当今的南方人对亚伯拉罕·林肯有什么看法?

2020.06.11 -

几乎从欧洲殖民时期开始,我们家就一直住在南方:我在美国的第一个祖先是在1610年从英格兰来到这里的,那是在詹姆斯敦建立三年之后,甚至在北方还没有形成之前。因此,我们目睹了过去四个世纪美国历史的起起伏伏。正因为如此,我们(一般都是南方人,尤其是我的家人)理解一段既有高潮又有低谷、有好有坏的“复杂”历史是什么样子。对我们南方人来说,来自北方的人似乎失去了归属感,没有根,这在某种程度上有时很难理解。

最明显的复杂性,和这个问题相关的是奴隶制问题。对我和我的家人来说,这不是一件值得骄傲的事,就像19世纪初全国各地的许多美国人一样,无论南方还是北方,我们都拥有奴隶。例如,这是我的曾曾曾曾曾曾曾曾叔父安德鲁·杰克逊·弗劳尔斯(Andrew Jackson Flowers)早期的一张照片,照片拍摄于1850年,当时他们一家正搬到德克萨斯州,在密西西比河畔与家人野餐。

当今的南方人对亚伯拉罕·林肯有什么看法?-1

很明显,在这张照片中,谁扮演了什么角色:坐在餐桌旁的白人家庭,站在他们身后的黑人仆人(奴隶)。我们有许多这样的照片。我的高曾祖父托马斯Dabney水坝例如密西西比争取14团在内战期间,并保持一个详细的日记在战争期间,他描述了他的战斗,他的监禁迪尔伯恩堡在现在芝加哥市中心,甚至宠物鳄鱼他不停地在运动:

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我的高曾祖父Thomas Dabney Wier和他的妹妹Martha Kennon Wier大约在1850年

因为我们有他的日记,我们不仅有故事的冲突,我们有一个书面帐户详细描述究竟发生了什么,在什么日期,以及他们如何看待这场战争:他们的骄傲在捍卫本国北部侵略者他们认为是暴力侵略者,北方士兵违反了南方妇女的故事,不称职的南部军事组织,随机暴力营地,可怜的食物,不断的疾病,和一般的贫困。甚至有谣言(我们现在知道是没有根据的)说,北方军队强迫“塞西什”士兵的妻子与丈夫离婚。所有这些都表明,许多故事不仅仅是战后的殉道者,而是基于(某种)事实的真实事件。

然而,回想起来,大多数南方人也意识到,他们不仅是在为一项注定失败的事业而战,而且是错误的事业:奴隶制在当时和现在一样,在社会、经济和道德上都是令人憎恶的。这是一种让人失去人性的制度,如果这个国家想要进步,就必须废除它。但是,如果说奴隶制是一种毋庸置疑的邪恶,那么,正如英国和其他在19世纪废除奴隶制和农奴制的国家所做的那样,由于完全不妥协而导致的75万人死亡和数十万人受伤也同样是邪恶的。在与北方人谈论这场战争时,我们南方人常常会觉得,他们认为所有这些死亡只是一项伟大事业的一个插曲,一种光荣的净化:奴隶制的废除被允许掩盖双方所遭受的巨大痛苦。当然,道德的纯洁是不存在的。

为什么双方坐下来,无法达成一个妥协方案(如发生在英国)奴隶主,他们工作在一个系统,他们没有发明,在某种程度上逐渐允许解放奴隶通过直接支付或释放任何孩子的奴隶,或其他这样的计划吗?当然,这些想法在道德上是不纯洁的,但是巨大的死亡人数也是不纯洁的,这种大规模的屠杀在美国是前所未见的,直到第一次世界大战才在欧洲出现。

与此形成鲜明对比的是,我认为今天的许多南方人并没有在日常生活中对亚伯拉罕·林肯进行过多的思考;他是一个遥远的奥林匹亚人物,我们在历史书中读到,我们在美元钞票和硬币上看到。我们尊重他,就像任何欣赏他的想法、他的演讲术和他的政治敏悟的人一样,但他是直接和间接影响我们所有人、我们的家庭的更伟大故事的一部分。因此,当我住在芝加哥,路过迪尔伯恩堡时,我总是被提醒:“我的高曾祖父曾违背自己的意愿,踏足此地。”其他重要的人物——例如,罗伯特·e·李,杰斐逊。戴维斯,约翰·威尔克斯·布斯,乔治·b·麦克莱伦尤利西斯·s·格兰特,等等——被视为一个戏剧的一部分与人物复杂的性格,很少有真正的坏人(尽管戴维斯和展台都可能数等),甚至更少的真正英雄。

最终,我认为今天许多南方人在回顾这段时期时认为这是一段失败的时期:无论是北方还是南方的政治家,都未能采取大胆的、不受欢迎的举措,将我们从一个有害的社会制度中解救出来;商人未能用资本代替劳动力;平凡的人们无法重新思考他们的偏见,在人类社会中什么是可能的,什么是不可能的,也许最重要的是,进步和传统之间的平衡应该是什么。

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