为什么亚伯拉罕·林肯反对奴隶制?

2020.06.07 -

到19世纪中期,林肯反对奴隶制并不是局外人,而是南方种植园主坚持他们的“特殊制度”。应该继续在它存在的地方,并被允许扩展到所有目前和提议的美国领土。南方委婉语中的“特殊”一词并不是指“奇怪”(尽管它确实是),而是指“独特”。特别,是这个词最糟糕的意思。在林肯进入政界之前,甚至在他出生之前,这种观点已经在欧洲和美国获得了认可。

事实上,废除奴隶制的想法在此之前的很多年,甚至在美国成为美国之前,其影响力就已经在增长了。在《独立宣言》签署的前一年,美国殖民地的第一个正式废除奴隶制的协会在费城成立。独立宣言本身就包含了对乔治国王在促成大西洋奴隶贸易中所扮演角色的谴责。美国独立战争之后,许多州的宪法(至少在北方)都包含了反奴隶制的条款。

在欧洲,反奴隶制的势头似乎更为强劲。1794年,法国大革命废除了所有法国国有的奴隶制度,尽管称该宣言为“无牙”对戴假牙的人不公平。1801年,当拿破仑放弃了革命者解放的伪装,在法国产糖的殖民地正式重新建立奴隶制度时,西方自由主义者开始怀疑他不是自由的好朋友,开始成群地抛弃他。1822年,除了东印度公司控制的部分地区,英国在整个帝国范围内废除了奴隶制。企业获取利润的自由与个人掌控自己命运的自由发生冲突,这不是第一次,也不会是最后一次。虽然直到11年后,整个大英帝国才完全废除奴隶制,但历史的趋势似乎是无可置疑的。

事实上,直到19世纪中期(根据维基百科@废除奴隶制的时间线),废奴主义事业似乎都取得了一系列胜利,而奴隶制的最终灭绝只是一个时间问题。这当然是大多数受过教育的欧洲人的看法。对于拥有大量可盈利的“人力资本”的南方奴隶主和决心认识到这些种植园主最可怕的恐惧的北方废奴主义者来说,情况看起来非常不同。

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没过多久,美国就出现了一场支持奴隶制的反弹,首先是1850年的《逃亡奴隶法》(Fugitive Slave Law),该法案强迫北方官员和公民协助南方的抓奴者收回他们的奴隶财产。“这在梅森-迪克森线以北的地区和你想象的一样受欢迎。随后是1854年的《堪萨斯/内布拉斯加法案》(Kansas/Nebraska Act),该法案旨在通过让居住在这些领土上的人投票来解决现有领土是以自由人还是奴隶身份加入联邦的问题。他们称之为“人民主权”,这似乎是一个足够合理的解决方案,直到支持和反对奴隶制的党派开始涌入堪萨斯边境,试图用猎枪和猎刀削减对方的选举优势。

尽管所有的证据都表明它并不奏效,但这个想法在一些人那里仍有足够的吸引力,这些人认为,妥协仍有可能推动一个名叫斯蒂芬·道格拉斯的民主党建制派在参议院战胜一个名叫亚伯拉罕·林肯的身材瘦长、胡子刮得干干巴巴的公司律师。堪萨斯很快被称为“流血的堪萨斯”。

就在事情似乎不能更糟的时候,事情变得更糟了。首先,一个名叫德雷德·斯科特的奴隶试图向密苏里法院提起诉讼,要求获得自由。他的主人把他从蓄奴的弗吉尼亚带到威斯康辛州的自由土地(今天的明尼苏达州),后来又把他带到自由边境的密苏里州。当这个案子被送到最高法院时,首席大法官罗杰·塔尼(Roger Taney)裁定,如果宪法制定者的意图具有指导意义,那么美国黑人无权起诉白人,也无权做任何其他事情。根据托尼为多数人做出的决定,非裔美国人“没有任何白人必须尊重的权利。”(这句话可能并没有代表特尼自己对奴隶制的看法,而是他认为宪法的起草者更喜欢的观点,这并不是历史必须尊重的细微差别。)

接下来,在1859年,废奴主义者约翰·布朗狂热者,曾使他的骨头谋杀奴隶制支持者回到堪萨斯天,决定煽动南方奴隶起义,抓住一个联邦军械库在哈珀渡口,现在西维吉尼亚州和分发枪支和铁矛,他发现在当地人口奴役。事情并不顺利。

多年来,奴隶主们一直在大声疾呼,所有这些宽松的废除奴隶制的言论将导致“奴隶起义”,并经常以奴隶主家庭在床上被谋杀的画面作为装饰(就像20世纪早期纳特·特纳的奴隶起义中发生的那样)。布朗似乎一心要证明他们是正确的,但由于运气不好和自己的无能,他从来没有得到机会。在罗伯特·E·李上校率领的美国陆军旅的帮助下,他被抓获。另外还有一支名叫里士满格雷的民兵连的预备队支援,该民兵连的军衔中还包括一位颇受欢迎的演员和偶尔出现在周末的战士约翰·威尔克斯·布斯。南方人指责北方的废奴主义者为布朗的政党提供了物质援助,少数人确实这样做了。更多的人称赞布朗,这更加激怒了南方人。

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这几乎把我们带到了1860年的总统选举到目前为止,林肯几乎没有做任何行动描述。他发表了一些广受欢迎的演讲,在这些演讲中,他谴责奴隶制对国家造成的分裂作用,以及它固有的邪恶。其中之一是他1858年在伊利诺伊州议会发表的“众议院分裂”演说,他在演说中宣称,

一家自相分争,就站立不住。我相信这个政府不能永远地保持半奴隶半自由。我不指望联邦会解体,我不指望众议院会垮台,但我确实希望它不再分裂。它会变成一件事或另一件事。反对奴隶制的人要么阻止奴隶制的进一步蔓延,让公众相信奴隶制终将灭亡;否则,它的鼓吹者就会把它推行下去,直到它在所有的州,无论是新的还是旧的——北方还是南方——都成为合法的。”

这描述了林肯一生中所持的反奴隶制观点。与狂热的废奴主义者或蓄奴的“食火者”的言辞相比,这是相当温和的言论,它呼吁将奴隶制遏制在它原本存在的地方,就像玻璃下的蜡烛,最终会轰然倒下,自己死去。这正是他所传达的信息对那些不喜欢奴隶制但又不想立即获得解放的人的吸引力。作为一个总统候选人,他代表了一个反奴隶制政党的温和派,他的观点是理想的。他们在实践中做得不是很好。

林肯是一个温和的人,在那个时候已经超越了温和。他支持遏制奴隶制,当时南方人没有心情遏制他们所钟爱的制度,死硬派的废奴主义者对任何短期解决方案都失去了耐心,除非得到全面和立即的解放。必须放弃一些东西。

一开始,查尔斯顿港的萨姆特堡的城墙被攻破,在被新成立的邦联军队的大炮击溃后,于1861年投降。后来林肯承诺对奴隶制采取折中措施。在《解放奴隶宣言》中,林肯动用了暂时的战争权力,宣布叛乱州的所有奴隶“永远自由”,这个姿态在联邦军队开始占领这些州的大片地区后变得更有意义。

作为律师的林肯意识到这还不够好,他将在战争结束后接受宪法挑战。因此,他极力争取政治利益,颁布了《第十三修正案》,一劳永逸地结束了美国的奴隶制。这就是为什么我们今天参观他的纪念馆。

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