受干扰的:正常阅读使用的文档会崩溃。在希腊和罗马世界,我们最好的(在某些方面,确实是我们唯一的)日常文本来源是像Fayum或Oxyrhynchus这样的埃及城镇,那里的沙漠环境保存了大量从城镇垃圾堆中丢弃的纸莎草纸。这为我们提供了无价的第一手资料,让我们得以了解古代的日常生活——包括法耶姆抱怨保存莎草纸记录困难的抱怨

自书匆忙地从一个地方移动到另一个,反复,躺在彼此的,未婚,由于数量,由于省(=区)太大,因为他们被日常处理,和他们的材料是脆弱的,它的发生,一些地区被摧毁,有些人没有开始,有些甚至破裂。

由于纸莎草易碎,即使是精心保存的手稿寿命也很有限。在罗马后期,人们开始使用羊皮纸——也就是动物的皮——装订在硬封面之间,代替纸莎草卷:从本质上说,这就是现代形式的书的诞生。这种新形式的更大用途意味着旧纸莎草纸被复制到它上面,然后通常被丢弃。这张图表只看了希腊新约的手稿副本,但它完美地说明了纸莎草纸和羊皮纸在生存率上的巨大差异:

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这里的“羊皮纸手稿”是较老的羊皮纸手稿,使用的字体在羊皮纸表面很好用。“羊皮纸手稿”是在大约9世纪引入大写字母后重新印刷的羊皮纸手稿。值得指出的是,这包括零碎的文本——大多数纸莎草纸是短小的零碎作品。

因此毫无疑问,原件早已消失了:我们的文本景观是纸莎草的脆弱性的产物和两大再印波——从纸莎草过渡到罗马时代末的羊皮纸,然后从脚本:所有大写安色尔字体的大小写混合在9世纪之后。通过定义只能有一个原始的手稿,并到达我们会生存20世纪的火灾、水灾、地震、战争、动物和粗心的主人,然后还发生了两个非常实用的再印,纸莎草的时代和文艺复兴时期之间。

仅举一个例子:我们知道(当然,假设我们可以相信我们的文本),亚里士多德的一些私人图书馆最终被埋在地下,以躲避掠夺性的图书收藏家;当它被再次挖掘出来时,大部分已经被潮湿破坏了。幸存下来的人在公元前86年被苏拉的洗劫,剩下的都落入了罗马独裁者的手中;据推测,他们死于64年的大火,因为我们知道亚里斯多德的罗马晚期追随者对二世纪流通的低劣文本感到愤怒。但是,如果亚里士多德的原作幸存下来,80年代和130年代还会有另一场大火。从那时起,这座城市已经被洗劫了六次,遭受了地震和洪水,甚至被空中轰炸。

那些易碎的纸莎草纸不再与我们同在,这真的令人惊讶吗?

我们没有莎士比亚的原始手稿,只是500年前的。如果我们把它们留给希罗多德,那将是惊人的——更不用说荷马了,他的作品在创作后的几个世纪里都没有被记录下来,他可能根本就不是一个独立的个体。

所以关于吸血鬼祖先的命运,没有什么阴谋,也没有什么秘密:他们不存在,大多数人也不会活过一千年。对于研究古代的学生来说,这是一种耻辱,也是无尽挫折的来源,但这只是所有讨论都必须承认的基本真理。

在这个高度怀疑的现代时代,几分钟谷歌可以让任何人觉得自己是专家,一些人认为这是他们被欺骗或操纵的证据。他们认为研究这些文本的人无忧无虑地没有意识到手稿传统的缺陷。

事实上,恰恰相反:任何古代文本的学术版本都带有一个关键的工具,讨论用于创建文本的手稿传统,为什么某些版本比其他版本更受青睐,以及可能的传播来源。整个学术生涯都是由对一篇有争议的文章的正确阅读或第三方引用其中一篇文章的可靠性的争论而形成的。除了专家,几乎没有人阅读这些论点——它们并不令人兴奋——但现代版本是至少五六百年来持续努力整理和澄清这些材料的文本传统的结果。

如果你愿意,你可以简单地决定不关心:没有原件,或者你不会使用它。但是,如果你在理智上采取诚实的立场,那就是承认,在800年左右之前,你不能也永远不会对某些事件发表意见。这是一个一致的观点,但它与任何关于古代历史的讨论都是相关的,就像地球平面论与轨道力学的讨论一样。

如果你真的想要了解这些材料,你可以像过去几个世纪的学者对不同文本所做的那样。你可以比较不同版本的副本,你可以观察不同文本相互引用的方式,你可以尝试将它们与考古证据进行比较,等等。尽管关于手稿传统的争论不断,我们还是经常找到方法来核对我们的文本和其他证据。简化版成为历史频道或高中教科书的基础,包括大量详细的、技术上的调查,质量、性质和经常是源材料的分歧。

例如,我们所知道的关于恺撒大帝生与死的一切,主要来自于不超过9世纪左右的文本。如果你想丢弃任何非原创的手稿,你不能说"已是定局",不能说"你太布鲁图了? "(最古老的手稿约820年)没有“我来了,我看见了,我征服了”(最古老的手稿:11世纪),没有“整个高卢被分为三个部分”(最古老的手稿:9世纪),没有凯撒反抗海盗(最古老的手稿:10世纪)。简而言之,除了一个名字,你什么都没剩下。甚至凯撒在罗马广场的埋葬地点的鉴定也是基于未通过手稿原稿测试的文本。

但当你查看考古记录时,你会发现这样的东西:

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凯撒的硬币。右边的图像是埃涅阿斯将安奇塞斯从特洛伊的废墟中拯救出来,宣传凯撒从特洛伊皇室的后裔;左边的头是维纳斯,凯撒通过特洛伊的关系宣称维纳斯是他的祖先。

这并不“证明”的传统故事凯撒的可靠性——毕竟,这几乎是一样容易躺在一个铭文是做所以在纸上——但它确实只是一个偶然的巧合,这些硬币都echo消息人士告诉我们关于他的什么。没有这些文字,我们就不知道硬币上写的“三月十五日”是什么意思,也不知道他所说的背驮式游戏是什么意思。另一方面,如果没有这些硬币,我们就会怀疑,流传下来的故事中有多少是出于政治或文学原因而被刺绣的。这两种证据之间的比较(有时是冲突)使两者都更加丰富。工作的古代历史学家在他们的职业生涯中研究不同文本和考古记录之间的协调和冲突。

专业就是要意识到问题的各个方面之间的相互作用。所有的历史论点都是有条件的,取决于这些东西是如何衡量的。但是,对“展示我的原物”的极端怀疑主义,与我们否认登月、否认大屠杀、反对瓦克xxers和扁平地球论者的证据问题的态度是一样的。当然,这是一种立场:只是不是很有成效的立场。这种态度往往是人们为了便于争论而采取的一种态度,就像那些仍然在使用全球定位系统(GPS)四处活动却否认地球同步卫星存在的平地地球人一样。

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