从公元1300年左右开始,中世纪的欧洲船只有可能穿越大西洋吗?

2020.06.18 -

在物理上是可能的,是的,但会有巨大的困难。

从公元1300年左右开始,中世纪的欧洲船只有可能穿越大西洋吗?-1

1421年沉没的荷兰齿轮的复制品。20米长,50吨排水量

顺便说一句,这些困难也适用于维京人的船只,尽管我们知道他们横渡了大西洋。但问题是:在维京时代,没有人直接从挪威或丹麦航行到美国。一些北欧人实际上从挪威航行到冰岛,然后更多的人航行到格陵兰岛,最后另一批人航行到美洲。多次短距离跳跃,而不是一次数周的远航。

另一个没有被考虑到的因素是,北欧海盗的船只经常在海上沉没,或者被吹到开放水域后就再也没有出现过。显然,我们通常只能从历史书中读到那些幸存下来的人:但是维京人自己很清楚出海是危险的。而且航程越长,出错的机会就越大。一场风暴,一个漏洞,撞上了一座冰山……

食物和水将是一个问题。这种尺寸的船只可以为船员携带足够的物资进行长途旅行,不过如果船员提前知道航程将有多长,这将有所帮助。问题是当食物腐烂,水受到污染,或者从储存食物的桶中泄漏。即使是在中世纪之后的探险时代,船上的食物和水耗尽时,人们也经常会死亡。

更不用说那个年代的人们对饮食不足和维生素的需求一无所知。即使他们有食物在船上,也可能不是正确的食物种类,因此船员会患坏血病或其他营养不良的危险疾病。

然而,最严重的问题是船上的航行装置。如上图所示,中世纪的船只一般只有一面方形帆。这就限制了他们只能在风前航行;他们只能顺着风吹的方向走。

1066年,征服者威廉的舰队用了47天的时间横渡了英吉利海峡,距离只有几十英里。怎么可能呢?因为他们在港口等了46天,直到风开始朝着正确的方向吹得足够强劲,然后有一天他们真正出海了。

如果你安全地在港口,那就够糟糕的了;如果你已经在海上了,这可能是致命的。相反的风可以把你吹离航线数百英里,进入未知的水域或直接到岩石上。

(在某些情况下使用桨而不是帆可能是另一种选择:但是一艘轻到可以划动的船可能不够坚固,不足以抵御大西洋风暴。此外,划船比航海需要更多的船员,这些船员都需要为他们携带食物和水。地中海的船只通常每天晚上上岸休息,寻找淡水:显然,如果你要横渡大西洋,这是不可能的!)

葡萄牙人最终发明了卡拉维尔帆船,它有一个更复杂的帆装置:

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三角形的帆利用翼型效应,让船航行几乎任何方向,甚至进入风。后来的船舶发展允许更大的微调,结合了方形帆的速度和三角形帆的机动性。

正是这种技术发展以及更先进的助航设备如反向高度观测仪、指南针,和海军图表,在15世纪最后让欧洲人踏上越洋航行在合理的信心,他们会到达目的地,而在早期设计船舶几乎自杀式任务。

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