亚伯拉罕·林肯是美国历史上最伟大的总统吗?

2020.06.23 -

许多人确实认为他是最伟大的,而且几乎任何可信的主流总统排名都将把他排在前三名。

他可能担任过最困难的总统,并成功完成了任何凡人都难以置信的任务。他看到他的许多官员辞职加入邦联,他仍然击败,占领了美国历史上最血腥的战争(CSA是迄今最大的国家“吞并”,和工会不得不临时凑合一个巨大的军队,海军和工业战争机器几个月为了达到胜利)。

林肯解决奴隶制和正确的问题几十年来的政治危机,重建政治格局和重建联邦政府的角色,而他这样做的猛烈反对,普遍认为他是一个无能的,很容易被操纵的傀儡(许多勉强在他死后才意识到他是一个巨大的智慧和道德勇气的人)。他的五年任期本质上是一场无休止的紧急状态,直到他去世才结束。他继承的这个四分五裂的国家,留给了他的后代一个转型后的国家,一个能够成长为世界超级大国的国家。

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仍然,有其他总统的先例模范的领导和政府认真(华盛顿,艾森豪威尔),在关键时刻果断(杰克逊,杜鲁门)一致的有效性(波尔克,富兰克林·德兰诺·罗斯福,约翰逊),或重新定义办公室的可能性(泰迪·罗斯福、威尔逊)或有这样一个巨大的影响在美国政治思想(亚当斯,杰斐逊,麦迪逊)林肯并非没有竞争。

华盛顿创造了“总统”的整个概念。他决定了行政长官如何平衡平民利益和军事利益(他是负责执行国会法律的将军还是名义上负责军队的平民?他是坐在宝座上还是桌子前?他在多大程度上服从国会?),他如何与政府的其他两个分支互动,他如何在利用职位谋取个人利益或建立政治王朝方面不感兴趣。他决定简单地以公民身份治理国家,并强烈反对世界上许多统治政权所特有的权威、仪式、盛况、环境和高贵的超然态度。在他担任总统的时候,几乎没有什么例子(自罗马共和以来)可以说明,一个甚至没有君主立宪制的民主共和国是如何运作的。他自己只担任了两届总统就下台了,而他当然可以继续担任总统直到他的余生(他是为数不多的同时受到民主党和联邦党人欢迎的政治家之一),而且他也可以培养一个潜在的继任者。然而,如果华盛顿开创了这样一个不健康的先例,很可能会对美国未来的稳定造成灾难性的影响。

杰斐逊年轻时就写了《独立宣言》(Declaration of Independence),这是一部深刻的启蒙运动宣言,阐述了不可剥夺的基本人权,激励了世界各地的革命者。他作为个人、个人尊严的坚定捍卫者的重要性,以及他对政府权力的谨慎,已被证明对美国的政治生活有影响。作为总统,他在严格的宪法限制之外精明地购买了路易斯安那州的领土:使新美国的地理范围扩大了一倍多。他派出了两次和平探险队去勘察新界,并结识了居住在那里的土著居民。刘易斯和克拉克的探险最终表明,密西西比-密苏里河系并没有通往太平洋的出口(这是一个设想了几个世纪的想法)。他还阻止了美国卷入拿破仑战争。

在1812年的战争中,麦迪逊成功地阻止了美国的分裂,甚至在相对有利的条件下完成了战争。他也是美国宪法的主要缔造者之一,通常被认为是《权利法案》的作者。

波尔克获得了德克萨斯,并且(根据你所赞同的历史版本,策划了一场战争)与墨西哥的战争,使美国获得了大量的领土,并一直把它带到了太平洋……他还创建了内政部来管理联邦土地和处理印第安人的问题,他还创建了财政部体系直到美联储和所得税在1913年诞生才被取代。

泰德·罗斯福有远见地创建了国家公园系统。威尔逊推动建立一个由各国政府组成的国际组织,以和平方式解决误解,并为跨国合作提供平台——国际联盟(League of Nations)失败了,但它以联合国(United Nations)的名称重生。

罗斯福扩大了联邦政府在美国人的生活中所扮演的角色与野心的刺激和公共工程项目,电力、水、通讯和高速公路的美国,社会保险等项目旨在减少贫困老年人的枯萎,他看到美国输入和发挥重要作用在击败法西斯主义——隐藏他瘫痪的事实。

杜鲁门采取行动,阻止了美国与中国在朝鲜问题上可能发生的核战争,维持了柏林的稳定,决定对日本使用核武器,并成为了世界上迄今为止最强大的美国总统。在他的总统任期内,大量的补贴将在很大程度上重建战后的西欧和日本,并重新定义美国作为共产主义的积极反对者在世界上的角色。

这取决于你和谁交谈以及他们的价值观这些总统中的任何一位就算不是最伟大的,也是最伟大的。

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