最后一只渡渡鸟怎么了?

2020.06.18 -

历史对可怜的渡渡鸟的命运有一点歪曲。所有的渡渡鸟都是被欧洲游客追捕的,这似乎是“常识”,因为它们行动缓慢,而且对人类没有天生的恐惧。这只是部分正确。这并不是它们灭绝的主要原因。真相更悲惨。这就是剩下的故事,关于我们是如何找到最后一只渡渡鸟的。

是的,水手们只需要走近它们,把它们捡起来,或者用大砍刀砍它们,就能找到许多信任它们的鸟。这本身就是一个非常悲哀的故事,因为渡渡鸟一点也不“愚蠢”(渡渡鸟虽然臭名昭著,但却被错误地称为“愚蠢”)。他们之所以信任人类,是因为他们从未见过任何其他动物能以任何方式伤害他们。对他们行为的更恰当描述是无畏的好奇心,而不是愚蠢。我们只能想象,当这些两条腿的高个子游客开始屠杀他们时,他们在想什么。

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但是回到这一点上,是的,很多是荷兰水手和殖民者收集的,但是还有一些其他的东西对它们最终的灭绝有更大的影响,那些水手把它们带到船上的入侵动物;也就是说,老鼠,猫和猪都变成了野人。岛上从来没有老鼠,直到他们乘船来到岸上。水手们总有办法让猪和山羊逃到他们去过的各个岛上。猫是作为工作中的“宠物”带来的。所以猪和老鼠在野外繁衍生息,因为它们在那里也没有天敌。事实上,他们决定了渡渡鸟的命运,因为他们吃掉了所有能找到的渡渡鸟蛋,这些蛋都在地面上没有保护的简单的渡渡鸟巢里。渡渡鸟妈妈每个季节只下一个蛋。没过多久,渡渡鸟幼鸟的产量就急剧下降。没有一个巢穴是安全的,因为有觅食的野猪和大量新引进的老鼠。渡渡鸟作为一个物种在那时没有机会,它们注定要灭亡。即使是那些在偏远地区筑巢的,它们的幼雏或蛋也很快被入侵者吃掉。

如果不是因为这些掠夺成性的动物,渡渡鸟也许能够在800平方公里的海域里,在水手和殖民者的猛攻下生存下来。英里的毛里求斯。许多人甚至对人类猎人更加谨慎,并调整了他们的行为。这只是一个小小的安慰,但人们知道,许多猎人们被渡渡鸟巨大的钩状喙弄得鲜血淋漓,这也许是它们反抗的最后一次行动。所以,他们反击了。但是没有办法把巢和小鸡藏起来,不让猪和老鼠看见。温柔而信任的渡渡鸟付出了最终的代价。“最后的渡渡鸟”很可能是丛林中的一只孤独的小鸡或鸟蛋,一只匆忙的老鼠来到这里,决定大吃一顿……却没有意识到,经过一百万年的旅行,他或她是最后的……最后的,所有的。

而就在80年前,第一只渡渡鸟看到人类来到它和平的海岸,带着简单、天真的好奇心,摇摇摆摆地走来观看新来的游客,结果就在它站立的地方被屠杀了。

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如果渡渡鸟从未灭绝,“渡渡鸟”这个词可能就不会作为贬义词进入我们的词典。“渡渡鸟”可能不会有“哑巴”的意思。在一个有渡渡鸟的世界里,我怀疑渡渡鸟这个词会有和平或好奇的意思。也许它的意思是友好的,比如“谢谢,伙计!”你说得对!”

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