奥利弗·克伦威尔的政府有多贵族化?

2020.06.06 -

根本不是贵族。克伦威尔的支持者主要来自绅士,中产阶级,以及新模范军的技术工人。一些老贵族支持他,但主要是出于个人原因。

在第一次内战中,大多数贵族都站在国王一边。在他失败后,一些人流亡国外;另一些人则遭受"扣押和复利"也就是说,他们的土地被国会没收,但如果缴纳罚款就会返还给他们一些贵族保持中立;战争结束后,他们保持低调,避免任何涉及政治的嫌疑。

一些重要的贵族站在国会一边,最著名的是埃塞克斯伯爵和曼彻斯特伯爵,他们在战争开始时发挥了重要的领导作用。然而,这成为了争议的源头:议会的贵族领导被指责过于同情君主制的原则,因此不以武力和决心追求胜利。1645年4月3日的自我克制法令剥夺了所有有爵位的贵族在国会武装力量中的任何指挥角色。

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克伦威尔自己在当时也获得了一定的声誉他是贵族统治的激进反对者。据说,他说“他希望有生之年在英格兰再也见不到一个贵族”,“上帝不会对他的人民发号施令”。克伦威尔当时是东盎格鲁军队的骑兵指挥官,他的上级军官是曼彻斯特第二伯爵爱德华·蒙塔古。克伦威尔甚至应该当面告诉他,“英格兰永远不会繁荣,除非他成为蒙塔古先生。”

1649年1月查理国王被处决后,根据废除君主制的同一条法令,上议院正式被废除。尽管克伦威尔对贵族言辞激烈,但他似乎并不认为完全废除贵族身份是个好主意。他认为,当战争已经结束,需要的是愈合和团结时,这样做会造成分裂。然而,当他在下议院和军事委员会的同事推动废除该法案时,他并没有反对。

在那之后,英国正式不再有贵族爵位。1650年代早期和中期的各种议会,包括残余议会,巴雷本议会和两个保护国议会,都是一院制的。1653年的《政府文书》(The Instrument of Government)是英国第一部成文宪法,赋予任何拥有价值200英镑财产的人投票权:这意味着当地的土地所有者、许多商人和城市专业人士可以投票,但普通人不能。(直到19世纪,这仍然是英国历史上最广泛的公民权。)

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旧贵族对此的反应,大多是保持沉默,远离政治。

最终,1657年克伦威尔要求重建国会的第二个议院,这实际上是上议院的重生,虽然没有正式命名(它实际上被称为“另一个议院”)。然而,新的议会位于前上议院,其成员被称为“上议院”。

克伦威尔将该机构描述为对下议院的“制衡力量”,旨在保护“公民自由和宗教自由”免受下议院激进分子的攻击。

然而,与旧的上议院有一个重要的区别:新机构的成员只能是终身贵族,而不是世袭的。克伦威尔作为护国公,有权提名他们;尽管这不可避免地导致了当时批评他的人的指责,说他只把他的亲信和亲戚塞进了尸体里,但他似乎确实做出了合理的努力,任命了一些政治经验丰富的人,这些人有着各种不同的意识形态和宗教观点。

实际上,克伦威尔的反对者对他的新机构的主要批评之一是它不够贵族化。另一间屋子里满是“腐败的律师、堕落的剑客和自私自利的工薪族”。只有7名前上议院议员被任命为新机构成员,其中5人拒绝入席。赛耶子爵写信给沃顿勋爵警告他,克伦威尔的另一个家族是“一匹暗藏的马”,意图“置英格兰贵族于不顾”,迫使他们“放弃自己的权利以及所有英格兰贵族的权利”。

上议院是一个失败,没有人尊重。他们很少见面,很快又解散了。1660年4月,旧上议院作为国会会议的一部分重新召开宣布查理二世复辟。

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