为什么汉尼拔会不厌其烦地带着大象进行一次可怕的翻越阿尔卑斯山的行军呢?他们在战斗中的效率如何?

2020.05.31 -

汉尼拔有充分的理由认为大象将成为他对抗罗马人的决定性武器。但是在我们讨论他可能的动机之前,简要地调查一下战象在希腊战争中的使用可能是有用的。

战象是希腊化的军队中不可缺少的组成部分,尽管它一直是个问题。在战场上,他们往往驻扎在两翼(防止步兵被侧翼包围)或在步兵前面排成一列,每间隔50至100英尺。一小群弓箭手或投石器有时会附在每头大象身上,并在整个战斗中跟随它。

然而,大象和其他单位之间还有相当长的一段距离,给了这些动物撤退或机动的空间。大象是对抗骑兵最有效的武器,因为它们的气味和号角声都是从未遇到过大象的受惊的马发出的。它们也能对付步兵,因为大象的重量几乎是无法抵抗的。然而,使用战象的最大缺点是,尽管大象训练有素,但一旦受伤,就会表现出令人厌恶的惊慌失措的倾向,并经常攻击自己的军队。这种习惯是如此臭名昭著,以至于罗马人(只把大象作为驮畜)有时把大象称为“共同的敌人”。

为什么汉尼拔会不厌其烦地带着大象进行一次可怕的翻越阿尔卑斯山的行军呢?他们在战斗中的效率如何?-1

有了这样的背景,我们来谈谈迦太基战象。

迦太基人可能是在公元前三世纪的头几十年开始发展象队的。在第一次布匿战争(公元前264年)开始时,他们拥有大量训练有素的大象,据我们所知,这些大象都属于现已灭绝的非洲森林象亚种,当时是马格里布地区的原生动物。这些大象比撒哈拉以南非洲的非洲森林象要小得多;雄鱼的平均肩高大概只有八英尺,体重也只有三吨。然而,它们是高度可训练的——三吨训练有素的大象能打出重拳。

在第一次布匿战争中,迦太基人反复部署他们的大象,结果喜忧参半。在艰苦的阿格里真特姆战役(公元前262年)中,罗马人设法杀死或使50或60头迦太基大象几乎全部瘫痪,这可能是由于大象惊慌失措,掉转了方向。几年后,罗马将军雷古勒斯(Regulus)勇敢地入侵迦太基人的家园,命中注定要失败,他击溃了一支拥有巨大象臂的布匿军队(然而,大象逃掉了)。在随后的巴格拉达斯河战役中,大象(现在有100只)发挥了更好的作用,它们摧毁了军团的前线,践踏了许多溃败的罗马士兵。在Panormus(公元前250年)的一场小规模战斗中,他们的表现就不那么令人信服了。在这场战斗中,140名士兵被罗马的密集导弹逼到了自己的战线上(Metellus将军甚至成功捕获了10头大象,并将它们运回了罗马)。

第一次布匿战争结束后,迦太基人几乎立即被迫征召新的大象部队来对付他们自己的雇佣军。汉尼拔之父哈米尔卡·巴萨很快就成为了杰出的迦太基指挥官,并利用他的70头大象来对付雇佣军。更不值得称道的是,他养成了让大象践踏被俘雇佣兵的习惯。哈米尔卡再次在西班牙使用他的大象(现在大约有200头),在那里他征服了汉尼拔向罗马发动进攻的大片富饶的领土。

年轻时,汉尼拔利用他父亲在西班牙的象群,在公元前220年成功地部署40人对抗部落联盟(李维21.5)。这一经历向汉尼拔证实了大象在对抗从未见过大象的军队时是多么的有效——这包括,如他所知,沿途的部落和当代的罗马军团。因此,当他带着37头左右的大象从西班牙出发时(其中21头留给了他的兄弟哈斯德鲁巴;很显然,他父亲的象群的其余部分不是死了就是被送回了非洲),他有充分的理由相信它们在即将到来的战役中会很有用。

在翻越阿尔卑斯山的过程中,大象很好地为汉尼拔服务,因为它们奇怪的外表阻止了当地部落的袭击(波利比乌斯3.53)。根据一位罗马历史学家的说法,他们在穿过波河的时候也派上了用场,在那里汉尼拔将他的大象排成交错的队形,以便为他的步兵切断水流(李维持怀疑态度——21.47)。令人难以置信的是,在汉尼拔潜入意大利北部不久之后,他的37头大象仍然健在,他第一次在特比亚与罗马军队进行了大战。在这里,他非常有效地使用他的大象,将它们安置在两翼,并将它们与他的其他骑兵一起成功地攻击了罗马的两翼。在那里,大象施展了它们通常的魔法:

“…大象,在翅膀的外端若隐若现,引起了这样的恐慌,尤其是在马之间,不仅因为它们奇怪的外表,而且因为它们不熟悉的气味,导致了普遍的飞行”(李维21.55)。

在后来的战斗中,罗马人短暂地击退了大象:

“那些专门派来对付野兽的小冲突者,会向它们投掷飞镖,让它们转过身去,然后追赶它们,就会击中它们的尾巴下面,那里的皮肤最柔软,很容易伤到它们。当汉尼拔下令把他们从中路赶到极左翼去对付高卢的辅助军时,他们已处于惊恐之中,准备向自己人发起进攻。罗马人看到自己的军队溃不成军,又发出了新的警报。”21.55 (6)

然而,这是汉尼拔的大象们最后的欢呼。此后不久,除了一个人之外,所有的人都死于意大利北部冬天的雪和寒冷。唯一的幸存者,绰号“叙利亚人”,成为了汉尼拔的坐骑。

回顾一下,汉尼拔知道大象能做什么,并且有理由希望大象能成功地对付高卢部落和罗马人。他在阿尔卑斯山的行军和特比亚战役都证明了他是对的。如果这些大象不是在他的意大利战役中过早死亡,它们很可能会在他随后的每一场战役中占据重要地位。

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