罗马人是如何选择他们的皇帝的?

2020.06.23 -

平均而言,他们是自己选择的:在奥古斯都和罗穆卢斯奥古斯都(Romulus Augustulus)之间的约90位皇帝中,超过一半是内战的胜利者。相比之下,实际上只有少数人继承了王位,得到参议院正式批准的人就更少了。

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这4条蓝色和1条绿色的线条是"五贤帝"这是罗马历史上最长的和平继承时期。

我们所谓的“常规”世袭直到拜占庭时代才变得普遍。许多皇帝试图把王位传给他们的子女;成功的例子包括塞普提米乌斯·西弗勒斯和维斯帕西安。然而,在后来的时代,支撑世袭君主制的制度和忠诚网络并不真正存在——或者至少它没有强大到足以抵消军事无政府状态的诱惑。像戈迪安三世和加利诺斯这样继承王位的年轻皇帝没有军队或强大盟友的支持,往往无法维持很长时间。

当事情还没有完全陷入困境时,通常的方法就像是一位老派的首席执行官从他的副手中培养一个继任者。最成功的皇帝,所谓的五贤皇帝(涅尔瓦,图拉真,哈德良,安东尼和马可·奥勒留)都通过“合作”选择他们自己的继承人,在去世或退休前选择他们的继承人和他们一起执政)。然而,这种体制既不合法也不正式:以哲学超然著称的马可•奥勒留(Marcus Aurelius)打破了传统,没有选择一位成年同事作为继承人,而是将王位传给了不学无才的儿子科莫多斯(Commodus),结果糟糕到只有华金•菲尼克斯(Joaquin Phoenix)可以扮演他。

在各种形式中,合作是罗马人最接近制度继承计划的东西。这也是将帝国一分为二的常见做法的基础。

在混乱,战争肆虐的三世纪末期,戴克里先努力使王位继承合法化。他的计划创建了一个四帝体系,两个高级皇帝(奥古斯都)各自指定一个继承人(凯撒利)。他们的计划是,每一个奥古斯都都要选择自己的凯撒,这样就能提供一个固定的继承权,而东西方的分裂将为防止更多的政变和暗杀提供稳定的基础。

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两个奥古斯都和两个恺撒利:戴克里先关于罗马继承正规化的想法。

不幸的是,这个体系并没有比戴克里先更长久,尽管他确实是历史上第一个,也是唯一一个自愿退位的罗马皇帝。然而,在戴克里先死前,旧的模式再次重演:他在世时,有四个可能的奥古斯都,只有一个凯撒,而意大利的大部分地区都在前任奥古斯都的统治之下,后者在宫廷权力斗争中被剥夺了权力。

尽管主公浮雕的意图是宣传,但四人都还拿着手中的剑,这是一个具有揭露性的细节。四帝共治未能遏制帝国继承的地方性问题

*罗马皇帝最常被引用的数字是86,但你可以很容易地将那些因寿命稍长或更容易召集一些吓坏了的元老院议员通过一项法令而落选的皇帝算进去。

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