为什么中世纪会丢失这么多的知识?

2020.06.07 -

让我们来看看两种知识:1)古代伟大思想家所记载的哲学、理论和科学知识;2)实用知识,如工程、建筑、农业和交通技术。

首先转向“书本学习”:

在中世纪,教堂,尤其是修道院和女修道院,是罗马帝国“灭亡”后保存古典文学和思想最有效的中心。东罗马帝国尤其如此,那里的修道院没有受到直接威胁,但在西罗马更为重要。重要的是要明白,在这些宗教机构中,不仅是基督的教义,还有亚里士多德和柏拉图的教义都被保存、复制、阅读、研究和分析。

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修道院仍然是学习的中心——不像如今全世界都熟悉的可兰经学校那样死记硬背——而是作为探究和研究的中心,即使在政治局势稳定之后也是如此。到了11世纪,它们已经成为知识探索和辩论的中心。作为神学家、哲学家和逻辑学家,彼得·阿伯拉尔(不幸的是,他与爱洛伊丝的恋情比他的哲学更出名)只是批判思想家的一个例子。希尔德加德·冯·宾根当然是同一世纪的另一个例子。她写的关于医学和自然历史的论文,以高质量的科学观察为特点。后来的著名学者包括罗杰·培根和托马斯·阿奎那。

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事实上,大学的概念——受学术自由理念的保护,致力于学习和辩论的地方——是从中世纪的教堂学校演变而来的。教皇格里高利七世在1079年的教皇法令中规定了大教堂学校,并因此被认为提供了独立大学的框架。第一个这样的大学在9年后的1088年在意大利的博洛尼亚建立。接着是1150年的巴黎大学和1167年的牛津大学。

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这些大学教授的学问并不局限于经文。相反,研究古希腊和罗马文本是中世纪高等教育的一个重要组成部分。在文艺复兴时期,穆斯林“保存”了对古典文本的认识,然后“重新发现”了这种认识,这是一种谬误,但这种谬误经常被重复和传播。这是无稽之谈。博洛尼亚大学成立之初就专注于教授罗马法——那是古罗马法,不是教会法!中世纪大学教授医学的主要来源是希波克拉底、盖伦和阿维森纳。亚里斯多德和柏拉图在法律、政治、逻辑和哲学研究中被激烈辩论。大学也提供数学和自然科学,主要基于古典,但也拜占庭甚至穆斯林学者。此外,这个时期的大学文化是建立在辩论、辩论和为了通过考试而广泛阅读的要求之上的,这就要求在一群公认的学者面前为自己的观点辩护。“同行评议”的概念和今天的学术论文的辩护是基于这个中世纪的传统。

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举个小例子,在中世纪,地球是一个球体的知识在知识分子圈子里广为流传。例如,在六世纪,塞维利亚的伊西多主教在他的百科全书中包括了地球是圆的这一事实。大约一个世纪后,可敬的比德在著作中描述地球是宇宙中心的一个“球体”。希尔德加德·冯·宾根在11世纪的著作中把地球描述成一个球体,其程度不亚于14世纪但丁的《神曲》。伽利略不是在中世纪受到谴责,而是在所谓的文艺复兴时期;此外,他受到谴责的原因不是说地球是圆的,而是说地球绕着太阳转,而不是相反。

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转向实用知识:

中世纪,包括被非历史学家遗憾地称为“黑暗时代”的早期,是一个技术、智力和文化显著发展的时期,大大提高了富人和穷人的生活水平。

以下是一些较为显著或重要的技术成就。

这是一个时期,复调音乐发展与记录音乐的手段(乐谱)。

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这是风琴和小提琴发展的时期。

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那个时代发明了烟囱,也见证了建筑的巨大进步——高耸入云的大教堂和军事建筑,如十字军国家的同心城堡。

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在那个时代,指南针和包括中央舵在内的远洋航海建筑被广泛采用。

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它见证了货车刹车和转轴的引入,这两项在当时都是根本性的创新。

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这些,加上马轭的发展和更大、更强壮的马的繁殖,使得沉重的货物和设备能够从河流运输到内陆。这在战争中也是一个显著的优势,例如,它有助于部署攻城引擎。然而,更重要的是马力对农业的影响。马犁地的速度是牛的两倍,使产量翻倍。事实上,他们使开垦更多土地成为可能。结果,大多数农民从自给农业转向经济作物,除了在特殊的自然或政治现象时期,他们有足够的食物来充分发挥他们的基因潜力。(更多关于中世纪马的信息请参见:中世纪被遗忘的英雄)

它见证了用于碾磨玉米、灌溉和污水处理系统的水力发电的大规模扩张。

它见证了时钟和眼镜的引进。到了14世纪,眼镜在威尼斯和佛罗伦萨大量生产。

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最后,请允许我引用罗德尼·斯塔克教授的话:“……所谓的黑暗时代是一段在物质和精神领域都有深刻启蒙的时期,当它与基督教道德平等的教义相结合时,创造了一个基于政治、经济和个人自由的全新世界。[《理性的胜利》(纽约:兰登书屋,2006)68]

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