英国国教是如何传入英国的?

2020.06.20 -

这要归功于格雷格里乌斯·阿尼丘斯的决定,他在590年被选为教皇格里高利一世。

据历史学家比德(Bede)讲述的一个传说,教皇格里高利(Pope Gregory)到罗马的奴隶市场参观时,看到了一些金发白肤的英国奴隶男孩。他们与众不同的外表给他留下了深刻的印象,于是他问奴隶商人他们是从哪里来的,奴隶商人告诉他他们是来自不列颠岛的天使。

格列高利回答说:“不是天使,而是天使。”他为这么漂亮的男孩是异教徒而感到惋惜。在进一步了解到这些男孩来自的特定王国在英国被称为Deira(现代约克郡),他进一步双关语,他们的亲属必须被拯救de ira,“从(上帝的)愤怒中”,通过皈依。

还有一个关于教皇格里高利、英国和文字游戏的故事。据推测,在成为教皇之前,他还是个僧侣的时候,就决定以传教士的身份亲自前往英国。在他北上旅行的第四天,他停下来休息,读他的《圣经》——一只蝗虫落在了书上。格里高利大叫“Locusta!”,这是拉丁语中“蝗虫”的简单意思,然后意识到他也可能在说“Loco sta!”,这是拉丁语中“呆在那里”的意思。他认为这只昆虫是来自上帝的信息,让他留在罗马。他返回了家乡,但当他成为教皇后,他决定使用他的权力派传教士代替他到英国。

不管他的动机是什么,在595年,格列高利安排派遣一项任务到英国去使英国人皈依基督教。他选择了一位名叫奥古斯丁的意大利修士来领导这个修道院,他是罗马一个修道院的院长。奥古斯汀显然受过良好的教育,同时也是一个优秀的管理者,他和其他40人一起完成了他的使命。教皇也安排了勃艮第的君王和Austrasia(后者是法兰克王国涵盖现代法国北部、比利时和德国西部)为奥古斯汀和他的同伴提供援助的英国之旅,并安排英语口译员加入并陪他们。

奥古斯汀的目的地是英格兰东南部的肯特王国,由Æthelberht国王统治。Æthelberht娶了一个法国公主名叫贝莎的女儿弗兰克斯的梅罗文加王朝的国王之一。她是一个基督徒,尽管Æthelberht没有转化为他妻子的宗教,他让她建立一个教堂坎特伯雷在他的首都,并将在法兰克牧师举行服务。坎特伯雷的圣马丁教堂至今仍在使用,使它成为英语国家中持续使用的最古老的教堂。

格里高利认为Æthelberht会同情奥古斯汀的使命,因为他被认为是最强大的Anglo-Saxon-Jutish国王,他的转换也可能赢得许多其他的统治者。

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奥古斯丁死后150年的插图

奥古斯丁在597年到达英格兰,传统上认为那是英格兰国教会的成立日期。不列颠群岛的威尔士和爱尔兰已经有了基督徒,但他们的传统和习俗与天主教会有很大的分歧;他们几乎没有做任何努力来传播他们的信仰给英国人。(比德本人是奥古斯丁传教后大约一个世纪的天使和基督徒,为此对他们进行了严厉的批评。)因此,在组织和教义上,英格兰的教会,即拉丁语的Ecclesia Anglicana与现存的所谓“凯尔特”教会是不同的。

王Æthelberht给奥古斯汀和他的同伴土地建立修道院和大教堂,不久之后同意皈依自己的宗教。他的确切动机尚不清楚,但有人猜测,在奥古斯汀到达之前,他就已经考虑改信他妻子的宗教,但他不愿接受法兰克神父或主教的洗礼,因为这意味着他接受了法兰克国王的下等地位。接受洗礼的是罗马城的罗马人,教皇的直接使者,没有任何中间人,这更有声望,也是肯特独立的标志。

一旦国王Æthelberht成为基督徒,贵族争相效仿他,证明他们的忠诚。到597年圣诞节时,奥古斯丁已经能够写信给教皇,声称已经为一万名英国人施洗归入基督教。他得到了奖赏,被任命为主教:601年,格里高利晋升他为坎特伯雷大主教。

格列高利实际上打算让奥古斯丁成为伦敦大主教,因为伦敦(伦迪纽姆)在罗马时代是不列颠省的首都。然而,当奥古斯丁到达英格兰时,他发现罗马的伦敦城已是一片废墟,而且无人居住,尽管在古城墙周围有小型的盎格鲁-撒克逊人定居点。因此,他选择肯特王国的首都坎特伯雷作为根据地。

作为大主教,奥古斯丁又任命了两名主教作为他的下属,并在604年设法改变了埃塞克斯国王辛伯特的信仰。Sæberht确信Æthelberht王成为基督教的影响,他的母亲是谁的弟弟。然而,奥古斯丁没能成功地建立起对布立逊(威尔士和康沃尔)教会的控制,那里的主教们拒绝接受他的权威。

奥古斯丁死于604年,他所建立的教会经历了许多变迁。它严重依赖于王室的支持:如果一个国王选择接受基督教,他的贵族和领导臣民会很快效仿他;但如果后来的国王拒绝这种新信仰,转而信奉日耳曼异教,教会的等级制度很快就会被推翻,整个王国就会回到旧的道路上。但渐渐地,在大约一个半世纪的时间里,基督教在英国站稳了脚跟,英国国教将其控制范围扩大到所有英语国家。

一千年后的1542年,英国议会通过了《至尊法案》,宣布英格兰教会的“最高领袖”是英格兰国王,而不是教皇。这项法律改变了教会的最高领导层——它实际上是一项独立宣言——但没有影响国教的组织或教义。今天的英格兰教会仍然自称是天主教徒,并承认597年为其成立的日期。

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